Naučnici nameravaju da istraže duboku "plavu rupu" na dnu okeana

Naučnici će se uskoro ući u "Zelenu Bananu", preko 100 metara duboku vrtaču na dnu mora blizu Floride koja verovatno krije svakakve tajne, uključujući nepoznate mikrobe
27 Jul 2020, 10:30am
hole-opening-hires
Pogled iz rupe Ambejack. Foto: AJ Gonzales/Mote Marine Laboratory 

Naučnici se spremaju da zarone u duboku, tamnu „plavu rupu“, retku vrstu vrtače na dnu okeana, blizu obale Floride, već idućeg meseca.

Istraživačka ekspedicija u unutrašnjost „Zelene banane“, kako se zove ova vrtača, pružiće nove uvide o ovim vanzemaljskim pukotinama u morskom dnu, kao što su priroda njihovih stanovnika i njihov potencijalni odnos prema vodonosnicima podzemnih voda. Prva takva ekspedicija je organizovana 2019. i istražila je dubine plave rupe zvane Amberjack.

"Ovo će biti prvi put da istražujemo Zelenu bananu, tako da smo veoma nestrpljivi da vidimo kako se ta rupa može (hemijski i biološki) uporediti sa Amberjackom", izjavila je članica ekspedicije Emili Hol, naučnica i programski menadžer u Moteu Marine Laboratoriji, u e-poruci. "Drugačijeg je oblika i dublja, tako da nismo sigurni šta ćemo pronaći!" dodala je. "To je jedna od sjajnih stvari u vezi s ovim istraživanjem ... sve će biti novo i uzbudljivo!"

Plave rupe nalaze se širom sveta i mogu se dostići dubine od preko 300 metara, što je približna dubina Zmajeve rupe u Južnom kineskom moru. Ne treba ni pominjati da zaranjanje u ove zjapeće podmorske šupljine može biti izuzetno opasno - u stvari, Plava rupa Crvenog mora u Egiptu jedno je od najsmrtonosnijih ronilačkih lokacija na svetu.

Uz to, ove rupe su jedinstvena staništa po pitanju biodiverziteta jer u bilo kojem trenutku mogu imati korale, mekušce, morske kornjače ili čak ajkule. Takođe su izvor ishrane za okolne ekosisteme, čime su zaslužile reputaciju „oaza“ mora i postale tako uzbudljive destinacijama za naučno istraživanje.

Emili Hol je deo tima naučnika koji sačinjavaju članovi iz Mote Marina Laboratorije, Atlantik Univerziteta na Floridi, Džordžija instituta tehnologije i Američkog geološkog društva. Uz podršku NOAA-ine Kancelarija za istraživanje okeana, istraživači su započeli ispitivanje plavih rupa u floridskim vodama.

"Verujemo da su to verovatno stari izvori i vrtače koje su se formirale pre 8000+ godina kada je Florida bila mnogo šira", rekla je Hol o ovim plavim rupama, iako je dodala da o poreklu i razvoju ovih pukotina još ima puno da se sazna. „Svaka rupa koju smo do sada proučavali imala je razlika, hemijskih i bioloških“, primetila je.

Tim je zaronio u Amberjack rupu, koja se nalazi oko 30 milja zapadno od Sarasote, u Meksičkom zalivu, u maju i septembru prošle godine. Ronioci su se spustili više od sto metara ispod površine okeana pre nego što su stigli i do same vrtače koja je duboka oko osamdeset metara.

1595417453862-GOPR1209

Novembar 2019 zaron u rupu Amberjack . Foto: Brad Tanner/Mote Marine Laboratory

Član ekspedicije Džim Kalter, stariji naučnik u Mote Marine Laboratori, u imejlu je opisao silazak u Amberjack kao "kontrast krajnosti".

"Na površini je voda vrlo topla, + 85 ° F i obično bistra (leti)," rekao je. „Dok se spuštate, voda počinje da se hladi, a termoklina (nagle promene temperature) obično se javlja na dubini od 20 do 30 metara, a vidljivost je često donekle smanjena.“

"Na rubu rupe je mesto gde se odvija najveći deo akcije, ribe, kornjače, rakovi, mali korali, sunđeri", nastavio je. „Prelazeći preko ivice i malo dublje, voda postaje hladnija i svetlost počinje da bledi. Drugi termoklin se javlja otprilike između 40 do 50 metara , a temperatura je oko 60+ ° F.

" U tom trenutku”, kaže Kalter, “velike morske vrste poput korala i riba zamjenjuju bakterijski oblaci i "trulo jaje" miris sumporvodonika.

"Dno je mekano, u stvari mulj koji se veoma lako podiže", rekao je Culter. "Mračno je svuda dok ne podignete pogled i ne ugledate okrugli otvor rupe koji uokviruje plavu vodu 50 metara iznad."

Hol je ostala blizu otvora rupe tokom ovih ronjenja, jer je njen ronilački sertifikat ograničava do dubine od 70 metara (koja je i dalje izuzetno duboka). Međutim, primetila je da „život cveta“ čak i na obodu rupe.

„Malo vas pukne adrenalin, a sve više i više pitanja vam počinje prolaziti kroz glavu ... šta je ovde dole? ... gde to vodi? ... mogu li ići malo dublje?! “ priseća se Hol. "Većinu vremena radimo, skupljamo uzorke vode, uzorke sedimenata, radimo brojanje raznolikosti, ali ponekad, samo na sekundu ili dve, stignemo da samo„ gledamo” u strahopoštovanju!“

Pored opsežnog uzorkovanja staništa, tim je otkrio netaknute lešine dve sitnozube testerače na dnu i jednu od njih - mužjaka dugog 4 metra - odneo u laboratoriju na istraživanje.

Ova prirodna morska groblja stalno se hrane mrtvim stvarima koje doplutaju odozgo, ali istraživači su takođe zabeležili hranjive sastojke koji potiču iz Amberjack rupe, što ukazuje na to da rupe pružaju nutrijente morskom ekosistemu oko njih.

"Primećujemo mnogo veće koncentracije hranljivih materija u tim rupama u poređenju sa okolnom vodom", rekla je Hol. Izvor ovih hranjivih sastojaka je još uvek nejasan, mada se mogu pojaviti iz aktivnosti u donjim sedimentima ili kao rezultat plimnih tokova ili veza sa većom vodonosnom mrežom.

Hol i njene kolege nadaju se da će dobiti naznake odgovora na neka od ovih sočnih pitanja tokom ekspedicije u Zelenu bananu koja je od dna do ruba duboka oko 130 metara i više od 50 metara pod morskom površinom. Niko nije siguran odakle ovoj rupi ime Zelena banana, a znaju je i po drugim imenima, ali Kalter je rekao da je priča da su je meštani imenovali po gomili zelenih banana koje su slučajno plutale u blizini.

Tim planira da istraži rupu tokom zarona u avgustu i maju 2021. godine, a nadaju se da će u narednim godinama pronaći i istražiti još ovih neobičnih struktura. "Mi se bavimo samo rupama koje su na moru, uglavnom 20 ili više kilometara od obale", rekao je Kalter. „Imajući to u vidu, postoji oko 20 dokumentovanih rupa, to su mesta na kojima smo lično bili ili o kojima imamo pouzdane izveštaje.“