10 frågor

Tio frågor du alltid velat ställa en djurvårdare

"Det är inte alla djurvårdare som gillar djur. Varför skulle man jobba på ett zoo i så fall? Om man verkligen älskade djur skulle man inte vilja se dem i fångenskap."

av Deborah Seymus; foto: Fleur Groenen
2018 05 24, 3:40pm

Att få få hänga med pingviner, giraffer och pandor varje dag är av uppenbara skäl en dröm för många, men för Christiaan Luttenberg är det vardag. I 25 år har han tagit hand om djur på Burgers' Zoo i Arnhem, Nederländerna. Parken lockar över en miljon besökare årligen, och som chef av djurvårdarna är Christiaan ansvarig över att se till att alla djuren tas hand om – inte minst hans älskade jordsvin.

Jag frågade Christiaan om hans yrke verkligen är ett drömjobb, vilka besökare som är värst och vad han egentligen tycker om djur i fångenskap.

VICE: Är det verkligen ett drömjobb att vara zooskötare?
Christiaan Luttenberg: Om jag ska vara ärlig ville jag aldrig bli djurvårdare. Jag tyckte aldrig elefanter och lejon var så intressanta som alla andra verkade tycka, jag tycker alla såna djur är rätt trista. Först ville jag bli uppfödare på ett zoo för barn, men det gick tyvärr inte eftersom jag inte hade tillräckligt med erfarenhet. Men eftersom jobben liknar varandra bestämde jag mig till slut för att bli djurvårdare.

Måste man älska djur för att ha ditt jobb?
Nej då, det är inte alla djurvårdare som gillar djur. Varför skulle man jobba på ett zoo i så fall? Om man verkligen älskade djur skulle man inte vilja se dem i fångenskap.

Vilket är ditt favoritdjur?
Jag har inte riktigt en favorit, men jag är verkligen fascinerad av jordsvin. De är aktiva på natten, klumpiga och envisa – ett djur som verkligen inte bryr sig ett piss om nånting. Vissa djur blir tacksama när man matar dem, men jordsvin bara puttar sig fram förbi en för att sedan gå och sova i 20 timmar. Fun fact: det är supersvårt att avgöra könet på ett jordsvin. Det är bara när de sover djupt som man kan undersöka genom att trycka på deras kön så att deras könsorgan kommer fram.

Vad är äckligast med ditt jobb?
Det är verkligen äckligt att behöva göra rent ett avlopp som är fullt med sniglar. Man råkar konstant mosa sniglarna medan man städar, vilket är den vidrigaste känslan som finns. En gång fastnade en snigel i min sko och lämnade ett tjockt lager av slem efter sig på min strumpa som var omöjligt att få bort.

Tror du att djuren tycker om dig?
Jag tror faktiskt inte det. Men oavsett ser vi till att hålla vårt avstånd – vi försöker inte bonda med djuren. När de ser oss förstår de bara att det är dags för mat. Jordsvinen puttar bort oss ibland bara för att komma fram till sin mat.


Borde man tycka synd om djur på zoo?
Tja, ett djur som inte är i det vilda lever i ett utrymme som är för litet för det. Men det betyder inte nödvändigtvis att djuret har det värre än hur det hade haft det ute i naturen. Vi gör vårt bästa för att försöka återskapa deras naturliga habitat här så gott det går. Vi har till och med ett område vi kallar för "bushen", vilket är en stor öppen yta med tropiskt klimat som är kul för både besökare och personalen, men även för djuren. Det "regnar" inne i inhägnaderna, och vi har planterat fruktträd så att djuren kan söka efter sin egen föda. Hela grejen har vibben av ett subtropiskt paradis.

Vilken lukt kommer du aldrig vänja dig vid?
Lukten av elefantbajs. Det räcker med att jag varit en minut inne i elefanternas inhägnad så kan min familj känna lukten av det på mig när jag kommer hem.

Vilken typ av besökare ogillar du mest?
Den okunniga besökaren. Företag anordnar ofta resor till oss för sina anställda, och det blir ofta mitt uppdrag då att ge dem en guidad tur. Det störiga är att de alltid verkar vara helt fel klädda för att gå runt i den här typen av miljö i flera timmar. Dessutom tittar de knappt på djuren. För dem är zoot bara bakgrund – en kuliss att gå igenom medan de småpratar med varandra. Det är också sjukt hur många det är av besökarna som inte är rädda för djuren. Många tror att djuren är tama, men det är de såklart inte. De är vilda djur, så de är farliga.

Var får ett zoo sina djur ifrån?
Oftast läggs djuren ut på en hemsida som är lite som eBay fast för zoon. Djurvårdare håller nära kontakt med varandra, så alla vet rätt snabbt när ett nytt djur blir tillgängligt. Och djur förökar sig såklart, så ibland får vi för många av en viss art. Nyligen hade vi en fågel som inte kunde sluta skaffa ungar. Vid ett tillfälle kläckte den ur sig några hundra ungar om året, vilket gjorde att våra växter började ta skada. Till slut fick vi flytta ganska många av dem till andra zoon.

Händer det ofta att djur flyr från sina inhägnader?
Ja, speciellt schimpanserna. De har elstängsel runt sin inhägnad, men ibland om det är strömavbrott eller om en gren går av och lägger sig över stängslet kan de ta sig ut. Men normalt får vi tag på dem rätt fort. Och när de får syn på en av våra färgglada västar tror de direkt att vi ska komma med mat till dem, och då återvänder dem till sin inhägnad.

Den här artikeln publicerades ursprungligen på VICE Nederländerna.