FYI.

This story is over 5 years old.

Știri

​Am vorbit cu tipul care a inventat știrile înfricoșătoare despre Pokémon Go

După ce recunoști viralitatea, e ușor să te folosești de ea ca să câștigi trafic, dacă acționezi suficient de repede.
13.7.16

Nu poți fabrica viralitatea. Dar după ce o recunoști, e ușor să te folosești de ea ca să câștigi trafic, dacă acționezi suficient de repede. Asta s-a întâmplat cu Pokemon Go. A devenit extraordinar de popular extraordinar de repede: în Statele Unite, aproximativ 7,5 milioane de persoane au descărcat jocul în mai puțin de o săptămână. Când am ieșit din biroul VICE din Brooklyn, era să mă împiedic de un cuplu căsătorit din Tampa care se holbau amândoi la telefoane și încercau să prindă un DuoDuo. Și eu am prins unul.

Publicitate

Și se fac bani din nebunia asta. Sâmbătă, utilizatorul YouTube PewDiePie a postat un videoclip intitulat „POKEMON GO| GOING TO FAR?" Videoclipul îl arată pe PewDiePie cum apare într-un parc din oraș în timp ce vânează Pokemoni cu un arc din jucărie. A făcut 6,3 milioane de vizualizări în trei zile. Site-urile de știri au scris despre joc din toate perspectivele posibile, inclusiv mai multe în care discută despre Pokemon Go în contextul deceselor lui Alton Sterling și Philando Castile.

Dar site-ul care a încercat să profite cât mai mult de interesul oamenilor pentru Pokemon Go e CartelPress.com. După cum arată GQ, Cartel Press e sursa celor mai înfricoșătoare povești despre Pokemon Go, printre care: PokemonGO: Un adolescent și-a ucis fratele mai mic pentru că a crezut că i-a șters jocul Pokemon; Pokemon GO: Accident grav pe autostradă după ce un bărbat s-a oprit în mijlocul drumului ca să-l prindă pe Pikachu; ISIS și-a asumat responsabilitatea pentru problemele de server ale jocului PokemonGo.

Toate articolele sunt false.

Proprietarul Cartel Press e Pablo Reyes, un tânăr de 26 de ani din Dallas. Când l-am întrebat unde locuiește, mi-a zis că „m-am mutat în Bel-Air, pentru că locuiam în Dallas și jucam baschet cu niște prieteni. Odată, eram pe terenul de baschet și m-am luat la bătaie cu un tip și maică-mea s-a speriat…" Practic, mi-a servit versurile din genericul serialului Prințul din Bel Air fără să clipească. Apoi mi-a zis că o să-mi spună povestea reală dacă bag în introducere și gluma cu serialul pe care mi-a făcut-o.

Publicitate

Așadar, cititorule, te avertizez: am stat de vorbă cu un mare farseur.

Reyes mi-a zis că locuiește tot în Dallas și că a început un site cu glume proaste intitulat Huzlers.com împreună cu prietenul lui, David Martinez, în 2013, după ce s-a uitat la un documentar despre farseurul Alan Abel. (Abel a înființat un grup fals împotriva alăptatului care protesta împotriva Convenției Naționale Republicane din 2000 pe motiv că e incestuoasă.)

Huzlers trebuia să fie un site unde oricine putea scrie știri false despre prietenii lor.

Ideea era ca cele mai amuzante povești să primească cele mai multe clickuri și să fie postate pe homepage. Dar proiectul a eșuat din cauza vanității umane.

„N-a prea funcționat, pentru că articolele apăreau automat pe prima pagină și majoritatea oamenilor postau articole în care își promovau muzica sau se promovau pe ei înșiși. Nu era amuzant și nici interesant. Era câte un tip care vorbea despre mixul lui", a povestit Reyes.

Citește și: Un tip a fraierit conspiraţioniştii care cred în chemtrails

Cartel Press e un fel de întoarcere la viziunea originală a lui Reyes: „Lăsăm oamenii să scrie știri false pentru că majoritatea știrilor oricum sunt o vrăjeală." Reyes a făcut referire la citatul din Edgar Allen Poe, care spunea: „Nu crede nimic din ce auzi și crede numai jumătate din ceea ce vezi." (Această maxima e adesea atribuită greșit lui Ben Franklin.)

„Sunt o persoană care nu crede mai nimic din ce vede sau aude la știri", a zis Reyes. A avut mai multe succese majore: de exemplu, când a editat o postare pe Facebook din 2015 ca să pară că prezisese moartea lui Prince și pe cea a lui Muhammad Ali (și pe a lui Donald Trump). Utilizatorii de Facebook i-au dat share de 213 000 de ori.

Publicitate

Site-ul Cartel Press nu se oprește aici. Reyes a scris articolele despre Pokemon Go ca să testeze algoritmul care aduce cele mai populare articole pe homepage. A funcționat mai bine decât se aștepta. „Știam că o să explodeze pentru că toată lumea vorbea despre asta, dar nu le-am scris cu intenția că voi cauza chiar așa o nebunie… Nu mă așteptam ca oamenii să le ia așa de în serios. Doar voiam să testez metoda. "

Când am vorbit cu Reyes, șase dintre cele șapte articole de pe prima pagină a site-ului erau despre Pokemon Go. (Al șaptelea era intitulat: „Un bebeluș de un an a supraviețuit două săptămâni mâncând gândaci de bucătărie după ce mama lui a murit în duș ") În timpul acestui val de știri false despre Pokemon Go, site-ul a câștigat mult trafic, dar astea n-au fost cele mai de succes încercări de trolaj ale lui: „Tragedie de Sfântul Valentin: Un adolescent s-a masturbat de 56 de ori la rând și a făcut infarct" a fost și mai sharuit decât articolele despre Pokemon. Huzlers și Cartel Press au cam cinci milioane de vizitatori unici pe lună și fac bani din Foogle AdSense, dar Reyes n-a vrut să ne spună cât, „din motive de securitate ".

Articolele false satirizează, în general, tonul morbid al știrilor de la TV și din tabloide. Un alt exemplu e titlul „Adolescent care se juca Pokemon Go a fost înjunghiat și jefuit într-un cartier rău famat". Reyes spune că îi place să satirizeze cele mai rele suspiciuni ale oamenilor despre specia umană. „Oamenii caută pe Google căcaturile astea și chiar cred că se întâmplă", a zis el. „Ei oricum se așteaptă la ce-i mai rău așa că, atunci când scrii o știre despre asta, nu faci decât să le confirmi suspiciunile. "

Citește și: Internetul e o mare fabrică de minciuni

Reyes a zis că a primit multe cereri de interviu de la jurnaliști după ce farsele lui ajungeau să fie distribuite de foarte mulți oameni. De obicei îi ignoră. A acceptat doar luna trecută un interviu scurt pentru BuzzFeed.

„Dar nici nu pot păstra misterul veșnic", a zis Reyes. Numai cât am vorbit eu cu el la telefon, mi-a zis că l-au sunat și cei de la Washington Post. Dar nu i-a sunat înapoi. Nu-i citește. „Cartel Press le oferă oamenilor oportunitatea să-și scrie propriile mizerii în loc să citească mizeriile publicate de CNN sau Fox News. "

Urmărește-o pe Elle Reeve pe Twitter.

Urmărește VICE pe Facebook.

Traducere: Oana Maria Zaharia

Mai multe despre farse pe VICE:
Cum să faci mișto de oameni la telefon, în România
5 farse total nepotrivite de 1 aprilie, în România
A fost Iisus o invenție a romanilor ca să-i păcălească pe evrei?