Hur Tokyo kom att bli Asiens Mecka för graffiti
WANTO målar. Alla foton tagna av skribenten.
Graffiti

Hur Tokyo kom att bli Asiens Mecka för graffiti

Jag åkte runt med en av stadens mest prominenta gatukonstnärer för att lära mig mer om Japans graffitikultur från insidan.
4.5.17

För att förstå Asiens graffitiscen måste du åka till Tokyo, områdets födelseort för gatukonst och källan för så många olika stilar som spridit sig till gränder och väggar i Hong Kong, Taipei och Seoul. Tokyos största graffiticrew kallas 246 och är så pass stora att de har medlemmar i Japan, USA, Mexiko och Taiwan som inkluderar bland andra MQ, SODUH, PEAR, RESQ, SAYM, YU och ZOMBRA. Många menar att den största mannen på scenen är 246:s grundare, WANTO.

Annons

WANTO är känd för sitt taggiga "W" och sin tag som kan utläsas både vertikalt och horisontellt. Hans stil härstammar från mitten på 90-talet, då WANTO inspirerades av amerikanska författare och gick från att måla färgglada pieces till att bomba med tags och throwups.

2004 reste WANTO genom USA med sin dåvarande målarpartner SECT och började umgås med MSK – ett framstående amerikanskt graffiticrew. (Duons bedrifter är skildrade i boken Who am I. Where am I.) NOE, en 246-medlem som jag pratade med i Taiwan, berättade för mig att WANTO ville bli mer än bara en asiatisk utgrening av MSK, så 2008 startade han sitt eget crew, 246, vilket namngavs efter en större trafikhubb i Tokyo. Gruppen började snart rekrytera fler graffitikonstnärer; de sökte efter de som hade liknande stil och gränslös ambition, personer med vågade och läsbara throwups som redan ansågs vara bland de största i sina respektive städer.

WANTO taggar

WANTO taggar

Jag träffade WANTO i Tokyo på en izakaya en kväll i hopp om att kunna få en bild av hur Tokyos nuvarande graffitikultur ser ut. Han var lugn, självsäker, lite pillemarisk och väldigt ödmjuk – han avböjde att bli citerad för denna artikel, då han inte ville göra uttalanden om hela Tokyos graffitiscen i en intervju. I stället föreslog han att jag följde med honom en kväll på en bombing-runda.

Det hade regnat kraftigt hela eftermiddagen och de genomskinliga paraplyerna som är så typiska för Tokyo stack upp överallt på gatorna. En blöt kväll kanske inte är perfekt för sightseeing, men det var perfekt för vårt ändamål. Gatorna var nästan helt tomma och både fotgängare och bilförare var för distraherade av regnet för att misstänka något. WANTO använde sitt paraply för att skyla sig medan han satt på huk och avslutade en dubbel throwup på ett jalusi bredvid en busshållplats där det myllrade av folk.

Annons

Efter att vi sicksackat genom de mörka gatorna och vandrat längs ett tågspår mot Shibuya nådde vi slutligen gatan de tagit sitt namn från: väg 246. Tags och throwups gjorda av medlemmar från hela världen var uppradade på väggarna vid nästan varje kvarter, några gömda och väderbitna, andra praktiskt taget skrek efter uppmärksamhet med stora, tydliga bokstäver på upplysta väggar och jalusier. WANTO rörde sig längs gatorna snabbt och bestämt och märkte väggarna med märkpennor och sprejburkar. Efter en stund övergav han sitt paraply för att bli mer rörlig, samtidigt som nattens mörker svepte över oss och kamouflerade honom effektivt. Han slutade inte bomba tills alla hans cannor var slut.

WANTO gör en throwup

WANTO gör en throwup

Dagen därpå när regnet hade dragit förbi gick jag tillbaka till platserna där vi sprang runt kvällen innan. Tokyo är en dröm för graffiti-konnässörer; stadens väggar, dörrar och jalusier är som världens största gästbok. Nästan alla uppmärksammade graffitikonstnärer har åtminstone någon gång besökt Tokyo, och vissa delar av staden är helt täckta med namnen på amerikanska målare. På min resa genom Asien hade jag varit hack i häl på UFO – en konstnär från New York som grundade det okända crew som kallas 907 – i flera städer, då jag kommit fram till platser han varit på bara några veckor tidigare. Han hade varit i Tokyo för en konstutställning precis innan jag kom dit, och jag hittade hans utmärkande alien-karaktär vart jag än vände. Den helt anonyma KUMA och gatukillen-som-blev-en-galleri-sensation NECKFACE hade fortfarande ett berömt ställe i Shibuya som förblivit ofördärvat, medan den amerikanska bombing-legenden MQ också verkade vara konstant närvarande.

Annons
BLAKE, YK, RESQ, WANTO och MQ

BLAKE, YK, RESQ, WANTO och MQ

Men gatorna dominerades av de inhemska konstnärerna. Graffiti målad av WANTOs 246-medlemmar TOM och RUST, såväl som japanska målarna HENKA, DART, MINT och SECT fanns att se överallt. Massvis med graffitikonstnärer från närliggande Osaka med sina distinkta (fast knappt läsbara) pampiga throwups täckte också många av stadens hotspots. På det stora hela var det japanerna själva, inte Tokyos internationella besökare, vars närvaro dominerade – de lokala konstnärerna är de som satte staden på kartan och det är de som kommer se till att den stannar där.

Scrolla ner för fler foton från Rays Tokyo-resa:

Ray Mock är grundaren av Carnage NYC och har dokumenterat graffiti i New York och runt om i världen de senaste tio åren. Han har publicerat ett tjugotal limited edition-zines och böcker. Följ honom på Instagram.

RUST, TOM, MQ, ZOMBRA, HYPE

RUST, TOM, MQ, ZOMBRA, HYPE

UFO 907

UFO 907

YU

YU

WANTO, TOM

WANTO, TOM

WANTO taggar en soptunna

WANTO taggar en soptunna

KUMA, NECKFACE

KUMA, NECKFACE

Harajuku

Harajuku

Shinjuku

Shinjuku