Dina lustgaspatroner förstör världen
Foto: Chris Erlbeck, med tillstånd av Maitreya Festival
Lustgas

Dina lustgaspatroner förstör världen

Det här är varför patronerna inte är så lätta att återvinna.

Den här artikeln publicerades ursprungligen på VICE Australien

Lustgas. De där små patronerna med dikväveoxid som man slänger på marken, för det räknas inte som nedskräpning när man är på festival, visst? Festivaler anställer ju folk specifikt för att plocka upp patroner och återvinna dem… eller hur?

Nä. Även om patronerna blir upplockade, och även om de görs av återvinningsbart stål, går de inte att återvinna.

Annons

Foto av skribenten

"Problemet är att för att kunna återvinna dem måste en skrothandlare kunna krossa dem," förklarar Amie Green, ägare av Green Chief Recycling. "Men det räcker med en oöppnad patron för att det ska orsaka en explosion. Så trots att materialet är väldigt användbart är risken för stor."

Green Chief Recycling är en australiensisk organisation som hyrs in för att städa upp efter alla stora festivaler i landet, och Amie förklarar att i genomsnitt samlar hon och hennes kollegor in någonstans mellan 500 kilo och ett ton tomma patroner. Och eftersom patronerna är för farliga för att återvinna hamnar de i slutändan oftast på en soptipp.



Det här i sig är inget problem. Materialen som används vid framställning av gasen har relativt liten inverkan på miljön när de slängs. "Problemet här är mängden energiråvaror som används i att göra patronerna, för endast ett syfte."

Det är mycket som krävs för att kunna producera en behållare som säkert kan innehålla trycksatt gas. På grund av detta görs lustgaspatroner från tre millimeter tjockt galvaniserat stål. Utöver det faktum att all stål skulle kunna användas på mycket bättre sätt producerar även smältningsprocessen enormt mycket växthusgaser.

Enligt en rapport från the Intergovernmental Panel on Climate Change producerar ett ton stål 1,25 till 3,8 ton koldioxid. Med tanke på att lustgas är den sjunde mest populära drogen i världen är det väldigt mycket koldioxid som rätt som det är åker ut i atmosfären av en rätt onödig anledning.

Annons


Sen får man inte glömma allt stål som hamnar under marken. Baserat på Amies uppskattningar är det rimligt att anta att Australien gräver ner ungefär tio ton förbrukade lustgaspatroner varje år, vilket ungefär motsvarar vikten av sju bilar. Patronerna är galvaniserade, de har alltså ett yttre lager av zink för att förebygga rost, vilket ger dem en livslängd på ungefär 50 till 75 år.

Frågan är om det kommer bli någon ändring på det här inom den närmsta framtiden. Amie berättar att hon hittat en person som kan återvinna patroner, men hens tjänster är fortfarande relativt okända. Och när man inte vet vilka återvinningsstationer som kan ta in lustgaspatroner innebär det att många skrothandlare vägrar att ta emot patroner.

Patroner i en soptunna, på väg att hamna på en tipp. Foto av skribenten

"Efter festivaler har vi väldigt mycket metall att ta hand om, och vi separerar faktiskt patronerna från resten av det som ska återvinnas. Det är sorgligt när man tänker på hur mycket tid och arbetskraft som används för att sortera dem när de ändå bara hamnar på en soptipp."

Om du känner att du vill göra rätt för dig, kolla med din lokala återvinningsstation om de har möjlighet att ta emot dina patroner. Eller så kanske du bara ska sluta ta lustgas och snacka om hur hemskt allt är i världen. För du gör inte saken bättre.

VIDEO: Storbritanniens svarta marknad för lustgas