Får poppers hjärnan att fräta sönder?
Alla illustrationer av Ashley Goodall
Trippa tryggt

Får poppers hjärnan att fräta sönder?

Du vet när det känns som man har typ en brödrost i hjärnan? Vi frågade en läkare om det kan vara farligt.
2018 januari 15, 12:22pm

Den här artikeln publicerades ursprungligen på VICE Australien och är en del av Trippa tryggt, en artikelserie från VICE om droger och skademinimering. Läs mer här.

Poppers, ett kul namn för vad som ofta brukar vara amylnitrit, är den där vätskan som luktar som terpentin och får ens hjärna att kännas som den tagit emot en rak höger. Men under en period i början av 20-årsåldern kunde jag inte få nog av det, och nu varje gång när jag råkar göra en felsägning eller om mitt korttidsminne checkar ut kan jag inte annat än undra: Hur många långsiktiga skador fick jag, om några? Och vad är egentligen poppers?

Drogen kommer i små flaskor med amylnitrit, vilket i sin tur är en så kallad alkylnitrit. Det framställdes för första gången 1844 av den franska kemisten Antoine Balard, som uppmärksammade att kemikalien får muskler att slappna av och blodkärl att vidgas, vilket var anledningen till att den under en kort period användes som ett behandlingsmedel av kärlkramp – en sjukdom som innebär att blodtillförseln till hjärtat försämras.

Det här händer med kroppen när du blandar olika droger

Nuförtiden används det dock främst inte i medicinskt syfte. Ofta kan man hitta det i sexbutiker, och på etiketterna kan det stå att det är menat att användas som luftrengörare eller för att göra rent vinylskivor. Men ingen använder poppers för att putsa skorna. De flesta som tar det sniffar poppers på fest, eller hemma i sovrummet, för att bli hög och öka sexuell njutning.

Att bli hög på poppers kan bokstavligen beskrivas som ett "rus" – blod flödar upp i huvudet och ner i könsorganet, och hjärnan blir lite dimmig av bultande vibrationer. Vilket känns helt rimligt efter att Aifric Boylan, en läkare baserad i Australien, förklarat att sensationerna är direkt kopplade till drogens effekt på ens blodcirkulation.

"Amylnitrit får ens glatta muskler i blodkärlens väggar att slappna av, vilket ökar blodflödet i kroppen," berättar hon för mig över telefon. "Det här kan leda till fysiska och psykiska effekter som endast brukar vara i några minuter – bland annat en känsla av eufori, ökat sexlust, minskade hämningar, ökad hudkänslighet samt att väggarna i anus och vaginan slappnar av."

Poppers är dock inte bara solsken, glada miner och slappa rövhål. Att glatta muskler i kroppen slappnar av kan även leda till en mängd mindre trevliga bieffekter, såsom huvudvärk, bröstsmärtor, näsblod och tillfällig erektil dysfunktion.

"Det är inte det att amyl leder till många långsiktiga problem, men det finns en del kortsiktiga risker," säger Boylan. "Det finns en möjlighet att man utvecklar en allergisk reaktion med tiden. En annan ovanlig men allvarlig komplikation är methemoglobinemia, vilket innebär att blodet inte längre har möjlighet att transportera syre. Det här kan vara livshotande, och det inträffar när en människa sväljer i stället för att inhalera poppers."

Hon har inte fel. En 22-åring dog på festivalen Rainbow Serpent i Australien i januari 2017 efter att ha druckit poppers. Men bortsett från om man dricker vätskan verkar de flesta problem kopplade till amylnitrit ha att göra med bakomliggande sjukdomar eller att man tar det tillsammans med andra droger.



"Om en person är genetiskt disponerad att få glaukom – en sjukdom som innebär ett ökat tryck i ögonen – kan amyl förvärra det. Om en person har problem med hjärtat eller blodcirkulationen kan oförutsedda förändringar i blodtrycket leda till att någon blir riktigt dålig. Och om en person behandlas för erektil dysfunktion med till exempel Viagra kan poppers orsaka allvarligt lågt blodtryck vilket kan leda till stroke."

Som med vilken annan drog som helst är det värt att vara försiktig. Kör inte för hårt, och försök att inte ta drogen tillsammans med något som kan förvärra dess effekter.

Men om man har de sakerna i åtanke, är det säkert att ta poppers om man gör det med måtta? Svaret är: typ, kanske. Det beror på den som sniffar; det kommer alltid finnas personer som får värre reaktioner än andra. Men det är värt att nämna att det finns åtminstone inget bevis som tyder på att poppers kan orsaka hjärnskador om man tar det någon gång ibland.

"Det är definitivt mindre skadligt än många andra rekreationella droger, och det leder inte till ett fysiskt beroende," menar Boylan. "Fast en del kan uppleva otrevliga bieffekter av minimalt bruk, eller andra oförutsedda konsekvenser kopplade till ens beteende när man tar droger."

"Som med vilken rekreationell drog som helst kan dess effekter vara oförutsägbara för en individ."