Internet

Nevăzătorii și-au făcut propriile meme-uri

Un program care citește ecranul permite orbilor să folosească internetul, dar nu și să înțeleagă meme-urile.
15.4.19
Tastatură Braille și mema "distracted boyfriend"
Ilustrație de Lia Kantrowitz cu poze stock via Getty și Shutterstock

În ianuarie, o fotografie cu o femeie cu baston care se uita la un telefon a devenit virală pe Facebook după ce posterul sugera că persoana se prefăcea oarbă, având în vedere că putea vedea ecranul telefonului. Deși imaginea a fost distribuită de mii de ori de oameni care au crezut gluma, comentatorii au fost într-un final informați despre realitate și anume că orbii și cei cu probleme de vedere depind de telefoanelor lor la fel ca toți ceilalți.

Publicitate

Setările de accesibilitate pot mări ecranul sau descrie verbal ce este pe el, deci comenzile verbale și de atingere pot face posibilă navigarea software-ului și site-urilor fără să le vezi. Aplicațiile pentru orbi se folosesc de camera smartphone-ului ca să-i ajute cu număratul banilor și identificarea culorilor și pot chiar să țină locul ochilor. Tastaturile cu litere mari și Braille, împreună cu programele de citire a ecranelor, au făcut posibilă navigarea online pentru nevăzători.

Există totuși un aspect al culturii internetului cu care orbii încă au probleme: mema.

De pe vremea imaginilor cu glume, meme-urile au devenit un mod universal de comunicare online. Chiar și președintele le folosește pe Twitter. În timp ce a progresat la nivel de artă dadaistă, a devenit foarte dificil să explici glumele celor care nu sunt adânciți în cultura web. Dacă ai încercat vreodată să descrii o memă unui prieten care n-a văzut-o, știi cât de greu e (și cât de idiot pari când o faci). Acum imaginează-ți că descrii o memă cuiva care nu o poate vedea.

„Am 25 de ani și ca majoritatea oamenilor de vârsta mea, sunt pe internet”, a spus Des Delgadillo, un nevăzător care iubește meme-urile, din Pico Rivera, California. „Dar când vine vorba despre meme, se schimbă atât de des și sunt atâtea subiecte de nișă încât e foarte greu pentru cineva fără vedere să le înțeleagă. Devin foarte vizuale rapid. Pentru mulți oameni în situația mea, cred că asta duce la un FOMO sever pentru că meme-urile sunt o parte importantă din discuțiile oamenilor de vârsta noastră.”



Delgadillo, ca alți utilizatori de PC cu vedere slabă sau orbi, folosește un software de citire a ecranului ca să fie online. Programul transformă textul, iconițele și bara de instrumente în vorbire sau limbaj Braille și elimină animațiile ca să ajute utilizatorul să fie atent la ce e important.

Cititoarele de ecran au probleme în redarea esenței din imagini. Un program ar putea să recunoască broasca de pe ecran și să citească textul din jurul ei, fără să realizeze că se uită de fapt la Foul Bachelor Frog. Cum ar putea să-și dea seama că e o broască 3D pe un monociclu, ce să mai zic de variantele lui Dat Boi plin de emoji cu flăcări?

Publicitate

În trecut, programul citea doar numele unei imagini și nu oferea nevăzătorului prea multe informații despre ce conținea ea. Astăzi, multe publicații online adaugă manual descrieri alt-text la fiecare fotografie ca să ajute nevăzătorii să înțeleagă ce este pe ecranele lor, dar meme-urile foarte rar sau niciodată nu ajung la o asemenea clarificare. Acest proces a devenit mai greoi și consumă prea mult timp pentru publicații când au de a face cu mai multe imagini. Astea sunt niște măsuri provizorii până când Inteligența Artificială generatoare de alt-text se va îmbunătăți ca să fie implementată universal. Dar și atunci, meme-urile s-ar putea să fie greu de analizat.

„Când o companie îmi trimite o captură de ecran, o fotografie cu instrucțiuni sau cu un infografic în ea, o trec prin mai multe aplicații ca să decodeze tipul de fotografie”, a spus Delgadillo. „Dar nu merg pentru meme. Cred că o singură dată, după scanare, mi-a spus: Asta este o memă.

Pentru că majoritatea programelor care citesc imaginile de pe ecran pot gestiona ușor fotografiile cu text, meme-urile scrise sunt relativ ușoare pentru orbi. Delgadillo spune că ăsta este unul din motivele principale pentru care el și alți orbi sunt mai activi pe Twitter, care are mai mult text, în loc de alte platforme social media. Resursele ca KnowYourMeme ajută la găsirea sensului, dar când sunt adăugate GIF-uri și compoziții foto, colaje cu etichete și text neuniform, programele de citit sunt limitate.

Publicitate

Jon, un orb din British Columbia, care a cerut ca numele de familie să nu-i fie publicat pentru a nu fi hărțuit, mi-a arătat pe chat-ul de Skype cât de departe sunt cititoarele de ecran de înțelegerea noii forme de artă a erei noastre. Când Jon a pus cititorul să analizeze postarea de mai jos din grupul de „Facebook Illegal Doggo and Puppo Meme Distribution”, a ieșit asta:

Imaginea ar putea conține: o persoană.

