Ursäkta?

Din älskade hund förstör tyvärr miljön

Dåliga nyheter för människans bästa vän.
18.5.18
Foto: CC0 Public Doman, via

Välkommen till "Ursäkta?" där vi tar upp allt du älskar och berättar för dig hur det förstör planeten. Varsågod!

Vad är grejen? Husdjur.
Vad är det för nåt? De där varelserna som lever i ditt hus och är beroende av dig för att få sitt dagliga näringsintag.
Är det nedbrydbart? Förmodligen inte?

Hur illa är det?

Jag vet, alla älskar husdjur. Speciellt ditt. Snuffsan, eller vad det nu är för sockersliskigt namn du gett det, är såklart det bästa husdjur som någonsin existerat. Men är Snuffsan det bästa som hänt världen ur ett miljöperspektiv? Håller Snuffsan i själva verket på att förstöra vår planets sköra och fallfärdiga atmosfär? Svaret är tyvärr: japp, det är precis vad Snuffsan gör.

"Husdjur påverkar miljön på många olika sätt", säger Gregory Okin, professor i geografi på UCLA i Kalifornien, som forskat på just detta ämne. "Men de kan även vara smittobärare, förorena vattenvägar och områden vid kuster genom avrinning på platser med avföring, vilket har skadliga effekter på djur och natur. De kan även bära på toxoplasmos, vilket kan vara väldigt skadligt, speciellt för människor med försämrat immunförsvar."

"Effekten deras mat har är kopplat till den allmänna påverkan som jordbruk har på miljön, vilket inkluderar men inte är begränsat till uppfostrandet av djur."

Faktum är att lilla Snuffsans mat är ett stort problem när det kommer till miljöförstöring – inte minst på grund av alla de där goda, blöta klumparna med geléartat kofett och pulveriserad kycklingnäbb. Enligt Gregorys studie skapar köttet som husdjur käkar totalt ungefär 64 miljoner ton koldioxid om året, vilket är ungefär samma miljömässiga påverkan som avgasen 13,6 miljoner bilar producerar på ett år.

Annons

Om vi sätter den statistiken i mer mänskliga termer är katter och hundar ansvariga för upp till 30 procent av den miljömässiga påverkan som köttkonsumtionen har i USA. Och låt oss inte glömma bort allt hundbajs som man måste plocka upp; i USA producerar hudsdjur ungefär 5,1 miljoner ton avföring årligen – samma mängd som 90 miljoner amerikanska människor – vilket även leder till enormt mycket koldioxidutsläpp när det ska behandlas i reningsverk.

Så är lilla Snuffsan – sin gullighet till trots – ett av de största miljöhotet vår planet står inför? Både ja och nej, men mest ja.

"Jag tror att många inte ser det faktum att husdjur kan ha någon som helst påverkan på miljön", förklarar Gregory. "Folk är väldigt medvetna om sina val när det kommer till bilåkande, vattenbruk, gödselföroreningar och så vidare, men de är mindre medvetna om vad deras val att ha ett husdjur kan ha för påverkan – och valet av att ha ett visst slags husdjur – kan ha för påverkan på miljön."

Vi ska inte lägga all skuld på alla katter och hundar i världen, för det är även värt att fundera på till exempel fiskar, exotiska djur som ormar, eller något annat djur som behöver värme och ljus för att överleva, eftersom det kräver stora mängder electricitet, vilket i sin tur kommer producera stora mängder koldioxid. Men vi kan faktiskt för det mesta skylla på hundar och katter. Speciellt stora hundar och katter.

"En stor hund som har en köttbaserad kost har mycket större miljöpåverkan än en liten hund eller katt", berättar Gregory för mig, "och på grund av deras storlek och köttkonsumtion har alla de här större miljöpåverkan än en hamster eller mus som är växtätare.

Vad är lösningen?

"En av de viktigaste besluten folk kan ta gällande sina husdjur är att ge sina djur en mycket mindre köttrik kost", förklarar Gregory. "Hundar är inte vargar: de behöver inte en främst köttbaserad kost. Mycket av informationen som folk får om sina hundars behov kommer från marknadsföring – från företag som försöker sälja mer – och dyrare – mat till husdjursägare."

"Folk borde prata med sina veterinärer om den bästa kosten för deras djur och följa de rekommendationerna istället för reklam. Och folk borde plocka upp efter sina husdjur. Husdjurs avföring är den huvudsakliga metoden för dem att sprida patogener."

Tidigare: Hur dålig är din vinylsamling för miljön?