High hui

Turiștii din Uganda se adună să urmărească ritualuri de circumcizie

Dacă tinerii ugandezi nu crâcnesc în timpul circumciziei sunt considerați bărbați maturi și primesc drept răsplată animale, bani, telefoane mobile și alte daruri.
5.9.16

Captură de ecran din „Imbalu:Circumcision Party"

La fiecare doi ani, regiunea Bugisu din estul Ugandei sărbătorește un ritual numit Imbalu. În satele din zonă, tinerii sunt circumciși în fața bătrânilor, a familiei și a prietenilor. Dacă nu arată niciun semn de slăbiciune – nu se strâmbă, nu crâcnesc, nu le curge nicio lacrimă – sunt considerați bărbați maturi și primesc drept răsplată animale, bani, telefoane mobile și alte daruri.

Sezonul Imbalu are loc odată la doi ani în anii pari, iar festivitățile de anul acesta au început într-un weekend de la începutul lui august, lângă orașul Mbale din estul Ugandei. Conform spuselor lui Vincent Mugaba, purtător de cuvânt al Comisiei de Turism din Uganda, peste treizeci de mii de persoane au fost prezente la cele trei zile de festivități. Localnicii și turiștii au băut împreună bere de casă, au mâncat carne de taur și au privit încântați dansul tradițional numit kadodi. Totul a culminat cu circumcizia celor o sută de candidați, cu vârste între 17 și douăzeci și ceva de ani.

Publicitate

„Festivalul Imbalu a fost un succes enorm", a declarat pentru VICE Eddy Kirya, proprietar al agenției de turism Mbale Tours.

Turismul e una dintre cele mai mari industrii din Uganda. Dar națiunea est-africană a pierdut cam un milion de dolari pe zi din cauza războiului din statul învecinat, Sudanul de Sud. Sunt speranțe mari că această ceremonie bianuală de circumcizie ar putea ajuta la înflorirea turismului și ar aduce mai multe fonduri în regiune.

„Interesul meu e să mă asigur că vin în regiune cât mai mulți oameni", a zis Stephen Asiimwe, CEO al Comisiei de Turism din Uganda. „E interesant și pentru ugandezi, în special pentru generația tânără. N-au mai văzut pe cineva să fie tăiat cu cuțitul fără să scoată un sunet."

Asiimwe a zis că, în prezent, turismul aduce în țară 1,4 miliarde de dolari, un progres semnificativ față de profitul de doar șapte sute de mii de dolari din 2007. Vizitatorii au multe de explorat – de la cascadele înspumate de la sursa Nilului Alb până la gorilele imense din parcurile naționale din sud-vestul Ugandei. Localnicii și guvernul au multe de câștigat; numai permisul de a merge pe urma gorilelor costă șase sute de dolari.

Citește și: Zece zile de meditație în tăcere îți dau halucinații ca pe trip

În zona Mbale, situată lângă vulcanul stins Elgon de lângă granița cu Kenya, Kirya a zis că există planuri de construcție pentru un centru cultural și un muzeu al circumciziei. Urmează să se deschidă restaurante și amenajări de peisaj. Asiimwe a zis că un arhitect a prezentat recent o schiță pentru o facilitate culturală modernă, în cadrul unui proiect pentru schimbare susținut de liderii locali.

„Ținem acest ritual de peste două sute de ani", a declarat vara asta Omar Njofu, reprezentant al consiliului cultural Inzu Ya Masaaba din Mbale, pentru Daily Monitor . „E unic și marketabil și e foarte important să transformăm zona într-un centru turistic."

Publicitate

Ceremonia circumciziei e un ritual de trecere pentru toți băieții din tribul Gisu din estul Ugandei. În timpul ceremoniei, sătenii se întâlnesc și petrec zile în șir, sacrifică animale, își îmbracă tinerii candidați în haine de ceremonie și îi ung cu pastă de orz ca să-i pregătească pentru eveniment.

Punctul culminant al ceremoniei este tăierea prepuțului, executată de un „chirurg" local echipat cu un cuțit de oțel. Probabil e o experiență incredibil de dureroasă, dar tânărul care trece prin asta e aplaudat și susținut și toată lumea se așteaptă să nu aibă nici cea mai mică reacție. Dacă totul decurge bine, e declarat apt pentru datoriile și privilegiile bărbăției în tribul Gisu.

Originile ritualului sunt încă dezbătute. Antrolopoaga Suzette Heald, care a documentat ani de zile tribul Gisu, a declarat pentru VICE în 2014 că ritualul e o parte centrală a culturii tribului, cât și a definiției pentru bărbăție. Tinerii care se tem să treacă prin asta și vor să plece din comunitate și nu doresc să aibă legătură cu această practică riscă să fie vânați și circumciși cu forța.

Citește și: Cel mai liniștit loc din lume m-a panicat la maximum

Din acest motiv, unii turiști ezită să participe la ritual. Totuși, localnicii au făcut eforturi să-l adapteze la vremurile moderne și au impus protocoale de siguranță și igienă – de exemplu, folosesc lame diferite de cuțit pentru fiecare circumcizie ca să prevină răspândirea virusului HIV. Deși guvernul ugandez a descurajat mutilarea genitală feminină, președintele ugandez Yoweri Museveni încă susține această practică abuzivă.

Asiimwe a zis că există motive practice pentru care promovarea ceremoniei ca atracție turistică a durat atât de mult. „Localnicii sunt foarte obișnuiți cu ritualul și nu-i mai văd potențialul. Gândește-te că pentru ei e la fel de normal cum e pentru noi cineva care se dă cu rolele. "

Publicitate

Mai e și faptul că ceremonia are loc odată la doi ani. În restul timpului, vizitatorii au mai puține motive să se aventureze în zona Mbale ca să vadă și alte lucruri – de exemplu industria locală a cafelei, cascadele care țâșnesc din muntele Elgon, luptele cu tauri care au loc la fiecare două săptămâni în satul Bulucheke sau tribul Bayudaya de evrei africani indigeni.

Sperăm să putem cupla ritualul cu alte activități și experiențe care să convingă turiștii să vină în partea estică a Ugandei, a zis Asiimwe.

Comisia de turism încă n-a găsit fondurile sau investitorii necesari pentru construirea centrului de turism. Dar chiar dacă afacerile nu sunt chair înfloritoare în prezent, Kirya, proprietarul agenției Mbale Tours, tot e plin de speranță.

„Turismul nu e încă suficient de dezvoltat, dar ne așteptăm să crească."

Urmărește-l pe Peter Holslin pe Twitter.

Urmărește VICE pe Facebook.

Traducere: Oana Maria Zaharia

Mai multe despre ritualuri pe VICE:
De ce oamenii din Amazon beau tutun
Ce am învățat când m-am tripat cu cacao într-un parc public
Ritualul care îți cere să-ți înfigi cârlige în piele