Oamenii de știință au găsit cea mai îndepărtată galaxie extraterestră și sfidează orice explicație

Galaxia numită HD1 e situată la 13,5 miliarde de ani-lumină de Pământ.
cea mai indepartata galaxie extraterestra descoperita
HD1, obiectul roșu. Imagine: Harikane et AI

Astronomii au observat o galaxie localizată la 13,5 miliarde de ani lumină de Pământ, la doar 330 de milioane de ani după Big Bang, ceea ce înseamnă că e cel mai îndepărtat obiect văzut vreodată de oameni, conform unor noi studii.

Incredibila galaxie, numită HD1, e cu o sută de milioane de ani-lumină mai îndepărtată decât cel mai îndepărtat obiect depistat vreodată de oameni și emite o lumină violetă intensă care sfidează deocamdată orice explicație. A fost descoperită de Yuichi Harikane, profesor asistent la Universitatea din Tokyo, care e autorul studiului din The Astrophysical Journal care a publicat descoperirea.

Publicitate

Un studiu adiacent publicat în Monthly Notices of the Royal Astronomical Society Letters, la care a colaborat și Harikane, a zis că descoperirea HD1 și a unei alte galaxii numită HD2, care e ceva mai aproape de Pământ, „e un laborator remarcabil pentru studiul universului și o ocazie extraordinară de a afla mai multe despre formarea galaxiilor”. Într-adevăr, noile descoperiri ne pot furniza informații despre formarea găurilor negre de la începuturile universului.

„Am fost foarte surprins când am descoperit acest obiect, pentru că are o culoare atât de intensă. Mi-a dat fiori”, a zis Harikane. I-a arătat descoperirea și colegului său Akio Inoue, de la University College din Londra, care i-a confirmat și el că e vorba de un obiect extraordinar. Înainte de acest studiu, nu existau dovezi pentru obiecte care au existat cu 13,5 miliarde de ani în urmă. Dar, acum, cu HD1 și HD2, avem deja două.

Harikane și colegii lui au fost inspirați să caute astfel de obiecte de studii similare. Studiul lor a apărut la o săptămână după publicarea unui alt studiu care descoperise cea mai îndepărtată stea văzută vreodată, care a fost detectată prin altă metodă.

Ca să găsească cele mai îndepărtate galaxii, cercetătorii au studiat peste 1 200 de filmări făcute de Telescopul Subaru, Telescopul VISTA, Telescopul UK Infrared și Spitzer Space Telescope. Aceste filmări conțineau strălucirea roșie a galaxiilor îndepărtate, care e cauzată de lumina lor care călătorește prin spațiu miliarde de ani-lumină.

Publicitate

Apoi, echipa a confirmat descoperirea HD1 prin intermediul celui mai sensibil telescop din lume, Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA). ALMA a mai descoperit și că în galaxie au loc niște procese energetice, pentru că galaxia e extrem de luminoasă și ultravioletă.

O altă explicație posibilă ar fi că HD1 conține primele stele care ar fi strălucit vreodată în univers, un grup intitulat Population III care nu a fost văzut niciodată și se consideră că ar fi compus din elemente ușoare precum hidrogenul și heliul. Lumina ultravioletă ar mai putea fi cauzată de interacțiuni cu o gaură neagră imensă dinăuntrul galaxiei, care ar putea oferi răspunsuri la multe întrebări despre spațiul cosmic.

„Ambele scenarii vor avea un impact major asupra studiilor despre formarea și evoluția galaxiilor”, a notat Harikane. „Încă nu s-au descoperit stele din Population III. Deci dacă se confirmă că HD1 conține astfel de stele, vom afla informații importante despre Population III.”

„Dacă HD1 conține o gaură neagră imensă, aceasta va fi cea mai îndepărtată gaură neagră imensă confirmată vreodată și ne va ajuta să înțelegem mai bine găurile negre”, a adăugat el.

În acest scop, Harikane și colegii lui vor să continue observarea stelelor cu telescoape de ultimă generație precum Telescopul James Webb, care a fost lansat în decembrie.

„Cu ajutorul Telescopului James Webb, putem determina distanța exactă la care se află HD1 și vom putea distinge linia de heliu dublu-ionizată produsă de stelele din Population III”, a zis Harikane.

„Observarea galaxiilor foarte îndepărtate ne permit să înțelegem când și cum se formează aceste galaxii”, a concluzionat el. „Confirmarea acestor galaxii distante și investigarea proprietăților lor fizice (stelele din Population III și găurile negre) ne oferă informații despre începuturile universului și felul în care s-au format aceste galaxii.”