Numărul sinuciderilor a crescut după moartea lui Robin Williams

Probabil că n-au ajutat nici știrile despre metoda de sinucidere.

|
09 Februarie 2018, 7:16am

Un nou studiu arată că numărul sinuciderilor a crescut în lunile de după moartea lui Robin Williams din 11 august 2014. Sinuciderile au crescut cu aproape zece procente decât preziceau modelele statistice, iar această creștere ar fi putut fi influențată de articolele din presă despre moartea actorului.

Deși creșterea nu s-a limitat la un singur gen sau grup de vârstă, cel mai mare număr de sinucideri în exces au avut loc printre bărbați și persoane cu vârste între 30 și 44 de ani. (Williams avea 63 de ani când a murit.) În plus, sinuciderile prin sufocare, despre care s-a scris atâta în presă, au crescut cu 32 de procente peste cifrele prezise, iar sinuciderile prin alte metode au crescut cu trei procente.

Pentru analiza lor, cercetătorii de la universitatea Columbia a folosit informații oferite de Centrele de Prevenire a Bolilor despre ratele anuale ale sinuciderilor din ianuarie 1999 până în decembrie 2015. Informațiile includeau sexul, vârsta și cauza morții. Cu ajutorul analizelor statistice, au prezis numărul de sinucideri anuale lunare și apoi au comparat informațiile cu cifrele reale. Din august până în decembrie 2014, modelul statistic a prezis 16,849 de sinucideri. În realitate, au avut loc 18690 - un exces de 1841 de cazuri sau o creștere cu 9,85 de procente. Studiul e publicat în PLOS ONE.

„Dacă analizezi grafica, observi că s-a întâmplat ceva", a zis David S. Fink, autorul principal al studiului și profesor de epidemiologie la universitatea Columbia. A explicat cum au creat cercetătorii modelul statistic și cum l-au testat pe cifrele din anii anteriori ca să verifice dacă se pot baza pe el. Pentru că rezultatele au fost bune, au comparat apoi rezultatele modelului cu cifrele reale de după moartea lui Williams și au observat creșterea.

E posibil să existe și alte cauze care să fi afectat numărul sinuciderilor. Într-adevăr, a crescut și numărul sinuciderilor prin sufocare a crescut, dar asta nu e o dovadă că ar fi existat o legătură cauzală cu moartea actorului.

Dar cercetătorii au examinat și știrile despre moartea lui Williams și au concluzionat că nu au respectat regulile de siguranță pentru reportajele despre sinucidere. Aceste reguli susțin că articolele nu trebuie să se concentreze pe detaliile și metodele de sinucidere. Și totuși, titlul articolului din The New York Times s-a intitulat „Robin Williams s-a spânzurat" - iar acesta n-a fost un caz izolat. Șeriful care s-a ocupat de investigație a dat o conferință de presă în care a detaliat cureaua folosită de Williams, poziția corpului și urmele de pe încheieturile mâinilor. Toate ziarele au scris despre asta.

Studiul oferă informații despre „efectul Werther", când sinuciderea unei persoane publice duce la mai multe sinucideri. Fink a zis că acesta e primul studiu care examinează cum afectează o sinucidere publică populația.

Evident, și rețelele sociale fac parte din acest ecosistem, iar studiul actual nu a putut afla câte persoane au postat despre moartea lui Williams și ce au spus, pentru că a examinat doar articolele din presă. E important să înțelegem rolul pe care îl joacă rețelele sociale. Fink crede că avem prea puține informații despre efectele traiului în lumea de azi, când suntem inundați constant de știri și articole.

Cercetătorul e de părere că reportajele responsabile despre sinucideri pot reduce numărul sinuciderilor după sinuciderea unei vedete. Asta înseamnă evitarea titlurilor senzaționaliste, detaliile despre metoda de sinucidere și descrierea sinuciderii ca pe o eliberare. În plus, articolele ar trebui să fie însoțite de informații despre liniile telefonice pentru sinucigași.

A menționat cazul sinuciderii lui Kurt Cobain. Cazul Cobain a fost o anomalie. Alte cazuri, mai ales în Asia, sunt urmate de o creștere a numărului de sinucideri. Dar după moartea lui Cobain, presa a pus accentul pe intervenție și pe distribuirea de resurse pentru prevenirea sinuciderii și astfel, efectul Werther nu s-a mai produs în Seattle, orașul unde trăia Cobain. În schimb, foarte multe persoane au sunat la liniile telefonice pentru sinucigași. Și un studiudin Hong Kong a sugerat că reportajele responsabile pot scădea efectul Werther.

E una dintre cele mai dificile situații. „Lucrez în domeniul prevenirii sinuciderii de aproape un deceniu", a zis Fink. „E o zonă foarte complexă, în continuă dezvoltare, iar cercetările continuă să îmbunătățească discuțiile pe care le avem despre sinucidere. La un anumit nivel, sinuciderea e un fenomen social, dar reportajele scrise responsabil pot scădea numărul sinuciderilor care urmează după moartea unei celebrități.