Internet

Lumea sinistră a oamenilor care torturează tineri pentru plăcerea altora, pe Internet

De curând, Matthew Falder – universitar la Cambridge și producător de materiale „hurtcore” – a fost condamnat la 32 de ani de închisoare.
Max Daly
London, GB
Ioana Pelehatăi
translated by Ioana Pelehatăi
21.2.18

AVERTISMENT: Articolul acesta include conținut pe care unii s-ar putea să-l considere tulburător.

Tortura și umilința erau pe vremuri un spectacol extrem de public. Dar în lumea modernă există metode noi să fii crud, iar multe dintre ele se petrec din spatele unui ecran de calculator.

Totul a început pentru „Victima 5” în 2013, când aceasta a plasat un anunț pe Gumtree, în care spunea că vrea să-și cumpere un câine de companie. Unul dintre mailurile pe care l-a primit era ciudat. Era de la Liz, o artistă, care-i promitea că o să plătească ea orice câine și-ar alege. La schimb, Liz voia ca puștoaica să-i trimită un selfie topless, ca sursă de inspirație pentru un desen în cărbune. Au început să facă conversație pe mail. Fata i-a mărturisit lui Liz că locuiește cu o familie adoptivă, că e hărțuită de celelalte fete și că are un frate mai mic, cu dizabilități, la care ținea „ca la ochii din cap”. A găsit un câine care costa 275 de lire, iar Liz i-a spus că o să i-l cumpere, la schimb pentru o poză pe care „n-o s-o mai vadă absolut nimeni”. Fata i-a trimis o poză pe mail. Imediat ce-a făcut asta, Liz a devenit nasoală.

Publicitate

Fetei i s-a spus că dacă nu mai trimite imediat alte fotografii, cele pe care le-a trimis vor fi date pe mail fetelor care-o hărțuiesc. Capcana s-a extins rapid: cu cât îi trimitea Victima 5 mai multe fotografii lui Liz, cu-atât mai tare era șantajată și cu-atât deveneau cererile ei mai explicite. „O să fac tot ce pot ca să-ți fac viața nasoală”, i-a spus Liz. A amenințat-o că o să trimită pe mail pozele tuturor oamenilor de pe strada și din școala ei. Avea de gând să vorbească la serviciile sociale, ca să i-l ia pe fratele ei cu dizabilități și să-l bage la cămin, dacă fata nu se fotografiază într-o serie de poze degradante, goală, în care să țină pancarte cu mesaje de genul „Sunt o târfă” și „Am grijă de fratele meu cu dizabilități, iar acum sunt obligată să mă dezbrac.” Fata i-a spus lui Liz că vrea să se sinucidă, dar Liz a continuat să-i ceară poze. Fata a sfârșit la spital, în urma unei supradoze.

În același timp, Liz mai șantaja și alți oameni: o elevă a fost obligată să trimită videouri cu ea mâncând hrană de câini, goală pe podea, lingând o perie de veceuri murdară și un tampon folosit, pe lângă fotografii cu ea cu picioarele desfăcute, cu organele genitale expuse și cu semn scris de mână cu mesajul: „Urăsc ciorile.”

Dar Liz nu era o adolescentă; era Matthew Falder, un absolvent de Cambridge din clasa de mijloc, pe la 25 de ani, care ducea o viață dublă. Când nu făcea cercetare în geofizică, nu ieșea cu prietenii de la universitate sau cu prietena sa pe termen lung, Falder, la 29 de ani, folosea adrese de mail criptate ca să șantajeze persoane vulnerabile să-și facă poze și să se filmeze în timp ce fac gesturi umilitoare, pe care apoi le punea în circulație prin cele mai întunecate colțuri alte internetului.

Publicitate

Conform procurorilor, Falder – care a crescut într-o zonă bogată din Cheshire – și-a tratat victimele „atât ca obiecte sexuale, cât și ca obiecte de batjocură.” Pe dark web, preferința lui în mod special era să vadă copii în poziții de degradare și durere. Pe un forum de pornografie extremă, pe un thread intitulat „100 de chestii pe care vrem să le vedem cel puțin o dată”, a sugerat „o fetiță folosită ca tablă de darts”, un clip în care unui copil „i se rup oasele lent și voit” și „un copil paralizat” abuzat.

Astăzi, Falder – care a glumit cu detectivii care l-au arestat în iunie 2017 că acuzele care i se aduceau sună „ca un cazier din iad” – a fost condamnat la 32 de ani de închisoare, la Tribunalul Regal de la Birmingham. A recunoscut că a comis peste o sută de delicte între 2009 și 2017, care acoperă o gamă de crime sadice online, împotriva a 48 de persoane, de la adolescenți la oameni pe la 30 de ani.

