Publicitate
Chestii

Tipul care-și riscă viața ca să fure ouă pe cale de dispariție

Jeffrey Lendrum a făcut contrabandă cu ouă de păsări rare aproape patru decenii. Unele dintre ele pot fi vândute cu trei sute de mii de lire.

de Nick Chester; translated by Irina Gache
20 Martie 2019, 5:00am

Jeffrey Lendrum, fotografiat la aeroportul Heathrow în 2018. Foto: Home Office. Imagine de fundal: via

Jeffrey Lendrum este cel mai notoriu contrabandist de ouă rare din lume. Poreclit „Pablo Escobar al ouălor” din cauza unei lungi cariere în furtul și traficul cu ouă de păsări pe cale de dispariție, a fost recent închis pentru trei ani după ce a fost găsit pe aeroportul Heathrow cu ouă în valoare de o sută de mii de lire, ascunse sub haine. A mai fost condamnat pentru infracțiuni similare în 2010 și 2015.

Deși ar putea părea o alternativă mai puțin riscantă decât contrabanda cu droguri, cea cu ouă este adesea însoțită de pericole. Lendrum - care are naționalitate dublă, zimbabwană și irlandeză - a călătorit în unele dintre cele mai neprimitoare locuri de pe Pământ, în căutarea ouălor greu de găsit, și a atârnat de o funie dintr-un elicopter ca să le fure. Este un adevărat maestru în furtul de ouă - nu că ar fi ăsta un motiv de laudă, mai ales că unele din speciile lui țintă sunt pe cale de dispariție.

Jurnalistul american Joshua Hammer lucrează la o carte despre Lendrum. L-am contactat ca să aflu mai multe despre asta.

Jeffrey Lendrum egg smuggler
Jeffrey Lendrum. Foto: Joshua Hammer

VICE: De ce crezi că Lendrum a primit mai multă atenție decât alți contrabandiști?
Joshua Hammer: În primul rând, o face din anii 1980, deci de aproape patru decenii. În plus, merge în cele mai bizare și îndepărtate colțuri ale lumii și fură ouăle în condiții dificile, cum ar fi escaladări periculoase și elicoptere. Apoi trece granițele internaționale cu ouăle astea fragile pe care le păstrează intacte. Este o dublă amenințare - un hoț și-un contrabandist și pare să exceleze la ambele.

Ce te-a inspirat să scrii o carte despre el?
Am citit un articol despre el, în Times, iar asta mi-a trezit imaginația. Am propus inițial un articol pentru o revistă pe nume Outside (pentru fanii drumețiilor) și așa am ajuns în Rhonda Valley din Țara Galilor, unde mi-am petrecut timpul cu niște tipi din National WIldlife Crime Unit care îl urmăreau pe Lendrum. Am fost impresionat de sentimentul de aventură din poveste și de personaje, Lendrum și polițiștii. După acea călătorie, am început să mă gândesc că povestea lui Lendrum ar putea să fie extinsă într-o carte. Probabil că se va numi The Falcon Thief și va fi lansată prin ianuarie sau februarie 2020.

Am auzit că ai avut ocazia să discuți cu Lendrum în persoană, în timp ce te documentai pentru carte. Cum a fost?
A fost un tip foarte modest, plăcut și prietenos.

Cât de profitabilă este profesia de contrabandist de ouă?
La întrebarea asta nu am reușit să primesc un răspuns clar. Te-ai gândi că Lendrum se scaldă în bani, pentru că se zvonește că ouăle de șoim de tundră pe care le-a furat pot ajunge la patru sute de mii de dolari. Am auzit asta de la câțiva crescători de păsări în captivitate, care știu cum stă treaba și în afacerile legitime și pe piața neagră, dar Lendrum nu a părut niciodată să aibă mulți bani. Avea o mașină decentă și o rată de plătit pentru un avion, dar nu avea un stil de viață extravagant.

1552906520853-National-Wildlife-Crime-Unit-officers-investigating-Lendrum-in-the-Rhonda-Valley-Photo-by-Joshua-Hammer
Polițiștii de la National Wildlife Crime Unit în timpul investigației lui Lendrum în Rhonda Valley. Foto: Joshua Hammer

Ce metode a folosit ca să fure și să facă contrabandă cu ouă?
Într-o călătorie din nordul Quebec, a închiriat un elicopter și s-a legănat de o funie ca să ia ouăle din cuib. Altă metodă presupunea un cârlig de cățărare fixat (un dispozitiv de control al funiei în timp ce escaladezi roci) pe vârful unei stânci, după care lua ouăle sau cobora la bază, unde îl aștepta un elicopter, sau urca înapoi, dacă nu era loc pentru aterizat.

