Реклама
приключения

Менее исхоженный путь | Охота на волны на побережье Уэльса

Автомобильный журналист Леон Поултни выясняет, соответствует ли Land Rover Discovery Sport своему авантюрному позиционированию.

от Леон Поултни
04 сентября 2018, 4:15am

В «Менее исхоженном пути» мы намереваемся писать о машинах немного иначе – испытывая их возможности, проверяя, могут ли они выдержать настоящее приключение. В этом месяце автомобильный журналист и заядлый сёрфер Леон Поултни отправляется в Западный Уэльс на новом Land Rover Discovery Sport в поисках тайных мест и вечно неуловимых пустых волн.

Растительность вдоль шоссе M27 увяла и приобрела золотисто-жёлтый оттенок; это верный признак того, что на южном побережье Великобритании уже несколько недель подряд почти не было осадков.

Может, в центральной Европе это и обычное дело для лета, но нам становится чуточку страшновато, когда мы медленно ползём из Дорсета к границам Уэльса, как будто от одной неудачно брошенной сигареты здесь мог бы начаться огромный лесной пожар.

«Discovery Sport задирает нос к небу, а мы тем временем почти без сцепления карабкаемся по тропам, по которым и идти было бы трудно, не то что ехать».

Но, как только мы пересекаем границу и направляемся в сторону Уэлшпула, оживают, словно по команде автоматические дворники Discovery Sport, на котором мы едем. Этоже, всё-таки, Уэльс, конечно, здесь идёт дождь.

Уэльс представлен во всей красе своими туманными полями. Фото: Леон Поултни

На последнем этапе своей шестичасовой поездки, в которой можно отбить себе пятую точку, мы едем по однополосным дорогам с неприятными заторами из фургонов, тракторов и непослушных овец. Но это нормальные риски для автомобильных путешествий в приграничные районы Уэльса в выходные перед школьными каникулами.

Приняв эти раздражители как должное, мы решили добавить в свою поездку ещё один элемент риска: мы попытаемся поймать волну во время одного из самых длительных штилей в Великобритании за долгое время.

Один из гигантских тракторов, перегораживающих многие просёлочные дороги. Фото: Леон Поултни

Риски и плюсы

Если вам не повезло жить на Гавайях или на омываемых волнами пляжах Мальдивов, ни одна поездка на сёрфинг не обходится без случайностей.

Сейчас я понимаю: решение отправиться на поиски волн в Уэльс в середине июля несколько глуповато. Но у нас есть план Б, то есть Surf Snowdonia, первый в мире коммерчески успешный бассейн с механическими волнами.

Это революционное искусственное сооружение, расположенное посреди сланцевых вершин и густых лесов Сноудонии, обещает не менее 12 волн на человека в час за более чем адекватную цену – 50 фунтов.

Бульдог Монти исследует местность. Фото: Леон Поултни

Однако мы, прежде чем положиться на этот рукотворный вариант, хотим задействовать Land Rover Discovery Sport в более естественной для него среде (грязь, камни и овечьи какашки) и попытаться обнаружить несколько отдалённых пляжей, до которых можно добраться только на авто в полноприводном режиме и с картой военно-геодезического управления. Кто знает, что мы можем найти?

Нагрузив удивительно просторную семиместную машину досками, сумками и собакой-спутником (поиски срочной собаконяни для бульдога Монти оказались тщетными), мы проезжаем через живописный город Бетус-и-Койд.

Быстро свернув с основной дороги, мы едем по гравийной тропинке, которая с каждым разворотом становится всё круче. Спустя несколько ворот Discovery Sport задирает нос к небу, а мы тем временем почти без сцепления карабкаемся по тропам, по которым и идти было бы трудно, не то что ехать.

Land Rover Discovery Sport смотрит на каменистую тропу впереди. Фото: Леон Поултни

2,0-литровая модель с 240 л.с. на бензине, которой мы управляем, оснащена испытанной и протестированной технологией Land Rover под названием Terrain Select, подстраивающей антипробуксовочную систему и систему полного привода под ряд сценариев.

Машина взбирается на неплотные склоны с минимумом проблем, и мы, несмотря на немногочисленные подозрительные стуки и столкновения, слышные из чувствительного дна, добираемся до вершины горной цепи целыми и невредимыми. Отсюда мы можем сделать несколько фотографий и осмотреть ландшафт.

Мы в нескольких милях от моря, но по разреженному воздуху в нашей наблюдательной точке очевидно, что вода спокойна и на северном побережье (Врата Ада), и на полуострове Ллин; характерными барашками, которые обычно указывают на наличие волны, внизу и не пахнет.

Одинокая овца на небольшом холме. Фото: Леон Поултни

Сёрфинг на песке

Несмотря на то, что вид спокойного, как удав, Ирландского моря, вызывает у нас приступ недовольства, мы забрасываем камеру вместе с оборудованием назад в небезопасно поставленный транспорт и спускаемся к берегу.

Отсутствие волн и измученные скукой сёрферы – мощное сочетание, так как оно обычно порождает новаторские решения для времяпрепровождения. В нашем случае оно подразумевает быстрый переезд к легендарному Блэк-Рок-Сэндс, одному из тех огромных пляжей, на которые таскать с собой транспортные средства законно и совершенно безопасно.

Оказавшись там, мы видим, что там среди нескольких хэтчбэков и видавших виды семейных автомобилей припаркована парочка «домов на колёсах» Volkswagen, но мы бросаемся в дальний конец пляжа, фантастически безлюдный: насколько хватает глаз, не видно ни одного транспортного средства.

