homosexualitate, iubire gay, barbati gay
Fotografie din colecția lui Hugh Nini și Neal Treadwell  
LGBT+

Fotografii intime cu cupluri de gay din perioada în care homosexualitatea era pedepsită cu moartea

După 20 de ani, un cuplu de colecționari au pus laolaltă imagini cu bărbați îndrăgostiți din anii 1850 până în 1950.
Thibault Hollebecq
Paris, France
19.10.20

În urmă cu 20 de ani, Hugh Nini și Neal Treadwell au mers la un târg de vechituri din Dallas și au dat de o imagine făcută în anii 1920. În ea apăreau doi bărbați vizibil îndrăgostiți. Însă în perioada în care fotografia a fost făcută, homosexualitatea încă era pedepsită cu moartea în multe țări și era considerată de Organizația Mondială a Sănătății o boală mintală. (OMS a așteptat până în 1990 ca să scoată homosexualitatea de pe listă.)

Uimiți că au dat de un obiect atât de rar și emoționant, Hugh și Neal au cumpărat fotografia pe o sumă de nimic. După câteva luni, la o vânzare online, au dat de o alta în același gen. Când au văzut-o și pe asta, au decis să-nceapă să le colecționeze. 

loving010corlowres.png

Notată pe spate cu „McInturff, Steve Book, Delaware O.” Data +/- 1880, proveniență SUA

La început o făceau fără să aibă un obiectiv clar. Era o pasiune comună despre care nu le spuseseră nimănui. Mai întâi le-au avut într-o cutie, ca apoi să le pună într-un album foto. Dar cu cât cumpărau mai multe, cu atât albumul nu mai făcea față. Așa că l-au cumpărat pe al doilea, apoi pe-al treilea. După o sută de imagini, au început să realizeze ce importanță istorică are colecția lor. 

În prezent au aproximativ trei mii de poze cu bărbați îndrăgostiți, adunate de peste tot din lume. Părea de neimaginat pentru Hugh și Neal la începutul documentării lor că au existat atâtea cupluri de același sex dispuse să se pozeze în astfel de impostaze într-o perioadă ca aia.

Fotografiile din colecția lor acoperă aproape un secol de istorie, din anii 1850 până în 1950. Aproape de la începutul fotografiei, care a apărut în 1838, până în perioada de după război. Anii 1950 sunt și perioada în care fotografia devenea din ce în ce mai accesibilă. Nu mai era la modă să mergi la fotograf să-ți imortalizezi iubirea.

iubire gay

Carte poștală, netadată, proveniență: Bulgaria

Pentru că cumpărau daghereotip, cărți poștale și ale suporturi pentru fotografii vechi - indiferent că erau din SUA, Franța, Polonia sau Vietnam - au ajuns să lege relații cu diverși proprietari de galerii și cumpărători din lume. Într-o zi, proprietarul unei galerii din New York, intrigat și captivat de cele trei albume pe care le avea în mâini, i-a sfătuit imediat să facă o carte cu ele pe care să o împărtășească lumii.

Deși le-a plăcut ideea pe moment, s-au gândit dacă totuși au dreptul să arate un astfel de moment intim care nu le aparținea. Dar pentru că și-au asumat misiunea de a conserva și a proteja fotografiile astea istorice, s-au înhămat la acest proiect care în prezent a luat forma unei cărți în care apar 350 de imagini din colecția lor. 

iubire gay

Fotografie nedatată

Titlul cărții, „Ils s’aiment”, n-a fost ales tocmai ușor. Într-un context global nu tocmai încurajator, mai ales că locuiesc în SUA și se apropie alegerile, au decis că e important să publice cartea asta cu bărbați care chiar se iubeau. În toate imaginile nu apar nicio aluzie sexuală, ci doar gesturi de tandrețe.

iubire gay

Fotografie nedatată

După două decenii în care le-au strâns, Hugh și Neal încă mai găsesc fotografii. Deși se tem că reclama din jurul cărții lor îi va face pe unii vânzători să ridice prețurile sau că se vor apuca și alții de același tip de colecție. Au dat pe majoritatea pozelor câte un dolar, însă în prezent au ajuns și la 2 400 de dolari pe un singur cadru. 

iubire gay

Fotografie din 1951, notată pe spate cu „1951, Davis & J.C.”

„Ne-ar plăcea să mutăm discursul despre homosexualitate în alt registru”, speră Hugh. Pentru colecționar nu e atât de neobișnuit ca homosexualii să fie văzuți doar prin prisma sexualității lor. Totuși, în imaginile lor, iubirea și blândețea sunt două elemente care ies în evidență. „Prin cartea asta, sperăm să schimbăm mentalități, ca să nu mai judecăm cuplurile din doi bărbați, două femei, și să ne concentrăm doar pe afecțiunea pe care o au unul pentru celălalt, fără să ne mai pese de partea care-i interesează doar pe ei.”

Mai multe imagini din „Ils s’aiment”:

iubire gay

Fotografie nedatată

iubire gay

Fotografie nedatată, iar pe spate are scris „John & Geo”, proveniență SUA

iubire gay

Nedatată, proveniență SUA

iubire gay

Nedatată, proveniență SUA

iubire gay

Fotografie fără dată. Proveniență: SUA

„Ils s’aiment”, coeditată de Les Arènes și 5 continents e publicată atât în Europa, cât și-n SUA.

Articolul a apărut inițial pe VICE Fr.