Publicitate
Chestii

Toate desenele care ți-au marcat copilăria, de la Bugs Bunny la Jerry, sunt negre

Bugs Bunny era negru, Scrappy Doo era negru și Elmo era destul de negru.

de Sarah Hagi; translated by Diana Pintilie
29 Aprilie 2017, 10:00am

Eu și un prieten virtual avem un interes comun pentru o anumită tipologie de cultură online. Corespondența noastră se rezumă la ilustrații foarte proaste cu personaje din desenele copilăriei, ori în haine cool sau dansând pe stradă ca la festival. (Toată chestia asta a pornit de la un meme cu Bugs Bunny, de care amândoi ne-am îndrăgostit). În timp ce căutam alte meme-uri, prietenii mei mi-au trimis un screenshot.

Eu i-am răspuns imediat: „E negru, evident."

După ce m-am gândit un pic mai mult la asta, mi-am dat seama că, pentru mulți, ăsta nu era un lucru de la sine înțeles. Bugs Bunny e un iepure și deși el e antropomorfic, acest aspect nu este dus foarte departe de majoritatea lumii. S-ar putea ca albii pur și simplu să nu înțeleagă aspectul ăsta, așa că imediat după ce am vorbit cu prietenul meu, mi-am întrebat colegii (care, într-adevăr sunt majoritar albi).

„Crezi că Bugs Bunny e negru?", am întrebat eu, dar mulți dintre ei nu au prea înțeles întrebarea. „Faci mișto?" m-a întrebat un bărbat alb destul de suspicios. „Nu", i-am răspuns eu, „e o întrebare simplă cu un răspuns da sau nu."

După multe conversații cu persoane albe care încercau din greu să nu zică vreo ceva greșit, cineva m-a întrebat de unde știu asta, o întrebare la care nu aveam un răspuns bine definit. Eu doar intuiam. După ce i-am explicat raționamentul meu vag (pur și simplu e) unii cred că au înțeles, dar după mai toate interacțiunile astea am realizat că de fapt nu e atât de simplu.

Citește și: Cât de mult îți afectează creierul desenele animate

Nu am niciun dubiu că Bugs Bunny e negru. Pentru mine, e un lucru evident, ca multe alte adevăruri universale. Cerul e albastru, iarba e verde și Bugs Bunny e negru. Plus, mai sunt atâția ca el. În timp ce Bugs Bunny e unul dintre cele mai populare personaje din desenele animate din toate timpurile, mereu am intuit că multe alte personaje sunt negre., Cel mai bun mod de a descrie sentimentul e un fel de sinestezie, dar între rase și desene animate. Apoi am început să fac o listă pe telefon cu toate personajele pe care le considerau negre.

M-am gândit obsesiv la asta și acum am o listă de 20 de personaje din copilăria mea și încă mai completez. Bob din Reboot, Brain din Arthur, Pantera Roz, Elmo, toți sunt negri.

Bugs Bunny
Diavolul Tazmanian
Tweety
Goofy
Max
Spongebob (poate fi și ca alb)
Bob (din Reboot)
Elmo
Cookie Monster (West Indies)
Zaboomafoo
Arthur (mulatru)
Brain (din Arthur)
Muffy (mulatru)
Lola Bunny
Babar
Luigi (din Mario)
Jerry (Tom și Jerry)
Unele țestoase Ninja (Michelangelo, posibil și Rafael)
Scrappy Doo
Ciocănitoarea Woody
Pantera Roz
Optimus Prime

În caz că nu te-ai convins și crezi că am luat-o razna, să știi că nu sunt nici pe departe singura persoană care gândește așa. De fapt, nu știu nicio persoană de culoare din viața mea care să nu fi atribuit o rasă personajelor non-umane. Singurele dăți când cineva nu a înțeles despre ce vorbesc, au fost atunci când ne contraziceam în privința căror personaje sunt negre (Foghorn Leghorn a atins un punct dintr-un moment intens de controversă.)

La începutul acestui an, Noisey a publicat un articol în care spuneau că filmul A Goofy Movie e un clasic de cultură neagră al generației noastre. În articol se dezbate ideea asta dintr-un punct de vedere estetic, în care citează diverși indicatori de rasă de culoare din film: „De la protagonista feminină albă care, de fapt, e o fată neagră cu un ten deschis, pe nume Roxanne, de la băiatul alb pe bune Bobby (dublat de Pauly Shore) care intră în la fel de multe buclucuri ca și Max, dar el nu își face la fel de multe probleme în legătură cu părinții." Totul are atât de multă logică.

E un subiect discutat intens în mediul online. Pe Twitter, Alyson, cunoscută ca și fillegrossiere, a postat la greu despre subiectul ăsta. După ce a scris că Bugs Bunny e negru, Alyson mi-a spus că „niște tipi m-au tag-uit ca să mă înștiințeze că Bugs Bunny e un iepure." Când am întrebat-o de unde știe că e negru (printre care și Doug, Goofy și Max), ea mi-a spus „Nu sunt sigură. Doar că mi se pare evident ce personaj e negru."

Frustrată că nu mă înțelegeam cu oamenii albi, am postat pe Twitter un mesaj, ca să abordez mai multe persoane de culoare despre raționamentul lor și ce cred despre asta. Deși se știe că multă lume asociază rase personajelor din desene animate, am vrut să știu de ce. Eu m-am gândit că sigur joacă un rol și lipsa diversității rasiale din divertismentul pentru copii.



