High Hui

Tot ce trebuie să știi despre paralizia cauzată de ciupercile magice

Oamenii rămân paralizați după ce mănâncă o anumită specie de ciuperci – iar cercetătorii nu știu de ce.
15 Iunie 2020, 4:00am
paralizie de la ciuperci, ciuperci psihedelice, ciuperci magice
Imagini de Tannar Coolhaas

Ciupercile magice sunt unele dintre cele mai sigure droguri recreaționale care există. Într-un sondaj cu peste 12 mii de persoane care au consumat ciuperci în 2016, doar 0,2 procente au zis că au avut nevoie să meargă la Urgențe – un procent de cinci până la șase ori mai mic decât în cazul consumatorilor de LSD, cocaină, MdMA și alcool și de trei ori mai mic decât în cazul consumatorilor de iarbă.

Dar întotdeauna există excepții. În ultimii ani, anumite specii de ciuperci de pe glob au început să cauzeze un efect secundar înfricoșător: o stare de paralizie în care consumatorul își poate pierde complet funcțiile motorii câteva ore de la consum.

Am vorbit cu mai mulți indivizi care au trecut prin asta, ca să înțeleg mai bine fenomenul. Toți au dorit să rămână anonimi.

„Am făcut pe mine în pat când eram complet paralizat”, își amintește un consumator.

„Mi se prăbușeau picioarele sub mine – eram ca Lupul de pe Wall Street când încerca să conducă mașina aia”, a zis altul.

Un al treilea consumator, care era singur prin pădure când l-a lovit efectul, își amintește că „inițial râdeam și mi se părea amuzant, dar a avansat și, în câteva minute, deja nu mă mai puteam ține pe picioare. Mă străduiam să țin telefonul sau să-mi țin capul pe umeri”. Și-a sunat soția și a fost dus de urgență la spital.

Fiecare dintre aceste tripuri, deși foarte similare, nu se aseamănă cu alte experiențe psihedelice. Deci care e faza?

Răspunsul scurt e că habar nu avem. Cercetătorii au propus mai multe ipoteze elaborate de-a lungul anilor, bazate pe dovezi anecdotice și extrapolări științifice, ca să explice acest fenomen. Niciunul nu a ajuns prea departe.

Ce e WLP, wood-lovers paralysis?

wood lovers mushrooms

Ciuperci psilocybe subaeruginosa: o ciupercă psihedelică puternică din Noua Zeelandă. Tannar Coolhaas.

Paralizia iubitorilor de lemn (Wood Lovers Paralysis – WLP) a fost numită astfel pentru că pare să fie cauzată exclusiv de ciuperci care cresc pe lemn. Efectul a fost asociat cel mai des cu trei specii de ciuperci: Psilocybe azurescens, Psilocybe cyanescens și Psilocybe subaeruginosa.

Aceste specii sunt printre cele mai puternice ciuperci halucinogene din lume datorită conținutului mare de psilocibină. P. Azurescens și P. Cyanescens se găsesc în special pe Coasta de Vest a Statelor Unite, iar P. Subaeruginosa se află de obicei în sudul Australiei și în Noua Zeelandă. Sunt greu de cultivat în interior, așa că de obicei sunt găsite afară și sunt foarte înrudite, așa că nu se știe dacă chiar sunt specii diferite.

De obicei, WLP e o paralizie musculară parțială sau totală, care poate ține câteva ore după ce ai consumat ciuperci. Consumatorii spun că își simt mușchii faciali slăbiți, apoi extremitățile, adică mâinile și picioarele. La unii e o paralizie minoră, dar altora le-a paralizat tot corpul și nu s-au mai putut mișca ore în șir.

Deși au existat consumatori care au raportat și dificultăți de respirație, acestea nu sunt foarte răspândite. Unii consumatori au declarat o slăbiciune musculară și în ziua următoare.

Știm ce o cauzează?

wood-lovers mushroom

Pălăria maronie a unei Psilocybe Subaeruginosa, o ciupercă psihedelică puternică din Australia și Noua Zeelandă. Tannar Coolhaas.

Nu există explicații științifice pentru ce se întâmplă și nici investigații actuale despre fenomen. Dintre micologii contactați de VICE – adică specialiști în ciuperci – niciunul nu ne-a putut oferi o explicație pentru WLP.

Noi am aflat despre asta de pe grupuri de social media și forumuri. Singurul lucru clar e că WLP e un fenomen neobișnuit, care apare neregulat și despre care nu știu multe nici măcar consumatorii experimentați. Mulți dintre cei care au trecut prin asta nu aveau idee ce li se întâmplă și s-au speriat destul de tare.

