Artă

Tipul care te tatuează numai dacă ești de acord să nu știi ce face

Sute de oameni din jurul lumii au avut încredere să-l lase pe Monty Richthofen să aleagă ce tatuaj i-ar reprezenta cel mai bine

de Tim Geyer; translated by Irina Gache
29 Iunie 2018, 4:00am

Fotografii de Maison Hefner

E de la sine înțeles că nu ai avea încredere oarbă în prietenul tău să tatueze ce vrea pe pielea ta, să nu mai zic să lași un strain să facă același lucru. Dar cumva, artistul tatuator Monty Richthofen a convins sute de oameni să facă exact asta.

Sub numele său Maison Hefner, tânărul în vârstă de 23 de ani din Munchen tatuează adulți cu citate motivaționale și mantre fără să le spună dinainte ce va face. Proiectul lui Richthofen, My Words, Your Body a început în 2017, deși el lucra ca tatuator de un an jumate înainte de asta. Acum stă în Londra și-și termină studiile în design la școala de artă Central Saint Martins.

M-am întâlnit cu el ca să aflu de ce cineva ar fi de acord cu așa ceva, cum alege citatele și ce se întâmplă dacă cineva urăște ce i-a tatuat.

Ein Hinterkopf mit der Tätowierung
Eine Tätowierung aus "My Words Your Body" | Foto: Ferdinand Feldmann

VICE: Salut, Monty. Poți să-ți descrii procesul?
Monty Richthofen: Începe cu o conversație care durează între 30 de minute și o oră și jumătate. La un moment dat în discuția noastră, îi voi pune persoanei aceleași patru întrebări: De ce vrei să faci asta? Ce înseamnă încrederea pentru tine? De ce ai încredere în mine? Și: ce vei face dacă nu-ți place tatuajul? Răspunsurile lor determină apoi în ce direcție ne îndreptăm.

Durata conversației inițiale depinde de cât de deschiși sunt și cât de mult durează să obțin informația de la ei. Unii vor să discute despre viața lor amoroasă, unii despre cariere, iar alții duc discuția la viață și moarte.

Cum alegi cum va fi tatuajul?
Bazat pe propria experiență și ce mi-au spus, aleg modelul care cred că li s-ar potrivi cel mai bine în acel moment al vieții lor. Am cinci caiete pline de aproximativ 5 000 de fraze diferite. Câteodată trebuie să frunzăresc printre modele pentru un timp, până ceva face click subit în mintea mea. Dar în alte dăți nici nu trebuie să mă uit în caiet pentru că am deja cuvintele potrivite. Apoi pot să se decidă unde anume pe corp le vor tatuate.

Monty Richthofen

Sunt mereu treji?
Da – nu aș tatua niciodată o persoană beată. Trebuie să fie conștienți de ce se întâmplă mereu. Ăsta e un alt motiv pentru care nu le permit să fie distrași de telefoane sau rețelele sociale.

De ce nu tatuezi ceva pe care chiar îl vor?
Pentru că mă scoate din sărite cum procesul de tatuare este mereu același: oamenii vin cu o idee sau aleg aleatoriu un model de-ale mele, apoi îi tatuez și ne luăm la revedere, fără să ajungem să ne cunoaștem cu adevărat unul pe celălalt. Pur și simplu nu mai eram interesat să am oameni care nu sunt pe aceeași lungime de undă cu mine care să îmi poarte munca pe ei.

Vreau ca oamenii care vin la mine să-și facă un tatuaj care marchează o anumită etapă din viețile lor și chiar să-i ajute pe viitor. Oamenii cred adesea că doar tatuez imagini cu penisuri sau alte baliverne pe ei – dar am prieteni cărora le pot face asta. Nu aș face niciodată asta cuiva care mi-a oferit timpul și încrederea sa și mi-a dezvăluit cele mai intime lucruri despre el.

