Publicitate
boli mintale

Ăsta-i motivul pentru care zilele de naștere te fac să te simți de rahat

„Depresia aniversară” e reală.

de Abigail Fagan
04 Mai 2018, 4:00am

Fotografie de Michael Hernandez/EyeM

În fiecare an, pe 12 aprilie, Tyler Stewart începe să se simtă melancolic și inconfortabil. Asta pentru că a doua zi, pe 13 aprilie, e ziua lui de naștere. Lui Stewart îi place să facă petreceri cu prietenii pe acoperișul apartamentului lui, dar zilele de naștere sunt diferite.

Nu există vreo situație zilnică care să-mi creeze anxietate, dar când vine vorba de ziua de naștere, m-am simțit mereu inconfortabil cu ideea de a face ceva pentru mine, spune Stewart, de 32 de ani, care lucrează ca director de strategie digitală la o companie media din New York. Pe lângă disconfortul de a fi în centrul atenției, ziua lui de naștere e tulburătoare pentru că îl face să-și re-analizeze experiențele, realizările și dilemele până în momentul de față. „Când aveam 29 de ani, mă temeam de asta tot anul”, spune Stewart. „Că mai e un an și fac 30. Am făcut tot ce ar fi trebuit să fac? Mi-am atins potențialul maxim? Am avut parte de toate experiențele pe care le-am vrut? E o oglindire a vieții care cred că are o tendință să tot apară.”

Zilele de naștere pot face oamenii să simtă o paletă largă de emoții, de la cele contemplative sau triste la anxietate sau depresie. (Un episod depresiv durează cel puțin două săptămâni, iar media lui este de aproximativ șase luni). Deși nu sunt studii făcute special despre zilele de naștere, există dovezi clare că anumite evenimente pot declanșa stresul și depresia, după spusele lui Stewart Shankman, un psiholog de la Universitatea din Illinois, Chicago. Schimbările majore ca nunta, nașterile sau pensionarea – toate care corespund cu perioade de stres acut – pot duce la depresie.

Aceste evenimente pot declanșa depresia pentru că forțează oamenii să-și examineze identitatea, spune Shankman. Când un copil se mută de acasa, o mamă sau un tată s-ar putea să-și evalueze latura părintească din propria identitate. Când cineva se pensionează, aspectul profesional al identității sale este modificat. „Zilele de naștere pot fi unul din acele evenimente, cu atât mai mult când vorbim despre un prag al vârstei. Dacă am trecut prin anii 30, înseamnă că am ajuns la 40, dar ce reprezintă asta pentru mine?”, se întreabă Shankman.

Evenimentele importante din viață pot scoate la iveală amintiri, speranțe și dezamăgiri, spune Myrna Weissman, șefa diviziei de epidemiologie la Institutul Psihiatric din New York. De exemplu, mai mulți pacienți de-ai lui Weissman au trăit depresia declanșată de aniversarea morții cuiva drag și amintirile care au venit odată cu asta.

O zi de naștere vine la pachet și cu așteptări, din moment ce îți imaginezi o zi perfectă petrecută împreună cu cei dragi. Greutatea acestor așteptări, și dezamăgirea care vine cu neîndeplinirea lor, pot fi foarte supărătoare. „Cineva se așteaptă ca ceilalți să-l felicite, să-și amintească de ziua lui, să-i dea un cadou. Dacă asta nu se întâmplă, este foarte dezamăgitor”, spune Weissman.

Așteptările sociale pot dicta ce „ar trebui să gândim”, pe când realitatea este mult mai complicată. Acele „trebuie”, cum le numește Shankman, te provoacă pentru că, pe lângă confruntarea cu situația respectivă, oamenii se luptă de asemenea cu faptul că nu simt emoțiile pe care societatea le spune că ar trebui să le simtă (mai exact să fie fericiți și sociabili de ziua lor). „Dacă nu te ridici la așteptările lui trebuie, e ca o dublă lovitură. Ce dracului se întâmplă cu mine? De ce nu mai fac față la cererile societății?”, zice Shankman.

Dar acele „trebuie” sunt o construcție socială. E normal să ai o gamă de experiențe și emoții, niciuna corectă sau incorectă. Bineînteles, rețelele de socializare pot să exacerbeze presiunea de a avea o zi de naștere perfectă. „În special acum, când popularitatea celebrării propriei persoane prin rețelele sociale si self-brandingul care are loc, totul e si mai inconfortabil”, spune Stewart despre experiența sa.

Cu ajutorul câtorva strategii poți să gestionezi stresul zilei de naștere, spune Shankman. Una din ele este să te gândești la eveniment dinainte și să-ți scrii gândurile, așteptările și grijile. Să pui gândurile astea în cuvinte ajută ca să ajustezi modul cum te raportezi la asta. A doua ar fi să eviți singurătatea de ziua ta, indiferent cât de antisocial te simți. Să-ți petreci timpul cu oamenii în care ai încredere sau pe care îi iubești te poate ajuta să faci față zilei – sau chiar să te bucuri de ea.

Poți și să ții cont de diversele situații care te îngrijorează și să-ți creezi un plan cu care să te adresezi fiecăreia, mai zice Weisman. Dacă te temi că membrii familiei vor uita să te sune, pot să-i contactezi în avans și să le reamintești de ziua ta. Dacă te îngrijorează că rămâi fixat pe gânduri supărătoare, planifică o activitate care te va tine ocupat și distras.

Stewart își întâmpină ziua de naștere acum ca pe o oportunitate de reflecție. Îl apucă tristețea pe 12 aprilie, dar se folosește de acele emoții ca să reflecteze asupra trecutului și cum să evolueze în anul următor. „Am reușit să transform acel sentiment într-o zi valoroasă de gândire, în loc să o urăsc”, spune el. „Încerc să fac un pas în spate și să mă întreb dacă am grijă de mine, de mintea si de corpul meu. Creez un echilibru? Pentru mine, asta e cel mai important. ”

Articolul a apărut inițial pe VICE US.