Quantcast

Är krokodilen Sveriges antifascistiska svar på Pepe the frog?

Hur ett uppblåsbart baddjur blev en politisk symbol.

Ingrid Altino

Ingrid Altino

Foto: Hampus Andersson

Få har missat att grodemojin numera är en symbol för den så kallade "alternativa högern" på sociala medier. Nu verkar det som att grodans svenska motståndare och antites har uppstått: krokodilemojin.

Precis som alla andra memes, internetfenomen och Twittertrender är det svårt att veta exakt när, var och av vem krokodilen blev en symbol för antifascism, men den här gången började det hela med uppblåsbara baddjur – IRL.

När Nordiska motståndsrörelsen demonstrerade i Göteborg förra helgen hade flera motdemonstranter med sig uppblåsbara krokodiler. Föreningen Allt åt alla skriver i ett uttalande på sin hemsida: "Vår tanke [i lördags] var att agera tillsammans för att störa och blockera nazisternas marschväg. Vi hade baddjur med oss som hjälpte oss att komma fram men också för att visa glädje och motstånd. Inget säger väl antifascism som en knallgrön krokodil? Vi såg många andra fantasirika, spontana och roliga metoder för att störa nazisterna och är så jävla stolta över den stora rörelse vi tillhör."

Flera gånger under lördagen beslagtogs en eller flera krokodiler som bland annat tömdes på luft av polisen. Kort därefter spreds skämt som beskrev krokodilen som en martyr – baddjuret som dog i kampen mot nazism och rasism på våra gator.

Precis som med allt annat på internet i allmänhet, och på Twitter i synnerhet, är hastigheten hög. Namn som "Croc-bloc" och "Kamrat Krokodil" används. Cyklopen, ett kulturhus i Bandhagen i södra Stockholm, meddelar att kamrat krokodil kommer dj:a i veckan; illustrationer på krokodiler som äter grodor sprids och flera användare lägger till krokodilemojin efter, före eller i stället för sina användarnamn.

Grodan som används som symbol för den "alternativa högern" har kapats från den redan befintliga grodan Pepe, en tecknad figur som en gång i tiden var en "sällsynt" meme på 4chan och liknande forum. Pepes popularitet på internet ökade på bland annat subreddits om Donald Trump, alt-right-Twitter och andra internethäng som stöttar USA:s president. Runt 2015 började rasistiska grupper förvandla seriefiguren till en rasistisk och antisemitisk symbol. I september 2016 klassade The Anti-Defamation League (ADL) memen som en hatsymbol för att ha "förespråkat rasistiska, antisemitiska eller andra trångsynta åsikter." Vips hade en tecknad groda blivit en symbol för något den inte alls var ämnad för från början – precis som baddjur aldrig tidigare kopplats till varken vänstern eller antifascism.

När ordet "meme" myntades 1976 av evolutionsbiologen Richard Dawkins i boken The Selfish Gene refererade han till "idéer, beteenden eller stilar som sprids från person till person inom en kultur." Alla politiska rörelser bör kunna räknas som kulturer, men högerpolitiska memes har dominerat internet sedan länge.

Whitney Phillips, författare till boken The Ambivalent Internet, hävdar att en del av problemet är att memes bör vara abstrakta, och det är precis vad trångsynthet tenderar att vara. Hon menar att inskränkthet går ut på att klumpa ihop människor och grupper, och svaret på det brukar ofta vara att ta upp specifika personer, historier eller tragedier, vilket inte alls är lika lätta att skapa en allmängiltig meme om. Hon sa tidigare till VICE att "memes behöver vara abstrakta och frånkopplade från specifika erfarenheter så att fler människor kan haka på och göra sin grej med dem."

Det återstår att se huruvida krokodilen håller i sig, växer och sprider sig utanför Sverige och Twitter. Kanske blir den en meme, symbol och internettrend som inte är abstrakt och applicerbar på vad som helst, utan tagen från en specifik händelse, med ett tydligt syfte.