Good Decisions Come From Bad Ideas hat Monty in den Unterarm eines Mannes gestochen
Foto: Ferdinand Feldmann

Tu decizi ce anume va avea cineva pe piele pentru tot restul vieții. Cum te simți să ai o asemenea putere?
Prea des în societatea noastră, oamenii abuzează de puterea lor pentru propriul beneficiu, lucru care e greșit. Nu aș face niciodată un abuz de putere cu corpul altcuiva. Înseamnă mult mai mult pentru mine să pot contribui cu ceva pozitiv în viața cuiva.

Le dai oamenilor să semneze un fel de contract ca să te protejezi?
Nu, probabil că asta e o dovadă de naivitate din partea mea. Dar după cum privesc eu asta, daca ei au încredere în mine, trebuie să am și eu încredere în ei. Până acum, totuși, nimeni nu s-a plâns.

De ce crezi că oamenii își asumă riscul?
Cred că majoritatea oamenilor încearcă să iasă din zona lor de confort sau doar vor să simtă cum e să ai încredere totală într-un strain, lucru care poate face procesul chiar terapeutic. Apoi, evident, unora pur și simplu le face plăcere. Dar mereu le amintesc că un tatuaj este permanent, așa că trebuie să fie siguri.

Monty hat für unseren Photographen Pilze in der Pfanne gebraten
Studioul londonez al lui Richthofen. Fotografii de Grey Hutton

Ce tatuezi pe cineva pe care nu-l placi?
Daca nu-mi place de ei, o să închid conversația și le voi spune că nu cred că sunt pregătiți pentru asta. Mi-a luat ceva timp, dar am învățat să spun nu.

Câte cereri primești?
Momentan am peste o sută de cereri din jurul lumii în căsuța mea de email. Încerc să le onorez pe toate, dar e un process chiar lent din moment ce discuția durează și poate deveni greoaie, așa că trebuie să mă pregătesc mental pentru fiecare client.

Ai greșit vreodată?
Un fost soldat a venit la mine într-un moment din viața lui când încerca să-și dea seama ce ar trebui să facă mai departe. Așa că am decis să-i tatuez: „Oricât de mult ar dura”. Dar am fost distras, nu m-am mai uitat la schiță pentru o secundă și accidental am trecut peste linie la un cuvânt. El a acceptat asta, totuși. Poți spune că propoziția s-a potrivit pentru amândoi – niciunul dintre noi nu-și atinsese încă scopurile.

Ai un tatuaj și client preferat?
Unul din preferate mele este: „Nu sunt cel care ți-au promis ei că sunt”, pe care l-am tatuat pe cineva care tocmai își făcuse o operație de schimbare de sex. L-am făcut sub o cicatrice pe care o avea de la operație.

La tine vin doar tineri sau ai și alte tipuri de clienți?
Am parte de toate tipurile: studenți, părinți, camionagii, oameni faimoși. Dacă ai întâlni o parte dintre oamenii ăștia pe stradă nu ai ghici că sunt genul care să-și facă un tatuaj surpriză.

Ce spun tatuatorii tradiționali despre munca ta?
Nu văd ceea ce fac eu ca fiind tatuaje reale, dar asta e ok. Nu vreau neapărat să mă definesc ca un artist tatuator oricum – vreau să arăt că procesul în sine poate fi mai mult un serviciu. În prezent, ritualul care făcea cândva parte din artă s-a dus în mare parte. În viitor, vreau să fac procesul și mai intens, probabil să petrec o zi întreagă cu un client înaintez sa îl tatuez.

Multumesc, Monty!

Articolul a apărut inițial pe VICE DE.

Eines der fünf Bücher in die Monty Richthofen seine Texte schreibt
Richthofen își alege ideea dintr-o listă de 5 000 de mantre pe care le păstrează în mai multe caiete
Maison Hefner und ein paar seiner Tätowierungen und Texte
Foto: Grey Hutton