​Poluare, închisori, boli și petreceri: Orașul Cerului Colorat din Rusia

„Cine știe cât mai ai de trăit? Sunt zile în care zăpada e roșie de la praful din aer."

|
27 aprilie 2015, 4:20pm

Localnicii îl numesc orașul cerului colorat. Bine ați venit în Nizhni Tagil, Rusia, unul dintre cele mai poluate locuri din Europa.

Cuibăriți între munții Urali, la vreo 1700 kilometri de Moscova, cei 360 000 din Nizhni Tagil plătesc un preț scump pentru faptul că trăiesc într-un oraș care a devenit o putere industrială a Rusiei. Coșurile celor 606 fabrici care domină peisajul cu arhitecturi sovietice, râuri și copaci scot non-stop nori de fum care intoxică viața orașului.

Efectele fumului toxic care sufocă Nizhni Tagil i-au atras localității porecla de „Orașul Cerului Colorat". Fotografii de Alexandros Katsis.

Danny, un muncitor în construcții din Nizhni Tagil care organizează petreceri în timpul liber, privește orașul din vârful unui deal.

Locuitorii trăiesc izolați pe teritorii vaste și pustii.

Nizhni Tagil e unul dintre orașele industriale ale Rusiei, unde se extrage metal de sute de ani. Exploratorii au descoperit în sol depozite bogate de minerale în 1696 și prima fabrică a fost fondată în 1833 de Yefim Cherepanov și Miron Yefimovich, cunoscuți industriași ruși și inventatori care au construit prima locomotivă cu aburi a țării. Au și un monument în centrul orașului.

Legenda spune că învelișul de cupru al Statuii Libertății a fost extras din minele orașului. Astăzi, Nizhni Tagil e faimos pentru producția de tancuri militare de război care sunt exportate în toată lumea.

Cum fabricile nu au echipament modern, cantitatea de deșeuri produse e îngrozitoare – aproximativ 600 000 de tone pe an, deci 1,6 tone pe cap de locuitor. Nizhni Tagil e orașul cu cele mai mari rate de cancer la stomac și la plămâni, iar rata problemelor respiratorii la copii e cu 50 de procente mai mare decât în restul statului. Protestele pentru mediu din anii '80 s-au stins, pentru că, deși îi omoară, fabricile sunt singura sursă de venit a locuitorilor.

Iernile sunt aspre în Nizhni Tagil. Temperaturile scad până la -40 de grade.

O clădire în stilul tradițional sovietic.

Pe lângă fabrici, Nizhni Tagil mai are multe închisori. Există opt închisori în oraș. Mulți deținuți lucrează neplătiți în industria de armament, o tradiție care datează din zilele Gulag-ului și pentru care armamentul rus se vinde la prețuri foarte avantajoase. Un tanc rusesc T-90 costă 1,5 milioane de dolari, pe când unul american similar costă 3,5 milioane de dolari. Pentru un deținut e o onoare să lucreze în acest sector, a zis Yevgeni, un locuitor în vârstă de 40 de ani care a lucrat într-o fabrică de arme timp de cinci ani. „E un mod prin care țara mamă ne arată că are încredere în noi și că-i putem crește economia."

Consumul de droguri e răspândit în toată țara.

După căderea blocului estic, nivelul infracțiunilor a crescut în zonă. Poliția estimează că unul din doi bărbați a fost membru al Mafiei în anii 1990. Astăzi, statisticile sunt mai mici, dar umbra Mafiei tronează încă deasupra orașului. Un membru al Mafiei poate fi recunoscut după trei semne: are barbă, are inel și, dacă a făcut pușcărie, are și tatuaj.

Un club ilegal de poker pentru membrii Mafia, care poartă inele masive.

O petrecere în vechiul teatru sovietic din Nizhni Tagil, unde plăcuțele cu Stalin și Lenin veghează petrecăreții.

În 2007, un câine a descoperit un mormânt comun în pădure care conținea trupurile a treizeci de femei. După investigații, s-a aflat că un grup de infractori atrăgea femei într-un apartament, unde le viola și le obliga să se prostitueze. Cele care refuzau erau ucise. Opt persoane au fost condamnate, dar investigația n-a ajuns până la capăt și multe cazuri au rămas nerezolvate. „Ăsta nu e loc de trăit pentru femei. Mi-e foarte teamă și mă deprim de câte ori mă întorc", ne-a spus Yianna, o studentă la turism care lucrează în Turcia pe timpul verii.

Tinerii din Nizhni Tagil sunt, majoritatea, șomeri. Un documentar al producătoarei rusoaice Maria Morina a dezvăluit că cel puțin 30 000 de persoane sunt dependente de droguri în acest colț înghețat al munților Urali. Petrecerile sunt singurele care îi mai ajută să uite de greutăți.

Un bărbat lasă căruciorul copilului în fața apartamentului într-un bloc sovietic.

Distracția e limitată în Nizhni Tagil.

DJ-ii din străinătate sunt invitați să pună muzică la petreceri în spații care țin până la trei mii de oameni. Danny, un tătic de 36 de ani care lucrează în construcții, organizează petreceri în timpul liber. „Nu ai altceva de făcut dacă vrei să scapi de rutina zilnică", a declarat el pentru VICE News. „Cine știe cât mai ai de trăit? Sunt zile în care zăpada e roșie de la praful din aer."

Cele câteva cluburi de noapte le oferă tinerilor șansa să scape de rutina zilnică.

Fie noapte, fie zi, coșurile fabricilor produc fum încontinuu.

Traducere: Oana Maria Zaharia

Mai multe despre zone industriale:
Crime, sărăcie și minori în industria minieră a Albaniei
China construiește o mină de cărbuni mare cât Los Angelesul
75% dintre companiile miniere din lume au sediul în Canada

Mai multe de la VICE
Site-uri VICE