Реклама
университет

Университеты наконец-то начинают воспринимать всерьёз студенческий голод

Новые исследования показывают, что от 20 до 40 процентов студентов университетов не имеют постоянного доступа к еде. Старые взгляды на рамэн в комнатах общежитий наконец-то уступают место реальным попыткам им помочь.

от Ханна Харрис Грин
04 декабря 2017, 10:27pm

Two Swipe Out Hunger volunteers unload food from a truck. Photo courtesy Swipe Out Hunger

Мы не знаем, когда именно столько американских студентов начали голодать. Но по словам Рубена Канедо, координатора исследований и мобилизации Калифорнийского университета в Беркли, к тому моменту, когда колледжи и университеты начали серьёзно изучать отсутствие продовольственной безопасности для студентов, оно уже стало гораздо более масштабной проблемой, чем представлялось. В 2014 году, когда Канедо наняли для помощи в борьбе с голодом в студенческих городках колледжей Калифорнийского университета, он перво-наперво взглянул на национальные данные по этой проблеме. Нашёл он их, по собственному признанию, «очень незначительные данные». То, что существовало, было хаотично, а в разных исследованиях использовались разные параметры.

Поэтому система Калифорнийского университета начала опрашивать своих студентов на тему отсутствия продовольственной безопасности, и результаты подтвердили другие отчёты об учебных заведениях, как в Калифорнии, так и по всей стране, все из которых появились за последние три года. Если конкретно, как сообщают руководящие материалы Министерства сельского хозяйства США, от отсутствия продовольственной безопасности страдает не менее 20 процентов, а возможно, и более 40 процентов студентов.

Некоторые должностные лица были шокированы этими цифрами, но они не удивили Рейчел Сумех, которая работает над облегчением студенческого голода с 2009 года, когда она училась на бакалавриате в Калифорнийском университете в Лос-Анжелесе. Там она основала организацию под названием Swipes for the Homeless, программу, собиравшую неиспользованные баллы из планов питания студентов как для голодных студентов Калифорнийского университета в Лос-Анжелесе, так и для соседнего сообщества бездомных. Когда студенты начали отдавать свою еду, она осознала, что спроса среди её соучеников более чем достаточно, чтобы полностью покрыть все эти дополнительные баллы. Она переименовала организацию в Swipe Out Hunger и вырастила из неё некоммерческую организацию, обслуживающую студенческие городки по всей стране.


Смотрите, как VICE объясняет на HBO последствия резкого роста долгов за обучение:


Хотя распространённость студенческого голода для Сумех не стала новостью с появлением новых исследований, интерес к проблеме среди должностных лиц, судя по её опыту, возник недавно. «Исследования повлияли на ситуацию благодаря тому, что их данные распространяли на академическом уровне. Это было очень ценно», – разъяснила она. К примеру, Сара Голдрик-Раб, исследующая отсутствие продовольственной безопасности для Wisconsin Hope Lab, изучающей способы улучить доступ к высшему образованию, теперь включает ресурсы для студентов, сталкивающихся с отсутствием продовольственной или жилищной безопасности, непосредственно в программы своих курсов. Написанный ею пост для блога вдохновил других преподавателей поступить так же. Подобные действия подчёркивают распространённость бездомности и голода среди студентов так, что должностным лицам студенческих городков труднее их игнорировать.

Сумех заявила, что ранее в Swipe Out Hunger, чтобы поучаствовать в работе, в основном обращались сами студенты. Теперь примерно половина из тех, кто обращается в организацию, принадлежит к университетским должностным лицам.

Тим Миллер, помощник декана по работе со студентами в Университете Джорджа Вашингтона, заявил, что, как только университет осознал серьёзность студенческого голода, в университете захотели решить проблему немедленно. После того, как должностные лица университета ознакомились с исследованиями, обнародованными в октябре прошлого года Альянсом продуктовых банков колледжей и университетов, «мы провели исследования для лучшего понимания отсутствия продовольственной безопасности в пределах нашего же сообщества», сказал Миллер. В итоге университет создал ряд местных инициатив, в том числе пункт раздачи продуктов и программу пожертвований, напоминающую Swipe Out Hunger. За последние несколько лет возрастающее признание студенческого голода среди должностных лиц также отразилось в появлении студенческих пунктов раздачи продуктов по всей стране.

