Publicitate
18+

Am aflat cum fac sex delfinii, cu ajutorul formolului

Totul s-a redus la vagine și penisuri băgate la tomograf în timpul împerecherii.

de Kate Lunau
13 Octombrie 2017, 4:00am

E greu de studiat felul în care delfinii și alte cetacee fac sex în sălbăticie. Doar gândește-te la asta: Trăiesc în ocean, adesea departe de mal, unde oamenii de știință abia dacă pot ajunge ca să-i observe în momentul critic.

„Există puține studii despre comportamentul de împerechere al cetaceelor tocmai din motivul ăsta", mi-a spus la telefon Dara Orbach, de la Universitate Dalhousie. „Am făcut câteva dintre ele, așa că știu de ce spun asta."

Orbach, o expertă în morfologie și biomecanica organelor genitale ale cetaceului, a descoperit o cale neobișnuită prin care să studieze sexul între delfini: Ea și echipa ei au obținut tractul reproducător a trei specii de cetaceu (delfinii cu nas în formă de sticlă, delfinii obișnuiți și marsuin) și foci. După care au băgat soluție salină în penisurile de animale moarte ca să le facă erecte, le-a introdus în vagine și a făcut tomografii ca să obțină o imagine mai clară la ce se întâmplă când animalele astea fac sex.

Patricia Brennan face mulaje din silicon. Imagine: Dara Orbach

„Am pompat soluție salină în penisuri dintr-un butoi cu presiune ca să le umplem cu fluid și să simulăm erecția", mi-a zis ea. Penisurile rigide au fost fixate în formol ca să nu-și piardă forma când sunt băgate în vagine. Cercetarea, semnată de Orbach și Diane Kelly, Mauricio Solano și Patricia Brennan, a fost publicată în Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences.

Cea mai grea parte a fost să ia mostrele, a zis Orbach. Vorbim de animale adulte, găsite în SUA, și care au murit din cauze naturale: Părțile astea au fost înghețate în 24 de ore de la moarte și au fost aduse în laboratorul lui Orbach. Mostrele trebuiau să se afle într-o stare impecabilă ca să iasă cercetarea, a explicat Orbach. „Primesc niște pachete speciale de la FedEx." Studiul a fost făcut la Colegiul Mount Holyoke, unde are de asemenea catedră.

Dacă te gândești că penisul intră în vagin și asta-i tot, biomecanica sexului între cetacee e de fapt mult mai complexă.

„Se știu prea puține lucruri despre interacțiunea organelor genitale ale masculilor și femelelor și felul în care ele afectează fertilitatea", spune lucrarea. Balenele, delfinii și marsuinii sunt cunoscuți pentru „vaginele spiralate, ascunse și împăturite", a zis Orbach într-o declarație de la începutul anului. Dimensiunea organelor cetaceelor e „destul de variată", mi-a zis ea: Penisul unui marsuin are „lungimea antebrațului meu", a explicat ea, în timp ce delfinul normal îl are de dimensiunea mâinii umane. (Cercetarea asta a folosit câte o femeie și un mascul din fiecare dintre specii.)

Vaginul din silicon alături de penisul unui marsuin (a), unui delfin cu nas în formă de sticlă (b), unui delfin obișnuit (c), unei foci (d). Imagine: Dara Orbach et al

În studiu, au colectat părți feminine printre care se numără deschiderea vaginală, clitorisul, colul uterin, precum și ovarele; iar de la masculi, „am luat de la capul penisului și întregul ax până la osul pelvian" și musculatura asociată, a zis ea.

Cercetătorii au făcut mulaje din silicon ale vaginelor după care au introdus penisurile erecte în vaginul real. Penisul și vaginul au fost întrepătrunse într-o împerechere simulată, iar întregul sistem a fost păstrat cu ajutorul formolului.

Oamenii de știință s-au folosit de tomograf ca să vadă dincolo de țesuturi. Au făcut și modele 3D din penisuri și vagine ca să le poată manipula și studia și pe computer.

Conform lui Orbach, nivelul de evoluție pe care-l prezintă cetaceele astea e „incredibil". La delfinii obișnuiți și la foci, vaginul nu „prezintă bariere fizice ca să oprească penisul", spune lucrarea, dar au găsit ceva diferit la delfinii cu nas în formă de sticlă și la marsuini. Acolo, vaginul părea să împiedice penetrarea prea adâncă în anumite cazuri, ceea ce ar putea să indice ceva asemănător ca la lupta sexuală dintre femele și masculi de rață, care a dus la organe genitale complexe.

Penisurile de delfini plini de soluție salină ca să simuleze sex între cetacee în laborator poate suna ca o glumă, dar înțelegerea felului în care animalele astea reușesc să se reproducă poate avea implicații importante pentru conservarea speciei. „Într-un anumit punct poate fi folosit pentru inseminarea artificială și conservare. Dar mare parte din proces e pur și simplu știință", a zis Orbach, iar oamenii de știință încearcă să înțeleagă ciudățeniile din lumea care ne înconjoară, chiar și cum fac sex delfinii.