Dating

Am vorbit cu tipa care te taxează cu 1 500 de dolari ca să te cupleze pe Tinder

Holly Bartter se ocupă de partea de swiping și chating pentru tine, ca tu doar să te bucuri de întâlnire.

de Naeun Kim; translated by Diana Pintilie
09 Martie 2019, 2:23pm

Toate fotografiile de William Jordan 

Articolul a apărut inițial pe VICE Australia

Pare ca o scenă de serial: două femei bine îmbrăcate care stau pe o canapea crem, într-un apartament luxos din estul orașului. Numele lor sunt Holly și Anna și ele discută despre cea mai recentă întâlnire a Annei, care a mers destul de bine. El a ajuns la timp (ea nu), el a comandat paste, măsline prăjite și întâlnirea s-a încheiat cu o plimbare pe plajă și o înghețată (plus un sărut).

Totuși, Holly și Anna nu sunt prietene, ci Anna o plătește pe Holly cu o mie cinci sute de dolari pe lună ca să-i administreze contul de Tinder. Iar asta pentru că Holly Barter este un swiper profesionist, care deține compania intitulată Matchsmith. Pentru un comision, Holly editează orice profil și apoi triază prin toate pozele de profil cu busturi goale ca să găsească pe cineva demn de o întâlnire, după care face un pic de conversație în numele clientului. După ce întâlnirea e planificată, Holly sfătuiește clienții cum să mențină relația.

1551840740902-IMG_7538
Toate fotografiile de William Jordan

„Sunt o grămadă de persoane specializate pe agățat, însă asta e o experiență mai personalizată”, spune Holly, adăugând: „ajungi să cunoști destul de bine clienții.”

Evident că e un lucru vital să-și cunoască bine clienții, asta ca să-i poată mima în online. Timp de mai bine de o lună, Holly se întâlnește cu oamenii de mai multe ori pentru a descoperi ce anume îi atrage și ce replici de agățat folosesc. Toate astea fac parte din procesul de a-și însuși identitățile lor online. Apoi, zi de zi, ea stă cel puțin câte o oră pe fiecare cont, încercând să cloneze clienții.

În momentul de față, Holly are șapte clienți, fiecare cu diferite feluri de abonamente. Nivelul unu costă 79 de dolari și primești o editare simplă a profilului, pe oricare aplicație de dating folosită. Nivelul doi costă 190 de dolari, însă, pe lângă editarea profilului, primești și o revizuire a abordării tale și niște susținere de până la cinci match-uri. Cel mai înalt nivel costă o mie cinci sute de dolari pe lună și include toate beneficiile oferite Annei, inclusiv o mână de ajutor în culise și coaching înainte și după întâlniri.

1551840446576-IMG_7530

Holly spune că afacerea asta a pornit de la prietenele care îi cereau sfatul în materie de dating. Apoi, i s-a cerut să preia frâiele contului unei prietene, după care a mai multor prietene, apoi prieteni de-ai prietenelor, până când a transformat-o într-o afacere, acum doi ani.

„Îmi place să combin oameni”, spune Holly. „Ai ocazia să ajungi la persoane pe care în mod normal nu le-ai cunoaște. Mulți oameni suferă de „oboseală de aplicații”, deși mie nu mi s-au părut deloc obositoare.

Holly spune că ea nu are o replică preferată atunci când trebuie să inițieze o conversație, ci mai degrabă alege un detaliu de pe profilul cuiva sau din descriere și întreabă despre asta. Ea consideră că trei e un număr magic pentru pozele de profil (două poze cu fața și una cu tot corpul), iar în materie de profiluri slabe intră o descriere lăsată goală, poze la bustul gol, orice photoshop sau fotografii blurate.

La întrebarea cât de des Holly respinge profiluri pe zi, ea dă din umeri și răspunde că de multe ori. „Da, foarte des.”


Dacă tot ești aici, vezi și documentarul ăsta VICE despre cu totul altfel de dragoste:


Mai nou, unii consideră că modelul de afaceri a lui Holly e o formă legitimă de catfishing, deși tipa nu e deloc de acord. „Fotografiile mereu reflectă clienții, iar, dacă persoana întreabă ceva super specific, eu mereu contactez persoana”, răspunde ea de parcă ar fi citit dintr-un scenariu.

„Oricum majoritatea oamenilor nu sunt la fel în realitate ca în mediul online. Iar alții roagă prietenii să le răspundă în locul lor, deci nu prea îmi faci griji din punctul ăsta de vedere.”

Holly mai punctează că ea acordă match-urilor o perioadă de valabilitate de o săptămână. Astfel, dacă cineva prezintă interes (și potențial) clientul preia comanda. „Scopul este să scape de aplicații și să iasă la întâlniri în acest timp, dar mereu cere aprobarea clienților înainte de a cere sau oferi un număr de telefon.”

În suburbiile din Sydney, Anna de 43 de ani e o mamă singură care folosește Matchsmith de vreo trei luni. După câteva întâlniri reușite, ea a decis să angajeze un antrenor profesional de Tinder, lucru care nu a fost nici pentru ea o problemă morală.

„Eu nu cred că aș dezvălui asta din prima”, spune Anna despre serviciile lui Holly. „Dar aș face-o dacă relația ar deveni mai serioasă, deși apoi Holly devine doar un antrenor de dating.”

1551840708301-IMG_7468-2

După ce căsnicia ei de 17 ani s-a terminat, Anna a descris experiența ei de dating dinainte de Matchsmith ca pe un dezastru. Ea folosea mai multe aplicații de aproape un an și jumătate, după care a apelat la Holly și de atunci nu a mai renunțat.

„Mă săturasem să nu dau de tipi potriviți și începusem să-mi pierd încrederea în sine și totul devenise prea copleșitor. Încurcam tipii între ei, care era cel din Bondi sau Paddington?”

Așa că Anna, care lucrează drept trainer de mindset, în timp ce-și termină studiile la master, a contactat-o pe Holly, iar acum cele două vorbesc de cel puțin o dată pe săptămână, ori la telefon ori în persoană.

Una lângă alta, pe canapea, se observă cum Holly are un efect calmant asupra Annei. Cele două citesc ultimele conversații ale lui Holly cu match-urile, iar Anna dă din cap aprobator și pune întrebări. Holly îi spune Annei că e doar un simplu joc de probabilitate, „trebuie să fii activă”, iar Anna aprobă din nou.

Ultima ei întâlnire, cu un tip italian, la un restaurant italian, pare să fi mers destul de bine. Anna este entuziasmată de potențialul unei a patra întâlniri, deși Holly o sfătuiește să nu-și pună speranțele într-un singur match.

E clar că Anna își dorește în continuare prietenie și romantism, însă spune că se chinuie cu noua lume a dating-ului care e din ce în ce mai axată pe mediul online. Aici intră în schemă Holly, iar la sfârșitul zilei, sfaturile ei de dating sunt cât se poate de reale.

„Trebuie doar să ieși pe ușă”, spune ea.

Urmărește-o pe Naeun pe Twitter