TV

Är 'Rick and Morty' verkligen en så pass smart serie som alla fans tror?

Vi frågade en fysiker, en filosof och en manusförfattare.
19.9.17
Adult Swim

Den här artikeln publicerades ursprungligen på VICE UK.

Rick and Morty är ju ändå en rolig serie som är omtyckt av alla möjliga sorters människor. Dessvärre har en del av programmets fanbase gjort så gott de kan för att ge exakt alla som tittar på serien ett dåligt rykte. Vi snackar puckade pretton som försöker ge ett sken av att de är intellektuella; den typen av människor som ligger bakom GamerGate; personer som går på vape-konvent och typer som väljer att sitta och läsa Nietzche på tåget.

Annons

Om du hoppar in i en tråd på Reddit, Facebook eller Twitter kommer du hitta människor som anser att a) man är automatiskt mer intelligent än den genomsnittliga tv-tittaren för att man tittar på en serie som har en vetenskaplig eller filosofisk koppling, och b) den här snubben – människor som anser att majoriteten av alla Rick and Morty-fans inte på långa vägar kan njuta av serien lika mycket som de kan, eftersom de inte har förmågan att begripa nyanserna av de vetenskapliga och filosofiska referenserna som finns i varje avsnitt på samma nivå som de kan.

Så för att ta reda på om dessa fans verkligen är så smarta som de tror att de är och om man faktiskt behöver förstå sig på vetenskap och filosofi för att kunna uppskatta serien, snackade jag med några tittare som är experter inom relevanta områden.

Dr. Pragya Agarwal, fysiker

VICE: Vad tycker du om Rick and Morty?
Dr. Pragya Agarwal: Jag är inget jättestort fan, men det är kanske för att jag inte är del av målgruppen, och jag följer inte serien regelbundet. Men den är rolig. Jag kan förstå varför den tilltalar så många.

Som forskare, anser du att man behöver ha god vetenskaplig kunskap för att kunna "fatta" serien?
Nej, jag tror inte man behöver ha god vetenskaplig kunskap. Serien har flera lager, så för en som inte är vetenskapligt lagd är den utformad att vara rolig genom att den använder sig av vanliga science ficiton-referenser som vem som helst känner igen. På en annan nivå skulle en forskare kunna uppskatta humorn och vetenskapliga referenser på ett något annorlunda sätt, dock tas de flesta idéer till det extrema och är helt och hållet påhittade.

Annons

Så jag behöver alltså inte vara ett geni för att kunna förstå de vetenskapliga referenserna?
Nej. Seriens poäng är att den är lätt att tycka om. Många av de vetenskapliga idéerna är inkorrekta, så den förhåller sig inte riktigt till vetenskap.

Men om jag vore intresserad av vetenskap, skulle jag tycka om serien mer, eller tror du att det inte spelar någon roll?
Det förekommer ju specifika vetenskapliga referenser till saker, som till exempel maskhål och Schrödingers katt, och många av skämten är baserade på riktiga teorier men tagna till det extrema, så kanske lite grann. Men generellt är skämten roliga i sig själva och kan uppskattas av vem som helst, även om man är inte bekant med bakomliggande vetenskapliga teorier.

Peg O'Connor, filosof

Vad tycker du allmänt om serien Rick and Morty?
Peg O'Connor: Jag har blandade åsikter gällande Rick and Morty. Å ena sidan älskar jag att det finns serier som sätter filosofi och fysik i fokus. Om frågorna som serien väcker – typ, "Finns det något som faktiskt har betydelse här i världen?" eller, "Är vår värld bara en av flera andra världar?" – gör folk intresserade är ju det jättebra.

Men som kvinna och som filosof ser jag ett manligt beteende som har gjort filosofi och fysik till två av de mest mansdominerade forskningsområdena som finns, som båda har en lång historia av att vara fientligt inställd mot kvinnor. Det är väldigt svårt att släppa som tittare. Ricks dåliga och oansvariga beteende är inget man förvånas av; som man kommer han undan med det, men en kvinna skulle bli satt på skampålen.

Annons

Är det därför du tror att serien är så populär bland forskare och filosofer?
Populariteten har något att göra med det animerade formatet, utan tvekan. Simpsons kan kommentera på alla möjliga sorters sociala, moraliska och ekonomiska problem på grund av dess format. Simpsons innehåller radikal samhällskritik; något som saknas i Rick and Morty i de avsnitt jag sett.