În timpul citirii verdictului, Judecătorul Philip Parker QC a descris crimele lui Falder drept „o poveste de depravare din ce în ce mai mare”. Judecătorul i-a spus: „Ai vrut să preiei controlul complet asupra victimelor tale. Comportamentul tău a fost viclean, insistent, manipulator și crud.”

Cazul a marcat o primă dată când în Marea Britanie a fost câștigat un caz pentru crime asociate cu „hurtcore” – o formă extremă de pornografie care se concentrează pe inducerea non-simulată, hardcore, de durere, tortură și umilință, îndreptată în primul rând asupra copiilor, inclusiv a bebelușilor. Deși Falder a fost un infractor prolific, a fost doar un figurant într-o lume care-i fix atât de întunecată pe cât îți poți imagina.

Publicitate

Poliția britanică a fost pusă în gardă în legătură cu Falder – sau cel puțin cu privire la identitățile sale online, „Inthegarden”, „666devil” și „evilmind” – de către FBI în 2013, în cadrul investigației asupra unui site numit Hurt2theCore. Cel mai cunoscut site de hurtcore de pe dark web, Hurt2theCore avea mii de membri, dintre care câteva sute erau activ implicați în distribuirea de materiale cu abuzuri. Falder era un obișnuit al secțiunii de chat de pe forum, unde printre subiectele de discuție se numărau: „Cum să produci porno infantil pentru proști”, „Vedetă porno bebeluș”, „Trei bărbați și un bebeluș”, „Cățele măcelărite”, „Copilași legați”, „Viol cu plâns” și propriul Threadd al lui Falder, „Caut idei să șantajez o fată”.

Tot aici își posta Falder multe dintre imaginile și clipurile pe care reușise să le obțină prin șantaj de la victimele sale tinere și vulnerabile. Explică de ce pe unele, printre care și pe Victima 5, le-a forțat să țină semnele scrise de mână cu Hurt2theCore, nu doar ca o glumiță știută și bolnăvioară pentru colegii lui de nișă, ci și ca metodă de branding și autentificare a conținutului său ca fiind cel al „șantajistului original”.

„Hurtcore e un fetiș pentru oamenii care se excită din provocarea durerii sau chiar din torturarea unei alte persoane, care nu participă de bună voie”, explică Eileen Ormsby, care a cercetat scena de hurtcore de pe dark net pentru cartea sa în curs de apariție, The Darkest Web. „Poate să fie atât de sadic, încât să-i scârbească chiar și pe majoritatea pedofililor. Clipurile și pozele vin, în general, din țări foarte sărace, dar piața e globală.”

Publicitate

Matthew Graham. Foto: Material informativ

Personajul online misterios din spatele Hurt2theCore și a majorității zonei de hurtcore de pe dark web era un avatar online numit Lux, care a ajuns să fie cunoscut drept „Regele Hurtcore”. Când poliția l-a identificat, în sfârșit, în 2014, s-a dovedit a fi un student în vârstă de 22 de ani la nanotehnologie, Matthew Graham, care ține mai multe site-uri de hurtcore în zona de „PedoImperiu” din dormitorul său din casa părinților lui din Melbourne.

Graham a recunoscut că a încurajat un pedofil rus să răpească, violeze, tortureze și să ucidă o fetiță de cinci ani, deși nimeni nu știe dacă rusul chiar a făcut asta. Graham a mai distribuit și un video atât de macabru, încât multă lume de pe net presupusese că e un mit urban. „Distrugerea lui Daisy” arată o fetiță de 18 luni care țipă, legată de picioare cu capul în jos, în timp ce e supusă la violență, viol și tortură din partea unei femei mascate. Filmul a fost vândut pedofililor și amatorilor de hurtcore pe dark web pentru 10 000 de dolari, înainte să pună Graham mâna pe el – și, în numele libertății, cum avea să susțină mai târziu – l-a pus pe Hurt2theCore.

„La început mi-a fost rușine de mine că sunt atras de așa ceva”, a declarat acesta pentru Daily Dot, înainte să fie arestat. „Dar pe măsură ce trecea timpul, încet-încet am ajuns să mă accept mai mult. Abia după ce am descoperit comunitatea pedo de pe Tor am reușit să mă simt pe bune în largul meu cu atracțiile.”

Publicitate

În 2016, Graham a fost condamnat la 15 ani de închisoare, pentru crime pe care judecătorul le-a descris drept „rău în stare pură”.

