Chestii

Doar zeii internetului își pot face selfie la zidul ăsta și asta i-a enervat pe toți anonimii

E un perete, dar n-ai voie să-ți faci poze aici.
Muralul infam. Fotografie via autor.

Articolul a apărut inițial pe VICE US.

Un comunicat de presă de la managerul de publicitate Alex Martinett promova lansarea primului mural „exclusiv pentru influenceri”. În mail, el mă informa că acest graffiti promova Like & Subscribe, o comedie satirică despre YouTuberi, care urmează să fie lansată pe platforma de streaming Go90. Ca să poți face o poză cu muralul, sau măcar să treci de pază, trebuie să demonstrezi statutul de influencer și să-i arăți gardianului contul tău de social media, cu peste 20 de mii de urmăritori sau o bifă albastră care demonstrează că ai profil verificat. Doar după ce treci de controlul ăsta, poți vedea muralul din cort.

Publicitate

Dacă conceptul în sine nu denotă natura satirică a schemei de marketing, atunci lingușeala influencerilor și susținerile că „ei lucrează din greu în fiecare zi” a îndepărtat orice îndoială. Dar și eu am fost la rândul meu un influencer, datorită bifei albastre de pe Twitter, așa că am vrut să văd muralul ăsta, indiferent că e doar o acțiunea de senzație. Peretele made-for-social-media se află în cartierul suprasaturat de artă urbană din Los Angeles, Melrose Place, doar la câțiva kilometri distanță de mine.

Qasim, gardianul muralului, mi-a spus că eu eram prima persoană din ziua respectivă. L-am întrebat ce părere avea despre conceptul schemei. El mi-a spus că părea „destul de interesant”, cu o politețe care mi-a dat de înțeles că nu-i păsa deloc. Lăsând la o parte complezențele, am trecut la următoarea etapă, amândoi incerți de ce anume trebuia să se întâmple.

„Deci, acum îți arăt contul meu de Twitter?”, am întrebat eu. „Eu nu am 20 de mii de urmăritori”, am mărturisit. „E OK?”

Qasim mi-a spus că era în regulă și am intrat, un pic scârbit că a trebui să-mi arăt bifa albastră, dar am intrat.

În spatele cortului alb care ascundea peretele de trecători era o pictură rafinată prin banalitatea sa intenționată, o pastișă a tuturor trendurilor de arta urbană de pe Instagram din ultimul deceniu. Tema centrală era cea de-a 500-a pereche de aripi de înger din Los Angeles. Plus titlul „City of Angels" de deasupra, încadrat de ghilimele. Era chiar și un mic șablon a la Banksy, cu un tip care zugrăvea zidul. Cireașa de pe tort era era un checkmark menit să simbolizeze statutul divin al influencerilor și superioritatea acestora față de plebe, care nu o să apuce niciodată să intre în cort.

Publicitate

De când locuiesc în Los Angeles, am văzut o grămadă de chestii de-astea groaznice, dar niciodată una concepută intenționat ca un kitsch. Mi-a plăcut.



L-am rugat pe Qasim să-mi facă o poză, prima dintr-o serie mare din zua respectivă, după care m-am întors la mașină și am postat-o. În drum spre casă, în timp ce notificările mele au trecut de la o frecvență sporadică la neîncetată, am început să conștientizez că promovarea asta o să influențeze mai mult decât aș putea eu vreodată sau decât ar fi anticipat creatorii proiectului.

Când am postat pe Twitter și Instagram fotografiile făcute la mural, mi-am imaginat că o să am ceva de îndurat. Am presupus că o să am parte de troli enervanți care nu au înțeles duma și s-au gândit că era o promovare pe bune a unui sistem de caste pe social media.

Unii au râs pe seama asta, descriind mișcarea ca una tipică orașului Los Angeles.

Câțiva au presupus că muralul era o secvență dintr-un viitor episod Nathan for You. Evident, s-au înșelat, dar nu mă pot gândi la un compliment mai mare decât ăsta pentru echipa din spatele muralului.

Alții au ținut morțiș să-și exprime părerea despre cât de nasol era muralul, clar intenționat făcut așa.

Unii au pus cap la cap indiciile din fotografiile mele și și-au dat seama că era vorba de o schemă de marketing pentru un serial nou.

Apoi au mai fost aproximativ cei zece miliarde de oameni care au făcut aceeași referință la Black Mirror, o dumă mult mai seacă decât muralul în sine.

Publicitate

Însă majoritatea oamenilor au dat-o direct pe indignare. Muralul ăsta, în ochii lor, era vestitorul sfârșitului, dovada că rasa umană este o specie groaznică, care merită toate nenorocirile care se abat asupra noastră. Dar cauza principală a acestui păcat social varia de la persoană la persoană. Muralul a fost ca o pată de cerneală de genul Rorschach.

Capitalism, mileniali, social media, neo-liberali, gentrificare și multe alte entități au fost citate drept păcatul original care a dat naștere lucrării generice de artă.

Apelurile de a vandaliza, acoperi sau bombarda muralul au umplut notificările mele. Un prieten tagger mi-a trimis o poză cu un ghiozdan plin de sprayuri și intenția de a se ocupa de mural, în acea seară.

ready to tag

Unele dintre cele mai enervante răspunsuri au variat de la glumele obișnuite sau de la sugestiile de a mă sinucide, sau de a fi ucis, la amenințări cu moartea. Toate astea doar pentru că am făcut o fotografie cu un mural.

Jack Wagner, unul dintre producătorii serialului Like & Subscribe, mi-a spus că „serialul în sine este despre influenceri. Muralul și toate reacțiile stârnite sunt o previziune foarte precisă despre cât de ridicol este show-ul.”

Indiferent de ce sentimente nutrești pentru muralul ăsta, fie ele de mânie, dezamăgire, uimire sau toate, nu poți nega că, prin stârnirea unor reacții emoționale și inițierea unui dialog despre o ciumă socială molipsitoare, echipa Like & Subscribe a reușit să creeze o lucrare de artă. Poți să detești muralul ăla cât vrei, tot se pune ca artă.

Totuși, în timp ce influenceri adevărați, cu zeci de mii de urmăritori, m-au contact pentru adresa muralului ca să-și facă poze „ironice” evident, am observat că și publicul meu a crescut datorită rolului meu de cobai. Mă întreb câtă satiră pot duce. Poate asta este natura noastră reală.

Când l-am întrebat pe Wagner dacă consideră că a întrecut măsură, ținând cont de toate reacțiile negative, el a râs și mi-a spus: „Nu, eu cred că e evident cât de ridicol este. Eu sunt recunoscător că atât de mulți influenceri vorbesc despre serial.”

Urmărește-l pe Justin Caffier pe Twitter.