Men unga män som är intresserade av vetenskap och filosofi får en tv-serie som handlar om deras intressen. Män och pojkar får tillägna sig kunskap, kämpa mot fiender eller till och med andra versioner av sig själva. De får vara hjältar och rädda dagen, så män älskar serien. Jag undrar om unga kvinnor som är intresserade av dessa frågor älskar den lika mycket eller om de måste lägga ner energi på att försöka kunna se sig själv i narrativen, eftersom de måste lämna det faktum att de är kvinnor bakom sig.

Tror du att det generellt bara är intelligenta människor som kan förstå sig på serien?
Jag skulle inte vilja säga det, särskilt på grund av att filosofer har ett (inte helt oförtjänt) rykte av att vara elitistiska och göra filosofi så abstrakt och långt från vardagliga frågor om livet att ämnet blir väldigt främmande för människor. Det är verkligen synd, med tanke på att ursprungligen utövades filosofi i antikens Grekland, av till exempel Platon och Sokrates, som en aktivitet vars mål var undersöka hur man lever ett gott liv. Det här är inte ett filosofiskt koncept som Rick and Morty tar upp, så jag skulle gärna se lite mer moralfilosofi i deras värld. Det kan vara ett sätt att bemöta mansdominansen och kvinnofientligheten som genomsyrar serien.

Jack Warner, manusförfattare

Vad är dina tankar kring Rick and Morty?
Jack Warner: Jag var ett stort fan av Community, skaparen Dan Harmons serie han blev känd för, som precis som Rick and Morty hade enormt många fans som främst vistades i hålorna på Tumblr, och de kände sig stolta över att de hade bättre förståelse för serien eftersom de delade sina teorier och observationer med varandra. Sen började Dan Harmon göra serien för den här lilla skaran och gav dem allt de ville ha… vilket innebar att serien blev mindre och mindre speciell.

David Mitchell berättade om när han jobbade backstage på en teater, och han såg en skådespelare göra en väldigt naturlig gest som fick en enorm reaktion från publiken – så skådespelaren fortsatte med det kväll efter kväll, och till slut hade han börjat göra gesten så pass överdrivet att det inte var så kul längre. Jag tror att det är det som händer med Rick and Morty.

Tror du att serien kräver avancerade kunskaper i hur man skriver manus hos tittarna?
Nej. Jag antar att det hjälper om man har någorlunda koll på sci-fi-referenser från filmer, men större delen av seriens humor kommer från vardagen. Jag skulle säga att en stor del av humorn kommer från att man uppmärksammar grejer i vardagen som man sen projicerar i en galen sci-fi-miljö. Några av de roligaste stunderna är när de bara låter Justin Roiland gå lös med karaktärerna utan manus. Jag känner några riktiga puckon som älskar serien, och jag känner också några riktigt smarta människor som älskar den. Det är en sak som gör det till en bra tv-serie: att den tilltalar många olika människor – inte många av samma typ av person. Men jag tror också att sci-fi generellt är en genre som smarta tycker är deras. Jag kommer ihåg att det var liknande argument när Futurama gick på tv.

Så rent allmänt är det en välskriven serie?
Jag tycker det är en välskriven serie. Jag tycker både Dan Harmon och Justin Roiland verkligen är mästare på vad de gör och de är riktigt roliga killar. Vissa avsnitt av Rick and Morty kan vara typexempel på hur man ska strukturera ett sitcom-avsnitt, och deras fantasier är verkligen en sak i sig.

Varför tror du folk blir så defensiva när det kommer till deras tv-serier?
Jag tror att tv är ett väldigt personligt medium; det är lätt att titta på, man kan titta i sängen och låta det flöda över en, och om man tittar på egen hand känns det som att det levereras till en personligen. Det är därför folk blir så passionerade när de pratar med varandra om tv. Det har en stor inverkan, så om man kan dela det med någon annan får man ett band till den personen. Sci-fi och tecknade serier för vuxna är båda lite mer nischade, och internet har gjort det möjligt för fans att hitta varandra mycket lättare än någonsin tidigare, och om man inte är en del av mainstream blir man glad för den samhörighet man får. Se bara på gamla män som blir vänner över Brexit på Twitter – för 20 år sen var det här män som satt och gnällde på en bar, men nu har de hittat ett sätt för att hitta varandra. Det är samma grej med fans: det känns skönt när man får bekräftelse för sin samhällskritiska smak för tv-serier.

Tom Usher finns på Twitter