Gulliga djur

Breaking: hundar manipulerar människor med sina ansiktsuttryck

De gör allt de kan för att vi inte ska få för oss att börja äta dem.

Människan har haft en bra utvecklingskurva de senaste 400 000 åren. I en värld som essentiellt handlar om att undvika att bli uppäten har vi tagit oss till toppen av näringskedjan. Vi äter alla! Men på många platser i världen struntar vi i att äta hund. Det beror på en kombination av tur och strategi och nu har ett av deras lömska trick avslöjats.

Forskare vid University of Portsmouth har bevisat det som hundmänniskor alltid känt på sig: hundar kommunicerar med människor med sina ansiktsuttryck (duh). Katter jamar för att kommunicera med folk – vilket är rätt korkat för skrik är inte alltid lika lätt att gilla som exempelvis ett par hundögon – och nu vet vi att hundar gör samma sak fast med sina hundansikten.

Annons

Men grimaserna har inget med känslor att göra, konstaterar forskarna som baserar det på att hundar inte använder ansiktsuttryck när de är uppspelta över möjligheten att käka hundgodis. Det är när de ser att människor tittar på dem som de gör miner. Står människan med ryggen mot hunden är den mindre uttrycksfull, men desto mer benägen att sno människomat.


Relaterat: Hundarna som används för att hjälpa krigsveteraner med PTSD


"Fynden tycks bevisa att hundar är känsliga för människors uppmärksamhet och att [deras] uttryck kan vara aktiva försök att kommunicera, inte simpla känslouttryck," säger kognitionsforskaren Juliane Kaminski i ett pressmeddelande. Att en hund ser "skamsen" ut betyder alltså inte att den skäms. Det är ett inlärt beteende att möta ilska med undergivenhet – mindre risk att bli uppäten helt enkelt.

Höja ögonbrynen för att maximera sina hundögon och se sorgsen ut var det vanligaste uttrycket i studien som gjordes på 24 hundar av varierande ras. Det är oklart om hundarna förstår att de ser deppiga ut eller om de bara insett att looken väcker sympati hos människor. Det är omöjligt att bekräfta om beteendet är medfött eller är något hundar lär sig av att studera ansikten.

Oavsett kan man tänka sig att forskningsresultatet befäster att hundar är inställsamma människodyrkare. De vill bara att deras människa ska digga dem och använder ansiktsmuskler för att manipulera oss till att inte sätta dem i samma skit som grisar och kor. Och det funkar. När människor överväger att skaffa sig en livspartner av en annan art vill nästan alla ha en underlägsen, kortväxt groupie som är mjuk och lättroad. Någon med stora ledsna ögon som kan ge sängkammarblickar har en klar fördel när det kommer till att få följa med hem i stället för att hamna på köttmarknaden.