Analiză completă: negru, întuneric, alb, cer.

Când nu primește destule de informații de la aplicație, Jon folosește indicii cum ar fi titlurile postărilor și comentarii ca să cuprindă restul fotografiei. Nu este mereu atât de ușor precum pare. Pe Reddit, platforma lui preferată de meme, ambiguitatea titlurilor măresc provocarea, pentru că „titlurile pentru meme nu sunt deloc descriptive, ci mai mult niște anecdote, deci nu pot ști dacă mema în sine este adecvată sau nu”.

Ca să testez programul i-am trimis lui Jon câteva meme. A pus programul de citire să le analize, apoi i-a descris meme-urile ca să putem vedea amândoi cât de prost a înțeles glumele.

Pentru aceasta, cititorul lui Jon a confundat cuvântul „gunoi” cu cel pentru „trăsură”, stricând practic gluma.

Aici programul i-a oferit lui Jon doar poanta, lucru deloc plăcut.

Și nu a putut citi acest text.

Chiar și acolo unde programul le nimerește, cum ar fi cu citirea corectă de emoji, relația atipică a lui Jon cu micuțele simboluri nu i-a permis să se implice pe deplin în acest fenomen cultural. După ce mi-a spus că „vânăta și piersica sunt folosite pentru cururi” i-am explicat că era pe jumătate corect. L-am informat cum este vânăta de obicei folosită. Ani de glume și comentarii înțelese pe jumătate au părut că și-au găsit în sfârșit înțelesul pentru el.

Publicitate

Ca orice altă subcultură, comunitatea de orbi are propriile meme-uri și glume prin care își descriu cele mai comune chinuri și experiențe - ca o rivalitate între utilizatorii celor mai populare cititoare de ecrane, JAWS și NVDA (mi s-a spus că e similar cu diferențele dintre utilizatorii de Mac și de PC, sau Xbox vs. Playstation). De partea mai lipsită de tact a spectrului sunt glumele despre modurile ciudate de vorbire și lipsa grației sociale printre „chiori” - indivizi fără vedere despre care se spune că au fost prea cocoloșiți la vremea lor în școli fiindcă erau orbi.

Mai sunt și indivizii cu intenții bune care insistă să se ia de orbi în public. „Nu-ți invadează spațiul și nu te ating, dar esența e că ești stricat, lasă-mă să te repar”, a spus utilizatorul Reddit MostlyBlindGamer, care a refuzat să-și dea numele real din cauza paranoiei despre confidențialitatea online. „E asta și Vai, ești atât de curajos. Ador să aud asta! Nu mă simt curajos și nici laș.”

Există un cont de Instagram dedicat creării și postării de „meme pentru orbi”, cu descrieri text la fiecare fotografie. Unii oameni creează caricaturi audio cu propriile voci, sunete de la programul de citire și fișiere de pe internet. Brutul acestor creații e urcat pe anyaudio.net, pe care Jon îl preferă în locul 4chan.

MostlyBlindGamer a spus că intenționează să creeze un subreddit cu meme pentru orbi ca să adune toate aceste experiențe comune într-un loc unde mai mulți nevăzători se pot bucura de el, fiindcă „atunci când ești orb poți fie râde, fie plânge despre multe lucruri. Te enervezi sau o transformi într-o glumă. Eu prefer mai degrabă ultima”.

Publicitate

Pentru orbii care încă mai văd câte ceva, meme-urile sunt puțin mai ușoare. Vederea de 20/400 a lui MostlyBlindGamer îi permite să le dibuiască când își folosește telefonul și opțiunea de lupă a calculatorului. Este foarte mulțumit și de universalitatea în creștere a modului nocturn pe care îl poți folosi ca să inversezi fundalul alb al ecranelor cu negru, din moment ce mulți utilizatori cu vedere slabă au probleme de sensibilitate la lumină. Dar chiar și pentru el, videoclipurile și GIF-urile sunt greu de înțeles.

„Tot încerc să fac pauză, apoi să măresc și să dau din nou play și tot așa până mă satur”, a spus el. „Când acel film cu Hitler (Downfall) a fost o memă populară, am urât-o cu desăvârșire.”

MostlyBlindGamer, ca restul oamenilor cu care am vorbit pentru articolul ăsta, este optimist că IA va continua să se îmbunătățească până în punctul în care va putea să se bucure total de meme, ca orice altă persoană care vede. Dar momentan se chinuie să înțeleagă meme-urile la fel ca văzătorii. Deseori când cineva încearcă să-i arate ceva pe care nu-l vede prea bine, se va preface că a înțeles ca să-i facă pe plac.

„Cultura meme-urilor este despre împărtășirea și răspândirea bucuriei și a râsului”, a spus el. „Nu vrei să zici Hei, frate, nu mă pot bucura ca tine de același lucru. E de căcat. Îmi pare rău. În același timp nu poți să zici Hei, poți să pui pauză la clip la fiecare replică ca să citesc subtitrările?”

Articolul a apărut inițial pe VICE US.