Un consumator pe care l-am cunoscut prin Facebook a luat ciuperci psihedelice timp de 15 ani fără niciun incident neplăcut până când s-a lovit de efectul WLP.

„Nu credeam că o să mă mai ridic de jos. Aveam mâinile încleștate ca niște gheare și maxilarul înțepenit”, a povestit el.

A încercat să doarmă, dar i-a luat o oră să ajungă până la mașină, deși era la două sute de metri de el. Când a ajuns la ea, n-a reușit s-o deschidă.

„Pur și simplu nu aveam nicio conexiune între creier și mâini. Știam ce trebuie să fac, dar nu mă asculta corpul.”

Natura imprevizibilă a acestei paralizii crește și mai mult misterul. Ciupercile culese din anumite locuri par să cauzeze mereu această problemă, iar altele nu. Uneori ciupercile au fost consumate de un grup de indivizi și doar câțiva au fost afectați.

Simon Beck e un doctor interesat de WLP și unul dintre adminii grupului de Facebook Psychedelic Mushrooms of Australia and New Zealand. De curând, Simon a postat un anunț de interes public despre un fenomen înfricoșător și spune că a fost uimit de reacțiile oamenilor la postare, care are sute de comentarii de la persoane care au trecut prin asta.

„Nu cunosc personal atâtea persoane care au experimentat WLP, dar vreau să înțeleg cât de des se întâmplă și care sunt factorii care o cauzează”, a zis el.

Ce teorii sunt?

wood-lovers mushrooms

Tannar Coolhaas

În mediul online există doar câteva articole care oferă explicații teoretice pentru WLP, dar principalul vinovat pare a fi o substanță chimică numită aeruginascin. Această moleculă neînțeleasă e unul dintre alcaloizii psilocibinei, substanța care are efecte halucinogene. În mod ironic, de ceva vreme e considerată un tratament pentru tripurile proaste.

Dr. Andrew Chadeayne – CEO al companiei americane CaaMTech, care investighează beneficiile potențiale ale altor substanțe din ciuperci pe lângă psilocibină – a declarat pentru VICE că e posibil ca aeruginascina să cauzeze WLP, din cauza structurii ei similare cu bufotenidina, o toxină prezentă la anumite specii de broaște care cauzează paralizie.

Sunt niște molecule foarte similare, a zis Beck și a adăugat că, din experiența lui, WLP se simte ca un blocaj neuromuscular. Asta înseamnă că ceva blochează semnalele de la creier spre mușchi în punctul unde fac contact nervii, la fel ca bufotenidina.

Dr. Cheadyne a zis că aeruginascina ar putea bloca receptorii neuromusculari, dar nu există studii care să demonstreze asta.

Și ce e de făcut?

wood-lovers mushrooms

Tannar Coolhaas

Până vom avea studii, nu putem decât să speculăm. Mai multe cercetări asupra efectului aeruginascinei asupra sistemului neuromuscular ar putea explica misterul WLP. Din fericire, anul acesta oamenii de știință au reușit să sintetizeze substanța chimică, ceea ce o face mult mai ușor de studiat.

Descoperirea mecanismului din spatele WLP ar putea avea beneficii mari. După cum a zis Beck, descoperirea unei substanțe care cauzează paralizia mușchilor scheletici periferici fără să afecteze respirația ar schimba total domeniul anesteziei generale.

Din punct de vedere al siguranței, a accentuat că oamenii trebuie să fie foarte conștienți de natura imprevizibilă a substanței și a riscurilor care s-ar impune în caz de accidente, dar notează că unul dintre efectele îngrijorătoare ar putea fi sufocarea.

Efectul poate fi traumatizant și din punct de vedere psihologic, pentru că e ca o ruletă rusească, nu știi dacă te va lovi sau nu.

„Aș fi vrut să știu despre asta înainte să mi se întâmple, pentru că aș fi fost mai puțin anxios. Nu vrei să zaci ore în șir cu speranța că n-o să mori sau că o să te poți ridica la un moment dat”, a zis Beck.

Cel mai bun sfat pe care îl poate oferi e să fii conștient că se întâmplă astfel de lucruri. Dacă te lovește efectul WLP, încearcă să meditezi și să fii prezent.

„Nu uita că mulți au trecut prin experiența asta și au ieșit cu bine din ea.”

Articolul a apărut inițial pe VICE US.