Publicitate
mediu

Asta e soluția pentru a salva pământul de la tonele de plastic

Procesul ăsta ar putea ajuta la convertirea milioanelor de tone de plastic pe care îl generăm în fiecare an, în benzină și combustibil de tip diesel.

de Daniel Oberhaus; translated by Irina Gache
14 Februarie 2019, 5:00am

Lumea se îneacă în plastic. În fiecare an, peste trei sute de milioane de tone de plastic ajung în natură, durează sute de ani ca să se descompună și-n același timp omoară viața sălbatică.

O echipă de chimiști de la Purdue se pare că au descoperit o soluție parțială la problema cu plasticul. După cum arată o lucrare publicată la începutul lunii februarie în Sustainable Chemistry and Engineering, chimiștii au descoperit o modalitate prin care să convertească polipropilena - un tip de plastic folosit pentru jucării, dispozitive medicale și ambalaje ca pungile de chipsuri - în benzină și combustibil de tip diesel. Cercetătorii au spus că acest combustibil este îndeajuns de pur ca să fie folosit ca blendstock (materie primă), componentul principal al combustibilului folosit de vehiculele cu motor.

Deșeul de polipropilenă este aproape un sfert din cantitatea estimată de cinci miliarde de tone de plastic acumulate în gropile de gunoi în ultimii 50 de ani.

Ca să transforme polipropilena în combustibil, cercetătorii au folosit apă supercritică, care are caracteristici de lichid și gaz, în funcție de condițiile de presiune și temperatură. Chimista de la Purdue, Linda Wang, și colegii săi au încălzit apa la temperaturi de 380 și 500 de grade Celsius, la o presiune de aproximativ 2 300 de ori mai mare decât cea atmosferică la nivelul mării.

După ce a fost purificat, deșeul de polipropilenă a fost adăugat în apa supercritică și transformat în petrol în câteva ore, în funcție de temperatura folosită. La aproximativ 454 grade Celsius, timpul de conversie a scăzut sub o oră.

Din acest proces rezultă benzină și combustibil de tip diesel. Potrivit cercetătorilor, procesul de conversie ar putea fi folosit pentru convertirea anuală a aproximativ 90 de procente din deșeurile de polipropilenă din lume.

„Eliminarea deșeurilor de plastic, fie că sunt reciclate sau aruncate, nu este sfărșitul poveștii”, a spus Wang. „Plasticul se descompune încet și eliberează microplastice toxice și chimicale în pământ și apă. Este catastrofic fiindcă odată ce acești poluanți ajung în oceane, devin imposibil de recuperat complet.”

Beneficiul evident al acestui proces de conversie este curățarea mediului prin găsirea unei întrebuințări pentru deșeurile din plastic. Și după cum a arătat Wang într-o declarație, faptul că acest combustibil poate fi vândut pentru profit va încuraja și industria de reciclare să-l adopte rapid.

Într-adevăr, după cum a spus și Wang, este timpul să implementăm strategii de reciclare eficiente. În fiecare an în care nu se face nimic, milioane de tone de plastic ajung în oceane, unde sunt înghițite de animalele sălbatice și omoară recifurile de corali. Plasticul este foarte greu de curățat și reprezintă o amenințare extraordinară la adresa întregului ecosistem oceanic, care poate duce la crize ecologice în lanț pe tot globul.

Nu se știe cât de dificil va fi să se implementeze acest nou proces de conversie la o scară mai largă, dar cel puțin pare că ar putea exista un „viitor bun pentru plastic”.

Articolul a apărut inițial pe VICE US.

Tagged:
plastic
benzina
deseuri
poluare
schimbari climatice
combustibil
solutie