alcool

Desigur că există vodcă din lalele și are un preț de te rupe

Fiecare sticlă e produsă din 350 de bulbi.
29.9.18

Articolul a apărut inițial pe Munchies.

În 2014, copilul-actor din Olanda, devenit ulterior regizor, Joris Putman, a renunțat la o carieră înfloritoare ca să-și urmeze visul antreprenorial: să inventeze un produs. La 30 de ani, olandezul habar n-avea ce să creeze, cu atât mai puțin de unde să înceapă. Însă un lucru era cert: acel produs evaziv trebuia să încorporeze cumva laleaua emblematică.

După patru ani și patru milioane de bulbi de lalele în multiple restaurante cu stele Michelin, vodca olandeză din lalele a lui Putman, făcută din doar două ingrediente, apă și lalele, a luat avânt.

Publicitate

Ce nebunie, nu? După ce Putman a venit cu idea, i-a luat mai puțin de cinci minute să se gândească la tot procesul.

„Inițial, prietenii mei au sugerat moonshining din cereale, dar nu mi s-a părut atractiv, deoarece aș fi făcut ceva deja existent, după rețeta altcuiva”, spune el. „Dar m-a dus cu gândul la altceva. Mi-am imaginat lalele, alcool și vodka, iar apoi doar în câteva minute am pus totul cap la cap și am plănuit testările.”

Deși „vodca din lalele” pare ca o schemă de marketing pentru turiști, conexiunea lui Putman cu floarea datează de pe vremea maniei cu lalele, din 1637. Prețul pentru bulbii de lalele a atins cote maxime în epoca de aur a Olandei, o perioadă de achiziții haotice de semințe cunoscute sub numele de Mania Lalelelor, dar apoi s-a prăbușit. Strămoșii lui Putman au fost prinși de fenomenul lalelelor și au cumpărat bulbi pentru a-și cultiva propriile câmpuri de lalele.

Tradiția de cultivare a lalelelor din familia sa a continuat timp de sute de ani, iar, după încercări și erori (repetitive), Putman este încrezător că noua sa adaptare, va duce mai departe tradiția familiei.

„Lalelele au o textură puternică care îngreunează procesul de distilare, dar prima dată când a funcționat a fost minunat", spune Putman. „Inițial, nu a avut cel mai bun gust, dar aroma a fost o surpriză interesantă și complexă. Odată ce am văzut că merge, am început testele de distilare pe termen lung pentru a obține aromele potrivite. "

Publicitate

De aici, Putman a petrecut mai bine de doi ani rafinând procesele de distilare și fermentare în cadrul companiei sale Clusius Craft Distillers (numită după faimosul botanist olandez care a introdus lalele în Olanda). Putman și-a păstrat invenția privată, doar pentru familie și prieteni apropiați până când a perfecționat rețeta și a scos în lume vodka olandeză cu lalele, în decembrie 2017.

Conform lui Putman, vodca este distilată de trei ori, dar printr-un proces diferit decât la majoritatea distileriilor. El are un anume stil, o distilare modernă de la un contractor olandez, care-i oferă mai mult control asupra aromelor.

Putman, stânga, cu vărul și partenerul său de afaceri Brad Bouter, dreapta.

„Sistemul nostru de distilare pe coloane ne oferă o precizie mare", spune el. „În timpul procesului de distilare, eu colectez și stochez aromele separat, astfel încât, la sfârșitul procesului, când am cea mai pură formă de vodcă, pot folosi arome originale pentru a crea gustul final ce oferă întreaga experiență nuanțată și plăcută de miros și gust de lalele.”

Deși Putman a perfecționat procesele de fermentație a lalelelor și a distilării, un întreg lot ar putea fi aruncat dacă bulbii sunt contaminați, o problemă pe care o cunoaște prea bine, dat fiind că un lot durează până la trei luni. De aceea, el ia lalele de la un agricultor ecologic din nordul Olandei. Lalelele sunt spălate cu apă de ploaie și depozitate în săli mari de răcire până la distilare. În timpul producției, echipa lui trece prin aproximativ 4 800 de kilograme de lalele pe zi.

Publicitate

De la furnizarea bulbilor până la reciclarea resturilor, procesul lui Putman nu produce gunoi, un lucru de care e în mod special mândru.

„Noi cumpărăm bulbi organici de lalele de la un fermier local, iar după procesul de distilare ducem resturile de bulbi la o fermă de vite”, spune el. „Vacilor adoră bulbii de lalele!”

Un alt aspect cu care Putman se mândrește e faptul că Clusius Craft Distillers și vodka din lalele e o afacere de familie. Partenerul, Bart Bouter, de 35 de ani, e vărul lui, iar când e ziua de îmbuteliere, distileria se transformă într-o reuniune de familie.

„Când ajungem la îmbuteliere, avem un fel de linie de asamblare. Tatăl meu se ocupă de spălarea și sigilarea sticlelor, unchiul meu le căpăcește, iar mătușa și mama mea etichetează fiecare sticlă de mână", spune el. „Tatăl meu a pictat și imaginea de pe etichetă.”

La început, când a lansat vodca, el și-a petrecut timpul impresionând bucătari chefi din restaurantele cu stele Michelin. În ciuda unei prezentări deloc atractivă, la momentul respectiv avea doar o sticlă de apă și un sticker, toți au lăudat vodca. Zilele astea, băutura din lalele e disponibilă în restaurante bine cotate de peste tot din lume, din Polonia până în Spania.

Prețurile pentru vodca lui Putman sunt pe măsura calității. Dutch Tulip Vodka, varianta pură, conține doar apă și lalele, ajunge pe la 195 de euro per sticlă. Fiecare sticlă conține cam 350 de bulbi de lalele.

Varianta „Premium”, mai accesibilă ca preț, care include lalele, apă și alcool din cereale organice, ajunge pe la 48 de euro. Fiecare sticlă conține cam 40 de bulbi de lalele.

În continuare, Putman navighează provocările distribuției. Deși e satisfăcut de succesul inițial al distileriei (și că a consumat peste patru milioane de lalele), el vrea și mai mult. Putman și Bouter vor să ajungă faimoși internațional și să crească de la o producție de 40 de mii de sticle anul ăsta, până la zece mii, chiar mai mult.

Acestea fiind spuse, familia lui are o singură întrebare: Cine naiba stă să eticheteze de mână toate sticlele alea?