the vice interview

The VICE Interview: Debbie Harry

Sångaren från Blondie snackar om stalkers och föräldrarnas hemmafru-förhoppningar.
18.5.17
Debbie Harry (Foto av Alexander Thompson)

Den här artikeln publicerades ursprungligen på VICE UK.

Du känner till Debbie Harry. New York-ikonen, punkikonen och sångare i ett av världens mest ikoniska band i popmusikens historia. Blondie släppte precis sitt elfte studioalbum, Pollinator, som inkuderar låtar som skrivits av bland annat Sia, Charli XCX och Dev Hynes.

Jag träffar Debbie i ett lyxigt hotellrum i London, morgonen efter hon flugit hit från USA. Hon har på sig solglasögon och är lite förkyld, men det stoppar henne inte från att vara både varm och vitsig.

Annons

VICE: Vad skulle dina föräldrar ha velat att du gjorde med ditt liv?
Debbie Harry: Hemmafru. Hemmafru och mamma. De ville inte att jag skulle ta mig ut – de ville ha kvar mig där jag var. De accepterade aldrig riktigt min karriär. Eller, jag skulle säga att de förmodligen blev tvungna att acceptera den eftersom det blev som det blev, men de skulle ha velat att jag hade ett mer "normalt" liv. De var väldigt traditionella. Jag tror att de var stolta, men det var så främmande för dem, de undrade nog vem jag var… på samma sätt som jag undrade vilka de var.

Blondie (Photo by Alexander Thompson)

Blondie (Foto av Alexander Thompson)

Vilken var din värsta fas i livet?
Jag vet inte riktigt om jag känner att jag haft en "värsta fas". Det har ju varit en del jobbiga stunder… Jag antar att det var en period i andra halvan av 80-talet som var rätt illa. Det hade mest att göra med att bandet splittrades, när Chris [Stein, bandmedlem och dåvarande partner] blev sjuk och skattemyndigheten tog vårt hus. Allt bara gick helt [åt skogen]. Det var rätt illa. Men jag antar att jag bara tog mig igenom det. Och jag älskar verkligen Chris, och det var viktigt. Annars skulle jag inte ha kunnat komma ifrån den situationen.

Anser du att droger gör en lycklig?
Jag tror att man behöver specificera vilka droger i så fall. Om man tar nån medicin som blivit utskriven till en och det rör sig om nån slags neurologisk grej, då tror jag de kan hjälpa en. Om man är en puckad festprisse och bara villa prova nya saker – det kan vara kul ett tag, eller hur? Men att vara beroende av illegala substanser tar snabbt kål på det roliga med det. Det kan bli riktigt trist.

Annons

Du har en konversation med en familjevän och hen säger någonting uppenbart rasistiskt. Vad gör du?
Oj! Jag antar att det beror på mitt humör. Men jag tror att i de flesta fall hade jag nog inte ifrågasatt den här personen och aldrig pratat med hen igen. Det enda sättet att ändra folks åsikter är att introducera dem för någon nästan utan att de själva inser det och sedan se dem verkligen fatta tycke för den personen. Och då kanske de tänker: 'Åh, just det, jag borde hata den här personen, men det gör jag inte.' Och i den situationen kan vissa människor erkänna det, medan vissa inte kan det.

Hur många har varit kära i dig?
Miljontals, hoppas jag. Men vad vet jag.

Hur du någonsin haft en stalker?
Åh, jag har haft flera. Jag har haft några ex som inte förstod att de var ex, vilket var problematiskt. På fan-nivå har det aldrig riktigt varit något dåligt som hänt. Men det var en kille som skrev till mig konstant – jag hade kassar fulla med brev från honom. Och hans handstil var väldigt liten och ihoptryckt, så jag kunde inte ens läsa dem. Så jag gav dem till en polis och killen blev kontaktad. Det visade sig att han var en tragisk kille som hade slutat ta sin medicin och ingen gav honom nån uppmärksamhet, så han skrev till mig.

Blondie (Photo by Alexander Thompson)

Blondie (Foto av Alexander Thompson)

Vart åkte du på din första semester med kompisar och vad gjorde ni?
Menar du typ Ibiza eller nåt? Jag tror jag åkte till Florida under ett lov. Jag kan väl ha varit 17 eller 18, för mina föräldrar var väldigt strikta. Jag skulle inte ha fått åka utan vuxet sällskap innan det. Och de skulle inte ha varit så glada över att jag åkte. När jag tänker efter tror jag säkert att jag ljög om vart jag skulle.

Annons

Vilket är ditt starkaste minne från skoltiden?
Vi brukade leka en lek som hette Pussy in the Corner. Du kan tänka själv…

När i ditt liv har du verkligen blivit livrädd?
Jag tycker det är svårt att svara på, för jag antar att jag verkligen är en överlevare? Jag kunde bli otroligt, otroligt rädd och sen komma på ett sätt att liksom ta mig igenom det. Men jag känner att vissa gånger på flyg när det blivit turbulens har varit riktigt läskiga, för man har verkligen ingen kontroll.

Vilken film eller tv-serie får dig att gråta?
De dummaste, fånigaste sakerna. Men jag såg den där filmen Manchester By the Sea. Om jag grät? Jag satt där på planet med tårar strömmandes ner – de kom hela tiden och tittade till mig. Och sen var jag tvungen att gå igenom tullen efter det.

Vad i din karriär är du stoltast över?
Jag antar bara själva grejen att jag försökte göra det. Det var ett stort steg. Och det faktum att jag inte drog mig ur, antar jag, för det har verkligen varit en hel del som gått upp och ner – varit populär, varit opopulär. Men jag har alltid varit säker på vilka saker jag gillade och inte gillade och vad jag velat göra. Och jag vet vad jag gillar bäst. Jag var väldigt stolt över att ha gjort Videodrome och Hairspray, jag tycker de filmerna är jättebra, och att jobba med John Waters och David Cronenberg var verkligen ett plus i kanten för mig.

Blondies nya album Pollinator finns ute nu.

Nicke Levine finns på Twitter.