Un alt australian, omul de afaceri Peter Scully, care e acuzat că ar fi făcut „Distrugerea lui Daisy” împreună cu asistenta lui, Liezyl Margallo, se află în închisoare în Filipine, acuzat de pruncucidere, tortură și abuz, în legătură cu clipurile pe care le-a făcut pentru compania sa de produție, No Limits Fun.

Cruzimea n-are margini. De când PedoImperiul lui Graham a fost închis, au răsărit site-uri noi, iar copiii continuă să fie șantajați și abuzați pentru distracția unei hoarde anonime de molestatori de pe net, care se folosesc de noile tehnologii ca să-și împlinească dorințele. Un raport publicat în noiembrie 2016 de Observatorul Național al Universității Australiane pe Crime Cibernetice a ridicat niște probleme cu privire la faptul că o creștere a utilizării realității virtuale ar putea să-i motiveze pe abuzatori să caute victime offline și să-și „îmbunătățească experiența prin streaming live de sex abuziv cu copii, prin experiențele tactile pe care le promit aceste tehnologii.”

Matthew Falmer. Foto: NCA

E o sarcină complicată să faci poliție în cele mai șocante părți ale dark web-ului, spune Ornsbu. „Dark web-ul le pune multe probleme forțelor de ordine, pentru că nu pot să monitorizeze utillizatorii prin intermediul metodelor cibernetice obișnuite. Trebuie să se bazeze pe munca de detectiv pe stil vechi – să încerce să-i identifice pe utilizatori prin trăsăturile din poze sau clipuri sau prin inginerie socială [utilizarea înșelăciunii ca să manipulezi indivizii să-ți divulge informații confidențiale sau personale].”

Publicitate

Aceasta spune că, spre deosebire de alte piețe de pe dark web, precum cele pentru arme sau droguri, majoritatea pornografiei ilegale e distribuită gratuit printre participanți, așa că n-ai nicio urmă de bani sau criptomonede pe care să poți merge. Intratul undercover e, de cele mai multe ori, cea mai bună metodă, dar, după cum spune Ornsby: „Ca să ai acces la cele mai extreme site-uri, membri trebuie să asigure material original cu abuz împotriva copiilor, deci e evident că forțele de ordine nu pot să participe la așa ceva.”

Unul dintre cele mai complicat de înțeles elemente când vine vorba de hurtcore e motivația. Atât Falder, cât și Graham abia depășiseră vârsta adolescenței când s-au implicat în scena de hurtcore. În niciun proces nu s-a menționat ca vreunul dintre ei să fi suferit vreo traumă sau umilință majoră în copilărie care eventual să fi provocat atâta plăcere în a-i vedea pe alții răniți și umiliți. E, în același timp, de mirare că, deși sunt băgați până la genunchi într-o zonă în care apare un rău de proporții biblice, Falder în mod special a reușit să mențină această latură a lui complet izolată de viața sa de zi cu zi.

Detectivii seniori din cazul Falder spun că, în timp ce majoritatea crimelor sunt comise din cauza sexului, banilor, răzbunării sau din ură, principalul catalizator al lui Falder a fost ca să provoace altora suferință și umilință. „În 30 de ani de poliție, n-am dat niciodată peste crime atât de groaznice, în care singurul scop al criminalului a fost să provoace atâta durere și nefericire”, a spus Matt Sutton, ofițerul senior de investigații de la NCA.

„Cred că se rezumă totul la sadism”, spune Ormsby. „Cruzimea necesară ca să participi la hurtcore e pur și simplu de neimaginat pentru cei mai mulți dintre noi. Dark web-ul a asigurat multor indivizi cu opinii similare un spațiu în care să se întâlnească în siguranță, iar faptul că există o comunitate – din lipsă de alt cuvânt mai bun – ar putea să le normalizeze poftele și gesturile, într-o oarecare măsură. Există un element de competitivitate în depravarea lor.”

Cruzimea în zilele noastre e comisă la distanță, dar are puterea să le sufoce pe victime. Criminalii sunt ascunși de o rețea de criptare online, în timp ce victimele sunt lăsate să sufere în tăcere. Multe dintre persoanele pe care le viza Falder, în ciuda degradării extreme la care au fost supuse, au dat dovadă de un curaj remarcabil să iasă cu faptele la lumină. S-au arătat ușurate că a fost prins și pedepsit, dar au mai remarcat și că această specie anume de cruzime, administrată de o persoană pe care n-au văzut-o niciodată în carne și oase, le-a lăsat o rană psihică de neșters.

După cum se exprimă una dintre victimele de 15 ani ale lui Falder: „Mă gândesc la ce mi s-a întâmplat în fiecare zi. Cred c-o să mă gândesc mereu.”