appropriering

Ni som åker på 'andliga resor' och tar ayahuasca förstör allt

"Ayahuasca är inget skämt. Den vita mannen vill ha patent på vår ritual, använda den som ytterligare ett sätt att tjäna pengar på, men den andliga världen är inte till salu."
En shaman i regionen Coafan brygger ayahuasca. Foto: Wade Davis/Getty

De flesta har nog märkt att efterfrågan på ayahuasca – den heliga hallucinogena brygden som sägs ha både andliga och helande egenskaper – har ökat runt om i världen. Men som alltid med globalisering hotar världens nya intresse för drogen att utarma traditionen vid dess källa.

"Vår heliga konstform har blivit en form av underhållning", säger Moises Pianko, som är en del av Ashaninka-stammen i norra Brasilien.

Annons

Drycken, som är ett örtte, framställs genom att blanda en sällsynt ranka med en buske som växer djupt inne i Amazonas. Den har blivit it-drogen för kändisar som Sting, Lindsay Lohan och Loreen, som har lovordat ayhauascans effekter och tackat den för deras personliga spirituella utveckling. Men för sydamerikanska urinvånare som brukat ayahuasca i 5000 år för att kommunicera med Gud om allt från politik till medicin är den här trenden farlig.

Växten av vilken man framaställer ayahuasca. Foto: Marina Lopes

Den plötsliga efterfrågan på brygden har lett till att växten som ayahuasca framställs av är utrotningshotad i delar av Peru. På senare år har priset på drycken tredubblats till att nu kosta upp mot 2000 kronor per liter. Växten är dessutom näst intill omöjlig att plantera då den endast trivs djupt inne i djungeln. Det tar fyra år för den att bli redo att skördas.

Ändå har det kommit flera center runt om i världen som erbjuder ayahuasca-te. Enligt hövdingar i stammar har försäljare på dessa center varken brukarnas säkerhet eller brygdens heliga status i åtanke.

"Ayahuasca är inget skämt. Den vita mannen vill ha patent på vår ritual, använda den som ytterligare ett sätt att tjäna pengar på, men den andliga världen är inte till salu", säger Pianko.

Ayahuasca-turismen säger annorlunda. Cirka 40 retreats runt om i världen är nu specialiserade på ayahuasca, enligt Carlos Suarez som forskar om ekonomisk utveckling och kulturella förändringar i Amazonas. Dessa center lockar över 4000 människor årligen och kan kosta upp mot 3000 kronor per natt. Vissa av dem erbjuder, utöver ayahuasca-ceremonier, även lerbad, yogapass och utflykter till ställen som Machu Picchu.

Annons


Andy Metcalfe som äger och tar hand om the Gaia Tree Center, en ayahuasca-retreat i Iquitos, Peru, menar att dagarna då teet endast framställdes av stammar är sedan länge förbi. "Det har växt förbi sitt ursprung inom stammarna", berättar han för mig, och lägger till att de flesta shamaner i regionen inte längre har en direkt anknytning till stammar. "Ayahuasca kommer från naturen, och jag tror inte på att människor ska kunna äga eller kontrollera naturen."

För de som inte har råd med en vecka på en retreat är en kopp ayahuasca bara några klick bort på internet. DIY-kit går enkelt att köpa för ungefär 2500 kronor. Men i takt med att drogens popularitet ökar blir det svårare att säkerställa kvaliteten. Om den tillagas på fel sätt eller kombineras med andra droger kan ayahuasca vara dödligt.

Kärl och ugnar som används för att framställa ayahuasca. Foto: Marina Lopes

Kyle Nolan, en amerikansk 18-åring, dog i Peru 2012 av vad myndigheter menade var en överdos av ayahuasca. Henry Miller, en 19-åring från Storbritannien, mötte ett lika tragiskt slut efter att ha fått en allergisk reaktion av drogen. Det har även rapporterats om shamaner som våldtagit och sexuellt förgripit sig på kvinnor som druckit ayahuasca.

Stammar oroar sig över om de fortsättningsvis kommer kunna brygga sitt te om ayahuasca råkar ut för samma sak som hände med kokain – en drog som brukade användas av inkafolket för att förebygga höjdsjuka, innan det började spridas på den internationella marknaden som en illegal drog.

Annons


"Om det blir ett problem med ayahuasca kommer det förbjudas, det kommer fördömas. Vad kommer då hända med oss urinvånare?" säger Jose de Lima från Kaxinawa-stammen. "Tänk om vår medicin förbjuds? Kommer vi behöva förlita oss på apotek? Nej, vi vill förlita oss på vårt levande apotek, skogen."

Men en del forskare ser den globala kommersialiseringen av ayahuasca som oundviklig, och anser att stammarna borde fokusera på att få sin andel av vinsterna.

"Kommersialiseringen är ett faktum. Ayahuasca kommer ut i världen, och världen kommer till ayahuasca", säger Suarez. "I urinvånares värld är det bara shamanerna som kan tjäna pengar på en traditionell aktivitet. Varför borde inte de ha nytta av systemet också?"

Vissa stammar har velat göra just detta, men efterfrågan för ayahuasca börjar bli för hög för att de ska kunna komma ikapp. Idag hävdar alla ayahuasca-center att de har en vag koppling till lokala stammar som tjänar pengar.

Växten ayahuasca i skogen. Foto: Marina Lopes

"Vi kan inte säga att ayahuasca är vårt, eftersom vi inte har patent. Men vi vill kommersialisera det på våra villkor. Vi vill att människor kommer till vårt land och gör det på riktigt", säger Lurino Pequeno de Souza, en 26-åring från Katukina-stammen. "Det finns flera shamaner som genomför ceremonier utan någon som helst kunskap och som lurar den vita mannen."

Till dess har den plötsliga efterfrågan för ayahuasca fått stammar att ifrågasätta hur hållbara deras egna ceremonier är. Eftersom framställningen av brygden är oreglerad har experter märkt att amatörer som brygger ayahuasca ofta bara går ut i djungeln och skär av en bit av den sällsynta växten för att sedan lämna resten att ruttna. Att hitta rankan som en gång i tiden frodades i regionen Iquitos i Peru, där de flesta ayahuasca-center ligger idag, tar nu flera dagar.

"Det är en daglig kamp om bevarandet av vår kultur," säger Biraci Brasil, hövding i stammen Yawanawa. "Ayahuasca är inte bara en planta, det är våra förfäder."

Den här artikeln publicerades ursprungligen på Motherboard