Леон разгружает багажник автомобиля. Фото: Леон Поултни

Отключив антипробуксовочную систему и переведя Discovery Sport в «динамический» режим, мы получаем возможность немного подурачиться за рулём: откровенно глупо тормозя двигателем, мы поднимаем задними колёсами высокие волны из песка.

Отчасти очарование Уэльса заключается в ощущении изоляции и чувстве того, что, сколько фургонов ни было бы впереди в пробке, всегда можно найти место, в которое просто не станут лезть другие люди.

Скольжение по плоским уэльским пляжам. Фото: Леон Поултни

Идеальным образчиком этого является полуостров Ллин; пляжи в Абердароне, Порторе и Порт-Колмоне становятся наградой тем, кто выдерживает медленную, извилистую дорогу с роскошными и пустыми пейзажами.

К сожалению, количество идиотизма, которое может выдержать один идиллический пляж, ограничено. Поэтому мы, удовлетворив свою страсть к торможению двигателем, звоним в Snowdonia и выбираем план Б. В конце концов, если мы не поймаем хотя бы одну волну, естественную или рукотворную, поездка будет напрасной.

Заслуженный перерыв для Монти. Фото: Леон Поултни

Плоды сада волн

Surf Snowdonia впервые открылся в 2015 году, став первым общественным объектом, созданным с помощью разработанной басками технологии Wavegarden.

В рамках этого проекта с бюджетом 12 миллионов фунтов, выстроенного на месте закрытого алюминиевого завода, посреди прекрасной долины Конви была создана на заказ искусственная лагуна.

Возможно, тем, кто занимается сёрфингом регулярно, этот объект будет знаком. Его запуск вызвал немалое волнение, но Энди Эйнскоу, управляющий директор Surf Snowdonia, с лёгкостью признаёт, что при этом не обошлось без заминок.

Land Rover в былые времена… Видавший виды тюнингованный багги для езды по песку. Фото: Леон Поултни

Эта технология использует большое подводное основание волн, которое быстро тянется вдоль всей 300-метровой лагуны. Контуры в дне бассейна помогают придать волне пригодную для сёрфинга форму, а особая пористая разлинованная обшивка на берегу лагуны способствует рассеиванию энергии волны и восстановлению покоя в бассейне для нового пробега основания волн.

За холодным пивом после сёрфинга Эйнскоу объясняет, что на то, чтобы технология Wavegarden получила конкретное воплощение, понадобился не один год, а на мелкие доработки при подготовке к запуску ушёл не один месяц.

Но сейчас объект работает на полной скорости и расширяется за счёт добавления новых активностей, а также мест, в которых можно отдохнуть и поесть.

Приятные, но, конечно же, искусственные волны Surf Snowdonia. Фото: Леон Поултни

Саму волну обуздать трудно, так как, несмотря на постоянную форму и мощность волн, найти идеальную отправную точку удаётся не сразу.

Грести, касаясь плечом защитного ограждения основы волн, а затем разворачиваться к этой металлической сетке, чтобы нарастить скорость и повернуться, вроде бы не слишком логично. Но это скоро начинает усваиваться, а как только всё становится понятным, остаётся только ловить волну.

Погребя, к стыду своему, несколько раз впустую, мы с удовольствием провели почти два часа на немноголюдных, совершенно предсказуемых и чертовски приятных волнах. Штиль был более чем компенсирован.

Леон возвращается на берег с тяжёлыми руками. Фото: Леон Поултни

Отдых для усталых конечностей

Длительный штиль, жара и чрезмерное увлечение барбекю – и подготовленность к сёрфингу стремительно вылетает в трубу. Просто поразительно, какими тяжёлыми могут казаться руки и плечи спустя каких-то пару часов в воде – даже если волны не представляют тех же рисков, которые бывают в открытых водах.

В Сноудонии предостаточно отличных мини-отелей, но мы решаем остановиться в уникальном жилье, высеченном в естественных скалах в районе Бармута.

Зелёный прибрежный ландшафт вперемешку с великолепием Coes Faen. Фото: Леон Поултни

Снова погрузив доски в Discovery Sport, мы полтора часа едем через восхитительный Национальный парк Сноудония в Coes Faen, элитный спа-ретрит, владельцами и основателями которого являются Ричард Парри-Джонс, профессиональный автомобильный инженер, и его жена Сара. Пара воспользовалась природными материалами, современным деревом и стеклом, чтобы комплекс из номеров, ресторана и спа незаметно слился с естественной средой.

Там есть уютный уголок, в котором можно выпить перед ужином, выбрав что-то из обширного списка местных алкогольных напитков и первоклассного пива, в то время как местный ресторан вдохновлён любовью владельца к Тоскане и итальянской гастрономии.

Величественный интерьер Coes Faen, встроенный непосредственно в скалы. Фото: Леон Поултни

Благодаря тому, что там добавили номер для гостей с питомцами, хорошо выспаться удалось даже собаке. Сам логотип Coes Faen вдохновлён некогда процветавшим в этой местности судостроением. Оно уже давно исчезло, но на его место приходит отрасль, представляемая Coes Faen, приключенческий туризм. Если вы ищете диких пейзажей, захватывающих дух занятий и обширных пляжей, не нужно ехать на край света. Западный Уэльс вполне подойдёт.

Может быть, положиться на естественные волны и тяжело, но в этом же отчасти и заключается очарование: если в этот раз нам не повезло, значит, нам придётся вернуться.

Леон Поултни – автомобильный журналист-фрилансер, живущий в Лондоне. Следите за ним на Twitter.

Машина Леона предоставлена Land Rover; жильё Леону предоставлено Coes Faen.

Tagged:
Путешествия
Уэльс
побережье Уэльса