bäst-före-datum

Har droger ett bäst före-datum?

Så du vet, om du någonsin bestämmer dig för att gräva fram den där lilla påsen som legat i byrålådan alldeles för länge.
2017 juni 09, 8:51am
Foto: Victor de Schwanberg / Science Photo Library

Den här artikeln publicerades ursprungligen på Tonic.

Föreställ dig det här: du gräver runt i strumplådan när du plötsligt hittar en zipbag med kokain som du inte har nån aning om när du skaffade. Eller kanske du river fram ett par jeans från garderobens mörkaste delar och hittar lite E från det där rejvet du var på förra året.

Är det fortfarande säkert att ta det då, efter att det legat bortglömt i veckor, eller till och med månader, i ditt rum?

Eftersom vi bryr oss om dig känner vi att det är viktigt att gå till botten med det här. Jag kontaktade Richard Sachleben, en inbiten kemist med 40 års erfarenhet, som har jobbat med att utveckla och testa droger för läkemedelsindustrin i många år. Jag frågade honom hur lång tid det tar innan olagliga droger blir dåliga.

"Det finns inget svar på din fråga," säger han. "Man kan inte titta på en olaglig drog och avgöra hur länge den håller sig. Det är fullständigt omöjligt." När det kommer till reglerade läkemedel – absolut. Kemister som Sachleben tillverkar de här drogerna under strikt reglering av läkemedelsmyndigheter. "Att testa hur väl produkter behåller sin kvalitet med tiden är en av de viktigaste saker vi gör," säger han. "Vi ställer två viktiga frågor: För det första, hur snabbt bryts drogen ner? Och för det andra, vad bryts den ner till?"


Relaterat: Varför snear vissa på svamp?


Det kan ta månader, ibland flera år, att bevara droger i särskilda kammare och ta ut prover och undersöka eventuella förändringar, för att kunna komma fram till ett bäst före-datum som stämplas på all medicin som säljs på apotek. Om en kemisk sammansättning i drogen börjar förändras är den inte bra längre. "Vissa av nedbrytningsprodukterna är mycket farligare än den ursprungliga sammansättningen, så när den börjar brytas ner måste jag slänga den direkt," enligt Sachleben.

Kemister som jobbar inom läkemedelsindustrin utför de här testerna i kontrollerade miljöer. Men så är inte fallet för vem det nu var som producerade det där laddet som ligger i byrålådan – substanserna och föroreningarna som kan finnas där går bara att gissa sig till. Man har helt enkelt inte tillräckligt med information för att kunna avgöra hur hållbart det är.

Förra året undersökte forskare i Europa det här närmare och hittade stora skillnader från drog till drog och batch till batch. Deras rapport visar att renhetsnivåer i kokainprover låg på mellan 35 till 65 procent. Ecstasypiller innehöll allt mellan 40 till 110 milligram 3,4-metylendioximetamfetamin (MDMA). Faktum är att över hälften av ecstasypillren som testades i Österrike, Schweiz och Spanien 2009 inte innehöll något MDMA överhuvudtaget. Forskarna kunde även identifiera åtta utspädningsämnen som koffein, fenacetin och levamisol (som ofta används för att späda ut kokain).

"De här fyra sakerna är dåliga: luft, värme, ljus och vatten."

Annan forskning har visat på högre renhetsnivåer: i en studie testade experter prover som köpts online på darknet. Man upptäckte att inte ett enda prov av LSD eller ecstasy innehöll utspädningsämnen. Den genomsnittliga renhetsnivån låg på 72 procent i kokain, och i snitt innehöll varje ecstasypiller 133 milligram MDMA.

Eftersom man inte vet vad som kan hamna i icke-reglerade droger är det omöjligt för experter att säga hur länge din påse kola eller lapp med syra kommer hålla, eller vad som kommer hända med det när det blir "gammalt", vad det nu betyder.

Men det här vet de: amfetamin och liknande ämnen (som MDMA) och syntetiska molekyler är otroligt stabila och resistenta mot att bli dåliga, säger studiens författare Fernando Caudevilla, a.k.a. DoctorX, en expert på olagliga droger som arbetat mycket med Energy Control, ett internationellt projekt som jobbar med skadereduktion.

Det är möjligt att de här drogerna genomgår kemiska förändringar över tiden, men ditt stash kommer förmodligen bli mindre potent när veckorna och månaderna tickar förbi, säger Caudevilla. Syntetiska droger som syra, kola och ecstasy, samt naturliga droger som svamp och weed, kan bibehålla sin potens i månader, eller till och med flera år, om man förvarar dem rätt.


Relaterat: Ecstasy i Storbritannien:


"Det här är tumregeln med alla droger, oavsett hur mycket data vi har gällande hållbarhet," säger Sachbleben. "De här fyra sakerna är dåliga: luft, värme, ljus och vatten." Caudevilla menar att de här elementen är tillräckligt skadliga för att till och med väldigt stabila substanser (som de som nämndes ovan) ska förlora potens på så lite som ett par dagar eller veckor.

Övriga faktorer som påverkar kan vara fel torkningsmetoder (för cannabis eller svamp), och vissa utspädningsämnen kan snabba på försvagandet av drogen. I det fallet beror dess inofficiella bäst före-datum främst på vem det var som producerade din batch. För att se till att dina droger håller längre kan du se till att förvara dem i en sluten behållare (som en medicinburk eller förslutningsbar påse) i kylen, säger Sachleben, som numera sitter på expertpanelen på the American Chemistry Society.

Men om vi snackar om droger som vart bortglömda i runt i typ årtionden? "Om du har gamla Mr. Natural-lappar från, säg, 1972, sätt upp dem i en ram och häng dem på väggen," säger Sachleben. "Sannolikheten att någon skulle kunna hitta något där för att åtala dig är väldigt låg."

Mer om droger på VICE:

Vad händer när man tar 100 procent rent kokain?

Hur vi tog droger i Norden 2016

Hur du tar droger på ett säkert sätt när det är varmt