Den här 85-åringen lär skadade pingviner att simma
Foto: Todd Henry
Foto

Den här 85-åringen lär skadade pingviner att simma

Överlevnadslektioner på en strand i Auckland, Nya Zeeland.

När morgonens första solstråle tar sig fram på den Nya Zeeländska hösthimlen packar 85-åriga Sylvia Durrant en liten vagn med tio pingviner.

Klockan är 6:00 och det är dags för simlektioner.

När pingvinerna vaknar placerar hon dem försiktigt en och en i en blå tvättkorg och bur som i sin tur står i en röd vagn som Sylvia och väninnan Annwyne Standish drar över stenarna mot det kalla vattnet på stranden Rothesay Bay i Auckland.

Annons

Sylvia är en pensionerad sjuksköterska som tagit hand om sjuka och skadade fåglar i 35 år. Den här morgonen vadar pingvinerna i det grunda vattnet under bevakning av Sylvias hund Missy som vallar tillbaka dem till land om de tar sig för långt ut.

Sylvia kommer alltid behöva ta hand om några av pingvinerna eftersom de inte klarar sig ute i det vilda. En av hennes längre vänskaper är Dinky, som fick en hjärnskada efter att några fiskmåsar hackade på hans huvud när han fastnade i sanden. Dinky har svårt att gå och ramlar ofta men kan simma "i princip som en frisk pingvin."

Både Casey och Bernie saknar en vinge. En fisk bet av Caseys och Bernie föddes utan en. TT – smeknamnet på Temper Tantrum – är en aggressiv liten pingvin och anledningen till att Sylvia har blåmärken på sina händer.

Andra i pingvingänget kommer bara vara med Sylvia tillfälligt. Fyra av de hon tar hand om föddes i januari istället för i oktober och var "alldeles för unga och inte feta nog" för att vara själva. De kommer släppas ut i det vilda i slutet av den Nya Zeeländska vintern.

Sylvia berättar att hon började ta hand om fåglarna eftersom hon var uttråkad. När hennes man gick bort ökade hennes verksamhet så att hon till slut tog hand om tusen fåglar varje år. Det är inte bara pingviner. Hon tar hand om vilken fågel som helst – från falkar och duvor till den blå lilla kungsfiskaren som hon höll i sina händer imorse. Annwyne är den som hjälper Sylvia mest och har tagit med pingvinerna för att simma i mer än 20 års tid.

Annons

Vanligtvis tar Sylvia hand om tre till fyra pingviner som ska rehabiliteras och släppas ut i det fria. Men den siffran steg lavinartat till fler än 30 pingviner under senaste America's Cup som hölls i Auckland. Under tävlingen störde både motorbåtar och segelbåtar fisken som övergav området. Pingvinerna kan inte ta sig lika långt ut som fiskarna, berättar Sylvia, och de är beroende av dem som föda. Därför svälter många ihjäl. Sylvia oroar sig för att samma sak ska hända när tävlingen återvänder till Auckland 2021.

Det kostar 30 dollar i veckan att mata en pingvin, något som Sylvia gör varje dag för hand. De äter bläckfisk, fisk, räkor och annat från havet. Burarna som pingvinerna och andra fåglar bor i städas varje dag. Det betyder att Sylvia behöver all hjälp hon kan få. Om du besöker Auckland och Nya Zeeland och stöter på en skadad fågel finns det information om hur du kan lämna den till Sylvia här. Du kan också hjälpa Sylvia genom att donera här.

Scrolla ner för fler bilder på fåglarna som Sylvia tar hand om.

Dinky