Однако Канедо заявил, что многие старые трудности в борьбе с голодом в студенческих городках никуда не деваются. К примеру, многие до сих пор воспринимают определённые проблемы среди студентов как нормальные. «Когда мы думаем о высшем образовании, очень многие представляют себе голодного студента, заработавшегося студента, перегруженного студента, – сказал он мне. – Принимая участие в нашей работе, [должностные лица из студенческих городков] реагируют, прибегая к подходу обвинения жертвы. Они говорят: «Смотрите, я проработал всё время, пока учился в университете. Конечно, я был голоден. Что-то не слышно, чтоб я жаловался. Эти студенты такие избалованные, что недостаточно стараются».

Он заявил, что переговоры с ними начинает с извинений: «Я говорю, что мне очень жаль, что у них был такой тяжёлый опыт в университете, и очень хотелось бы, чтобы это было не так», – рассказал он, потому что в противном случае «этот разговор закончится для вас совершенно иначе». А затем он отмечает, что в нынешней экономике студентам просто труднее оплачивать обучение и расходы на жизнь, чем раньше, даже тем, у кого есть работа.

Хотя раньше с отсутствием продовольственной безопасности в университете сталкивались «беднейшие из бедных» среди студентов, «в этой экономике проблемы возникают у независимых [студентов], с низкими доходами, из рабочего и среднего класса, а ещё есть богатые студенты, лишающиеся благ своих родственников из-за принадлежности к ЛГБТ, потому что они выбирают для отношений партнёра, которого не одобряют их родные», – рассказал Канедо. Он заметил, что эти студенты также обычно не имеют права на помощь, а это значит, что от голода страдают люди со всего социально-экономического спектра.

Клэр Кэди, директор и соосновательница Альянса продуктовых банков колледжей и университетов, способствующего запуску и продвижению продуктовых банков в сотнях студенческих городков по всей стране, не сомневалась в том, что нужно больше вмешательства. «Мы не можем выехать из этого кризиса на одних продуктовых банках», – сказала она.

Канедо также заявил, что хочет, чтобы система Калифорнийского университета мобилизовалась быстрее, чем мобилизовалась на данный момент, но ему удалось запустить несколько инициатив в рамках системы, в том числе пункт раздачи продуктов и программы, помогающие студентам планировать бюджет и готовить для себя самостоятельно. Спустя много лет отстаивания продовольственной безопасности ему не так давно удалось вовлечь в свои инициативы канцелярию президента системы Калифорнийского университета. А в этом году в студенческие опросы, проходящие в школах университета, будут входить подробные вопросы об основных потребностях; результатом, по словам Канедо, будет самое крупное и самое конкретное исследование по данной проблеме в истории.

В Калифорнии данные об отсутствии продовольственной безопасности для студентов уже повлияли на законодательство штата, облегчив студентам доступ к государственной продовольственной помощи. А отдельные университеты по всей стране создают инициативы для того, чтобы лучше понять студенческий город, бороться с ним и помогать студентам получать помощь как в студенческом городке, так и за его пределами.

Одному студенту Калифорнийского университета в Беркли сочетание государственного и университетского вмешательства идёт на пользу. Эстебан Васкес поступил на первый курс Беркли в 2014 году; проблемы с отсутствием продовольственной безопасности были у него всю жизнь. Но он сразу связался с Канедо и таким образом узнал о пункте раздачи продуктов студентам, который как раз открылся, а затем узнал, как подать заявление на CalFresh, программу штата Калифорния, помогающую малообеспеченным жителям штата с доступом к еде. Сочетания этих ресурсов и подсказок студенческих организаций о планировании бюджета и самостоятельной готовке было достаточно, чтобы теперь «я, в принципе, говорю, что пользуюсь продовольственной безопасностью», заявил Васкес. Но для помощи всего одному студенту в, возможно, одном из самых подготовленных ныне университетов (благодаря Канедо), понадобился целый ряд разных решений. В других университетах страны ещё предстоит проделать достаточно работы.

Следите за сообщениями Ханны Харрис Грин на Twitter.