În câteva minute, am fost asaltată de mesaje de la persoane care vorbeau despre desene negre. Până la sfârșitul zile, am primis peste 40 de mesaje directe și emailuri de la persoane de culoare de peste tot din lume. Unele mailuri erau cu titluri de genul, „Arthur e sută la sută negru" sau „Babar era negru."

Comediantul din Brooklyn Jaboukie Young-White mi-a trimis un mail cu un titlu foarte intrigant „Sandy Cheeks (SpongeBob) și Piccolo (Dragonball Z) sunt negri". Pentru Jaboukie, istoria lui Piccolo e destul de neagră. „El s-a născut în orașul Namek, care a fost asaltat de coloniști, mereu se simțea un pic alienat în preajma prietenilor lui non-namekiani, avea un singur părinte. Iar el mereu era dispun să facă un efort emoțional pentru foarte puțină răsplată." Multe mailuri împărtășesc același raționament: personajele care se simțeau de culoare aveau lucruri în comun cu un personaj tradițional negru.

Piccolo via YouTube

Lisa Nakamura, un profesor de la universitatea din Michigan și autoarea unor lucrări centrate pe rase și cum sunt prezentate online, consideră că există destul de multe motive pentru care oamenii albi nu sunt familiarizați cu conceptul de asociere a unei rase cu personaje din desene animate.

„Oamenii albi nu vor să perceapă rasa în niciun fel de situație", mi-a spus Nakamura. „Ei sunt descurajați extern și intern din a observa asta, deoarece le este frică să nu fie interpretat greșit sau să fie considerați rasiști." Pe lângă asta, Nakamura a explicat cum oamenii albi evită în general conversațiile despre rase (asta poate confirma orice persoană de culoare). „Riscul de a fi respins sau perceput ca rasist depășește beneficiul acestor conversații", a adăugat ea.

Jayson Musson, un artist din New York, dezbate într-o postare pe Tumblr că Panthro din ThunderCats este un erou afroamerican nerecunoscut. Musson, care a copilărit în anii '80 îmi pune că pe lângă Panthro, până și Papa Smurf și ET sunt negri.

„Nu-mi pasă ce spun restul", zice Musson. Papa Smurf era „mult mai cool decât ceilați smurfi, era tăticul lor", îmi spune el. „Probabil are legătură cu strategia de marketing, iar personajele negre nu erau considerate populare. În copilăria mea, nici nu se punea în discuție."

O altă metodă de caracterizare menționată de majoritatea oamenilor cu care am vorbit, a fost că nu le-a fost forțate conceptele astea, acestor personaje li se masca cultura de culoare . „Trebuie să fie un lucru descoperit, nu ceva băgat pe gâtul și în mințile copiilor", îmi spune Musson. „Pentru mine, a fost un lucru pe care l-am înțeles singur."

Nakamura consideră că o parte din asocierea caracterului negru persoajelor non-umane are legătură cu faptul că „te regăsești în locuri în care nu ar trebui sau ai vrea". E aproape un act de rezistență. Nu am putut să ne regăsim în desenele la care ne plăcea să ne uităm în copilărie, așa că am creat propria narativă, în ciuda faptului că ni s-a demonstrat că reprezentația noastră nu contează.

Optimus Prime. Imagine via YouTube

În ultima săptămână, m-am tot gândit la Bugs Bunny și la alte personae care sunt negre. Iar deși în aparență e un lucru destul de absurd și amuzant cu care să-ți ocupi mintea, există un substrat de tristețe care transcende ilaritatea. Așa cum a menționat și Nakamura, totul se rezumă la faptul că nu putem să ne regăsim în ceea ce ne place.

Am nouă nepoți și nepoate și toți sunt la vârsta desenelor animate, cu personaje preferate și emisiuni. Când mă uit la Netflix sau la televizor cu ei, e un lucru evident că problema diversității s-a îmbunătățit. Văd mai mulți copii de culoare în desene și în filme, dar nu cât ar trebui. Cu toate acestea, cu cât devin mai conștientă de cum m-a afectat lipsa unei reprezentări clare în propria mea copilărie, fac un efort să mă uit la chestii care prezintă realistic personaje negre sau non-albe. Îmi doresc ca personajele astea să se poate regăsi pe ecrane.

Recent, am stat cu nepoata mea și am vrut să pun un film de pe Netflix pentru copii. Mi s-a părut groaznic, erau numai filme pentru fetițe cu prințese albe și blonde în rolul principal. Am ales Home, un film animat de la DreamWorks, despre o fetiță pe nume Gratuity „Tip" Tucci, care fuge după ce extratereștrii invadează Pământul. Când a observat că personajul principal e o fetiță de culoare, nepoata mea s-a bucurat nespus de mult.

„Wow!", a exclamat ea, „arată la fel ca mine!"

Urmărește-o pe Sarah Hagi pe Twitter.

Traducere: Diana Pintilie

Citește despre mai multe personaje din desene animate:
Serialul Daria a fost leacul suprem împotriva cocalarilor în anii '90
Lisa Simpson la 30 de ani îți arată că-i eroul de care avem nevoie într-o societate absurdă
Am vorbit cu omul care ți-a pus pe TV poate cele mai dubioase desene animate