Annons
Trippa tryggt

Så påverkas din kropp av bensodiazepiner

Vad händer i kroppen och hjärnan 24 timmar efter man tagit drogen? Eller efter två veckor?

av Mark Wilding
2018 03 28, 1:08pm

Illustration: Owain Anderson

Den här artikeln är en del av Trippa tryggt, en artikelserie från VICE om droger och skademinimering. Läs mer här.

Du börjar känna av effekterna efter ungefär 20 minuter. Du börjar känna dig avslappnad, kanske lite sömnig. Beroende på hur mycket du tagit kommer du lägga märke till en del perceptionsförändringar. Kanske lite suddig syn. Effekterna peakar efter ungefär en timme. Med högre doser kan du få problem med koordinationen. Om du tagit mycket kan du få en blackout – även om du fortfarande är uppe och går kommer ditt minne av det i efterhand vara helt borta.

Om du nånsin tagit en benso känner du förmodligen igen effekterna. Men vad händer egentligen inne i din hjärna när allt det här sker?

Xanax är det engelska varumärket för alprazolam (i Sverige säljs det under namnet Xanor), som är en så kallad bensodiazepin (benso) som vanligtvis skrivs ut för ångest. Precis som alla mediciner som intas oralt absorberas den i magen och tas upp av levern. Därifrån tas den upp av blodsystemet och jobbar sig upp i hjärnan. Drogen passerar sedan genom blod-hjärnbarriären, ett membran som filtrerar bort farliga substanser. Bensodiazepiner, som andra droger, kan passera genom den här barriären.

Väl i hjärnan blir det intressant. Bensodiazepiner påverkar den delen av hjärnan som även kallas för GABAA-receptorn. Receptorer är lite som på- och av-knappar, och olika knappar ansvarar för olika effekter. GABAA-receptorns jobb är att framkalla sedativa effekter. Receptorer måste sättas igång av signalsubstanser, vilka är kemikalier som används för att skicka runt meddelanden i hjärnan. GABAA-receptorn sätts igång av signalsubstansen GABA. Val Curran, professor i psykofarmakologi på University College London, säger att GABA är "lite som hjärnans broms. Den lugnar ner allting."


VIDEO:


Bensodiazepiner är agonister, vilket innebär att de förstärker GABAA-receptorns effekter. Andra droger, som alkohol och sömntabletter, fungerar på samma sätt, men har annorlunda effekter. Vad de gör är att fästa sig vid GABAA-receptorn, vilket därmed ökar effektiviteten av signalsubstansen GABA. Så när du tar en drog som Xanax sätts receptorn igång med full styrka. GABAA-receptorn hittar man i en del av hjärnan som kallas för hippocampus, en del som är viktig för minnesförmågan, och detta är anledningen till varför man tror att dessa droger kan orsaka blackouts.

När det skrivs ut av en läkare används benso främst för att behandla ångest, vilket kan orsakas av att ens kemikalier i hjärnan är i obalans. I de fallen använder man en benso som till exempel Xanax för att jämna ut nivåerna. Men om man tar benso rekreationellt kan det vara en helt annan femma.

Cathy Montgomery, lektor i psykofarmakologi på Liverpool John Moores University, säger: "Om någon upplever höga ångestnivåer har de en ökning av kemikalier som adrenalin, som normalt får en att känna sig mer alert och pigg, och en brist på GABA. Höga nivåer adrenalin och låga nivåer GABA har en dubbel verkan på hur hjärnan stimuleras, vilket man kan uppleva som ångest. När den personen tar Xanax får hen inte nödvändigtvis samma slags kraftigt sedativa effekt."

Men å andra sidan – om man tar benso reakreationellt är kanske den kraftigt sedativa effekten precis det man är ute efter. Och eftersom man inte har en kemisk obalans i hjärnan är det precis det man kommer uppleva. Vad som händer är att man skapar en obalans i hjärnan – samma obalans som till exempel Xanor skrivs ut för att rätta till – bara åt andra hållet.

Enkelt sagt kommer kroppen göra sitt bästa för att upprätthålla den kemiska balansen i hjärnan. "Oavsett vad du tar kommer din hjärna försöka reglera det. Den kanske utlöser adrenalin för att försöka motverka det", säger Montgomery. När man tar benso kommer inte det här märkas av, eftersom drogen är tillräckligt kraftig för att förbigå ens hjärnas försök att återfå en kemisk balans. "När man tar substansen frigörs tillräckligt med GABA för att hindra en från att känna ångest", säger Montgomery.

Det tar flera dagar innan kroppen brutit ner en benso helt och hållet. Men de märkbara effekterna kommer avta efter ett par timmar. Först lämnar drogen GABAA-receptorn i hjärnan och bryts sedan ner av enzymer och levern.

Det är när drogen lämnar hjärnans receptorer som eventuella problem börjar uppstå. De sedativa effekterna kommer avta, men din hjärna försöker fortfarande upprätthålla en kemisk balans. Det kan leda till en rätt hemsk avtändning. "Det är verkligen motsatsen till varför man tar det", säger Montgomery. "Hjärnaktiviteten ökar hastigt, vilket kan få en att känna ganska mycket ångest. Man kan börja känna sig rätt ängslig, insomnia – vissa känner sig rädda."

De känslorna är en del av anledningen till varför folk som tar benso kan bli beroende av drogerna ganska snabbt – och om man inte hade problem med ångest från början är det stor risk att man får det i det här skedet. "Anledningen till varför vanliga rekreationella brukare kanske fortsätter ta det är på grund av abstinenssymptomen som skulle kunna kategoriseras som dysfori", säger Montgomery. "Det leder till ett fortsatt bruk. Man tar det därmed för att självmedicinera."

Generellt tar det ganska lång tid för en att bygga upp tolerans mot benso, men brukare som längtar efter de lugnande effekterna kan behöva ta högre doser inom loppet av bara några dagar. Tony O'Neill, som föreläser i psykiatri på Queen's University i Belfast, säger följande: "Bensodiazepiner är menade att användas under en kort tid. Problemet är att man behöver ta större och större doser för att få samma effekt." Personer som tar det rekreationellt i höga doser regelbundet kan drabbas av allvarliga abstinenssymptom. "De kan vara hemska", säger O'Neill. Potentiella symptom är sömnlöshet, ångest, panikattacker och illamående. Det har varit fall då personer som slutat ta drogen tvärt drabbats av krampanfall.

Om du tar en drog som Xanax är det viktigt att vara medveten om att regelbundet bruk kan leda till abstinenssymptom på väldigt kort tid. "Jag rekommenderar alltid personer att inte ta en bensodiazepin i mer än tre dagar i rad, oavsett om man fått det utskrivet hos läkaren eller inte", säger Curran. Men precis som med alla droger är det enda sättet att undvika riskerna att inte ta det alls. En av de största farorna med Xanax är att studier har generellt fokuserat på personer som tagit det enligt en läkares ordination. När det kommer till rekreationellt bruk säger Montgomery följande: "Många av svaren vet vi inte riktigt."

Den här artikeln publicerades ursprungligen på VICE UK.

Tagged:
Xanax
benzos
droger
hälsa
psykisk hälsa
beroende
ångest
kropp och själ
knark
benzo
bensodiazepiner
benso
bieffekter
xanor