Foto

Levande bilder som visar hur Mellanöstern verkligen är

Fotografen Ali Al-Shehabi försöker motverka stereotyper om den arabiska världen.

av Zineb Houssine
2019 01 30, 3:10pm

All photos by Ali Al-Shehabi

Denna artikel uppträdde ursprungligen på VICE Arabia .

"Om du bad mig beskriva Mellanöstern, skulle jag säga att det är en plats full av värme, kultur och kärlek", säger fotografen Ali Al-Shehabi. "Tyvärr väljer media i västvärlden att skildra regionen med etablerade stereotyper. Exempelvis är bilden av Dubai ofta av superbilar, högteknologiska och lyxiga byggnader. Men det finns så många fler värden som är betydligt viktigare, jag vill att mina bilder ska visa hur regionen egentligen är."

Ali föddes i Bahrain innan hans familj flyttade till Dubai när han var ett år gammal. Efter att han gick ut gymnasiet påbörjade 24-åringen en kandidat inom petroleumteknik men hoppade snabbt av och flyttade till Tokyo där han studerade konst och media, innan han senare började fotografera.

1542799081341-95890015-1

"Min fotokonst fokuserade inledningsvis på att fånga gatuscener i Tokyo", säger Ali. "Men jag insåg snart att för många människor antingen inte hade någon aning om arabisk kultur, eller så var det de visste en väldigt endimensionell bild."

Denna insikt inspirerade honom att byta sitt fokus för att visa att den vardagliga arabvärlden är mycket mer färgglad än de flesta föreställer sig, med en sund blandning av moderna och traditionella influenser. Han erkänner emellertid att ingen enstaka bild kan representera ett område som är hem till otaliga nationaliteter. Och medan hans arbete ofta verkar starkt positivt och nostalgiskt, berättar fotografen att han inte är rädd för att ta mer kontroversiella bilder, som ett foto han tog av en topless man som satt bredvid en kopia av Koranen.

1547561681548-real-ar-2

"Många tyckte att det här bilden var en förolämpning mot islam eftersom modellen inte var klädd och koranen var på golvet - även om den inte låg på golvet men på ett träbord", säger han. "Folk slutade aldrig skicka hatkommentarer på sociala medier. Vissa bad Gud att förlåta mig, som om jag hade dödat någon, medan andra var mer "Respektera Koranen, din jävel.'"

Ali hade faktiskt tänkt sig att fotot skulle väcka minnen av hans far, som han förlorade i ung ålder. "Min pappa brukade arbeta på lördagar, och jag vaknade upp till att han läste Koranen när han gjorde sig redo för att gå till jobbet", säger han. "Det finns många detaljer på bilden som påminner mig om honom. Till exempel brukade min mamma ställa fram blommor och kaffe ut just när han gjorde sig redo. Det är detaljer som det som representeras i scenen."

Hans Instagram-anhängare var inte de enda som protesterade mot bilden - alla de konstgallerier han närmade sig vägrade att visa bilden. "Det var en besvikelse", säger han. "Jag antog att de skulle förstå det som konst."

Trots utmaningarna är Ali säker på att han har fler anhängare än kritiker, och beviset finns i hur lätt det är att hitta "inspirerande människor som är villiga att gå ut ur sina bekvämlighetszoner" och agera modeller i hans foton. "De flesta människor jag närmar mig är glada att delta i projektet eftersom de kan uppskatta att det representerar något annat."

Framåt planerar fotografen att husera hela sitt arbete under ett projekt, "Från Mellanöstern till världen", som inte bara fokuserar på att skildra det dagliga livet i Arabvärlden utan också lyfta fram historier om hur det är att vara ung i regionen. "För många människor är blinda av mediernas representation av arabisk kultur", säger han. "Förhoppningsvis kan mitt arbete förändra det."

Bläddra ner för fler bilder från Ali Al-Shehabi. För ett fullständigt urval av hans arbete, kolla in hans hemsida .

1547561895178-real-ar-3
1542799278858-set-up
1542798990410-Ali255
1542799022143-95890001
1542799152057-alishihai
1542799579787-Ali141