S-a zis că a făcut parte din Serviciile Speciale Aeriene Rhodesian. Crezi că instructajul de acolo l-a ajutat cu furtul de ouă?
Nu a fost în SAS; doar a mințit. Când a fost întrebat despre asta a recunoscut că nu și-a terminat antrenamentul și că ar fi mers cu el până la capăt, doar că s-a îmbolnăvit. Se pare că a făcut parte dintr-o unitate din armata rhodesiană, care nu era de elită.

Cât de comună este infracțiunea de contrabandă cu ouă rare? Avea mulți competitori?
E greu de spus, pentru că au fost multe cazuri de oameni care au fost prinși făcând asta. Se pare că oamenii sunt fie foarte buni la asta și iau ouăle fără să afle nimeni fie nu se întâmplă mare lucru.

Cine cumpără de obicei ouăle?
Cumpărătorii sunt majoritari din Orientul Mijlociu - șeici bogați care colectează, cresc sau vânează cu păsări și-și pot permite să finanțeze oamenii ca Lendrum. Vor păsări sălbatice pentru că cred că sunt mai bune decât cele crescute în captivitate.

De ce a ales Lendrum Marea Britanie ca destinație pentru cea mai recentă călătorie de contrabandă?
El susține că nu are voie să intre pe teritoriul Emiratelor Arabe Unite. Nu spune mare lucru despre ce s-a întâmplat, dar zice că i s-a interzis să intre în Dubai. Ar putea fi din cauză că șeicii care-l finanțau au vrut să se distanțeze de el după arestul din 2010, deci căuta alți clienți. Este în Marea Britanie de mulți ani, știe o mulțime de oameni și există o piață pentru ouă acolo.



De câte ori a fost prins?
A avut primul proces în Zimbabwe în 1983 pentru că a furat ouă dintr-un parc național cu tatăl lui. A spus atunci că le-a furat pentru colecție, dar au fost zvonuri care spuneau că le-ar fi luat pentru profit. A fost arestat din nou în 2002 în nordul Quebec pentru că a furat ouă de șoim islandez. Și-a recunoscut vinovăția și a primit o amendă. În 2010 a fost prins pe Aeroportul Birmingham și a fost condamnat la închisoare pentru doi ani și jumătate. În 2016 a fost arestat în Sao Paolo pentru trei sau patru ouă rare de șoim călător cu pieptul alb, care se găsesc doar în colțurile izolate ale Patagoniei. A fost condamnat și i s-a dat o pedeapsă de patru ani și jumătate, dar a ieșit pe cauțiune și a fugit din țară. Are un dosar destul de stufos.

De ce crezi că se tot întoarce la contrabanda cu ouă, deși este prins? Crezi că a devenit un fel de obsesie?
Sigur este o obsesie. Dacă urmărești istoria colecționarilor de ouă, vezi că asta se întâmplă în Marea Britanie de 150 de ani, dacă nu mai mult, iar colecționarii sunt adesea destul de obsedați. O parte din motivul pentru care Lendrum se tot întoarce la furtul de ouă, este că împărtășește această obsesie a colecționarilor.

Deci chiar este interesat de ouă și nu doar de furt și profitul pe care îl poate face de pe urma lor?
Da, cred că atunci când era mic a colecționat ouă cu tatăl lui, dar pare că și pe atunci asta era doar o acoperire pentru o operațiune de contrabandă. Adoră natura și chiar iubește păsările. Este un ornitolog destul de informat. Profitul ar putea de asemenea să-l împingă spre furt, pentru că nu este genul de tip care să aibă un job normal, de la nouă la cinci. Este un rebel și-i place să încalce regulile.

Crezi că-și va continua cariera de hoț de ouă când va ieși din închisoare?
În primul rând i s-a interzis accesul în orice loc unde sunt păsări de pradă și este sub urmărire, iar asta înseamnă că-i va fi foarte greu să facă același lucru. Însă, cu trecutul lui, ce angajator îi va oferi vreodată un job?

Mulțumesc, Jeffrey.

Articolul a apărut inițial pe VICE UK.

Tagged:
hot
trafic
oua
specii pe cale de disparitie
pericol
traficant de oua
escaladare