Furtuna asta solară a fost atât de puternică, încât a detonat minele de război

„Evenimentele meteorologice extreme au avut un impact semnificativ asupra marinei".
17.11.18
furtuna solara
O explozie solară din 2012, observată de Solar Dynamics Observatory. Imagine: NASA/Goddard.

Articolul a apărut inițial pe Motherboard.

În primăvara anului 1972, președintele Richard Nixon a semnat un acord privind operațiunea Pocket Money, un plan de plasare a unsprezece mii de mine din mare, de pe coasta nordului Vietnamului, pentru a întrerupe rutele de aprovizionare navală în regiune. Aceste explozive subacvatice au detonat forțat ca urmare a semnalelor magnetice, acustice și de presiune din navele care trec.

Dar, pe 4 august anul respectiv, o forță misterioasă a declanșat o explozie de zeci de mine. Presupusul vinovat? Soarele, potrivit nou studiu publicat în Space Weather.

Studiul supervizat de Delores Knipp, expert în vreme spațială de la Universitatea din Colorado, la Boulder, sugerează că o furtună solară neobișnuit de intensă a activat senzorii magnetici din minele de distrugere a submarinelor, provocându-le să explodeze în masă.

„Evenimentele climatice extreme de la începutul lunii august 1972 au avut un impact semnificativ asupra Marinei SUA, care nu au fost raportate pe scară largă", a spus Knipp și colegii ei. „Aceste efecte, îngropate de mult în arhivele de război din Vietnam, confirmă severitatea furtunii: o detonare aproape instantanee și involuntară a zeci de mine de mare la sud de Hai Phong, Vietnamul de Nord, la 4 august 1972."

Studiul se bazează pe rapoartele contemporane ale ofițerilor care au supravegheat Operațiunea Pocket Money, dintre care unele sunt păstrate în documentele marinei americane, care au fost declasificate în anii 1970. Acestea includ mărturiile martorilor oculari ai exploziilor, din echipa de avioane americane din largul coastei Hon La, împreuna cu estimările de mii de mine de mare, potențial comasate sau detonate de explozia activității solare la începutul lui august.

Furtuna a fost declanșată după ce Soarele a generat erupții energetice de energie solară și ejecțiile de masă coronală, care au trimis în întreg sistemul solar, explozii de radiații, plasmă și particule încărcate. Aparent, evenimentul este legendar la NASA, deoarece a avut loc între misiunile Apollo 16 și 17 și a subliniat pericolul vremii spațiale pentru astronauți și nave spațiale.

Dar, așa cum demonstrează exploziile minelor maritime, activitatea solară poate influența și mașinile și electronicele de pe Pământ. Knipp și co-autorii studiului detaliază lucrările științifice neobișnuite, întreruperile de putere și activitatea aurorală observată pe scară largă cauzată de această furtună severă. Ei au concluzionat că evenimentul din '72 ar fi putut fi în aceeași liga cu Evenimentul Carrington, cea mai mare furtună geomagnetică înregistrată, care a avut loc în 1859.

„În opinia noastră, această furtună merită o revizuire științifică, ca o provocare pentru comunitatea meteorologică spațială, deoarece furnizează observații terestre despre istoria spațială a unei furtuni de magnitudinea Carrington", au spus autorii.

Reconstruirea furtunii poate pregăti omenirea pentru viitoarele furtuni de clasa Carrington. Având în vedere cât de mult ne bazăm pe infrastructura electronică de pe Pământ și în spațiu, în comparație cu anii '70, o astfel de furtună ar avea potențialul de a distruge puterea și comunicațiile pe o scară masivă și ar crea un dezastru imprevizibil similar cu detonările minelor din 1972.