Cannabis

Vi fick en rundtur på Tysklands första odling för självplock av hampa

Joe Bayer har lagt ner tiotusentals kronor på sin fyra hektar stora hampaodling. Nu vill han att folk ska komma och plocka så mycket de vill.

av Tim Geyer
2018 08 30, 8:56am

Joe Bayer | Alla foton: Florian Miedl

Den här artikeln publicerades ursprungligen på VICE Tyskland.

Joe Bayer drar upp några tre meter höga hampaplantor ur marken. Han gör det så pass entusiastiskt att man skulle kunna tro att det är olja han han letar efter i jorden. En stund senare när han ger mig en guidad tur på hans farm märker jag att han verkar vara alldeles förundrad över sin egen odling – som om han knappt han tro att farmen ens existerar och att det är hans. "Det är helt galet, eller hur?"

Joes hampaodling är nästan fyra hektar, vilket motsvarar ungefär tre fotbollsplaner storleksmässigt. Hans föräldrars hem ligger på en kulle med utsikt över åkern. De har perfekt utsikt över vad deras son har för sig. Och vad han faktiskt har för sig är att sköta om Tysklands första hampaodling där kunder ska kunna komma och plocka på sig grödorna på egen hand.

Joe har spenderat runt 6500 euro (knappt 70 000 kronor) på att anlägga sin odling. De största kostnaderna har varit juridiska kostnader.

De senaste 30 åren har Joe och hans familj bott utanför staden Kronach i Bayern, där de livnärt sig på att sälja jordgubbar som de odlat på sitt nästan 200 hektar stora landområde. Deras kunder kan antingen köpa en korg med jordgubbar direkt från familjen eller själv traska rätt in i odlingarna och plocka på sig så mycket bär de känner för. Så egentligen fortsätter Joe med familjetraditionen, bara att han bytt ut frukt mot hampa.

"Folk tror ofta att hasch och hampa är samma sak", berättar Joe. "Men skillnaden är att man blir hög av den ena och inte den andra." Det är en distinktion som han behövt upprepa många gånger, speciellt till sina föräldrar.

Som 17-åring greps Joe för innehav av cannabis och dömdes till att utföra 80 timmars samhällstjänst. Det tog tre veckor innan han vågade komma hem igen och bemöta sina föräldrar. "Mina föräldrar trodde att jag var beroende och behövde hjälp."

Sedan han var liten har Joe lidit av irritable bowel syndrome (IBS) – ett kroniskt tillstånd som påverkar matsmältningsystemet och kan innebära att man får svåra magkramper. "Det kan kännas som det brinner i min mage", förklarar han, och ofta kan stress, långa arbetsdagar och höga temperaturer förvärra symptomen. I flera år åkte han in och ut ur sjukhus och fick prova nya mediciner för att försöka få bukt på sin IBS.

På det här viset fortsatte det till 2015, då han snubblade på ett potentiellt botemedel när han letade efter alternativa mediciner. Joe hade hört talas om att cannabidiol (CBD) skulle kunna användas för att behandla inflammationer, så han beställde hem lite över internet. Kort efter att han testade det blev hans symptom mildare – hans kramper blev lättare att utstå och inflammationerna avtog. Joe berättade inte om sin nya medicin för sina föräldrar förrän en doktor skrev ut CBD till honom 2017. Joes föräldrar kunde se tydligt hur mycket CBD hjälpte deras son, så utöver att inte ha några som helst problem med att han tog det hyrde de även ut lite av sin mark till honom där han kunde börja odla själv.

Hampaodlingen täcker nästan fyra hektar land, vilket ungefär motsvarar storleken av tre fotbollsplaner.

För drygt två månader sedan planterade Joe 43 kilo hampafrön. Nu växer där stora, gröna hampaplantor högt under solens ljus. Längs vägen som leder upp till odlingen växer tre och en halv meter höga "Santhica 27"-plantor, och bakom dem några "Finola" – den mest CBD-rika av alla strains som godkänts i EU. "Den har förnimmelser av gran, mossa och gräs", säger Joe, som om han vore en sommelier. "Och ja, även söt persika. Allt detta helt utan gödsel. Min pappa sa att han trodde inte det skulle gå utan gödsel."

Joe tar med mig kors och tvärs över odlingen och berättar ivrigt om hur olika saker och ting påverkar kvaliteten av hans skörd, men jag har svårt och hänga med i alla detaljer. Det märks i alla fall att hans odlingsteknik fungerar – tidigare idag bekräftade den senaste kemiska analysen av hans odling att hans plantor innehåller 0,17 procent THC, vilket är precis under den lagliga gränsen för hur mycket av den psykoaktiva ämnet en planta får innehålla, som ligger på 0,2 procent.

"Även när jag inte är ute på odlingen är hampan allt jag tänker på", berättar Joe. Hans tankar kretsar inte bara kring hur man bäst använder skörden – hur man gör te, oljor och krämer av den – utan även problemen med polisen. I början av juli i år gav lokala myndigheter Joe tillstånd att skörda sin hampaodling. Kort därpå började en del vänner, familjemedlemmar och nyfikna grannar komma över och plocka sin egen hampa. Men för några veckor sen fick Joe ett samtal från polisen som ifrågasatte hans tillstånd. Om de kommer fram till att han haft igång sin verksamhet utan lämpligt tillstånd skulle Joe kunna åtalas för narkotikabrott. Han säger dock att han inte är arg på polisen för deras missförstånd, utan skyller på Tysklands komplicerade lagar när det gäller CBD.


CBD-produkter är lagliga i Tyskland så länge som de innehåller mindre än 0,2 procent THC. Att Joe inte bara kan sälja sina plantor till kunder är ett resultat av en ändring i landets narkotikalagar. Nu kan en person endast arbeta med rå hampa om det tjänar "enbart kommersiella eller vetenskapliga syften, vilket exkluderar syftet att missbruka eller bli berusad". Det innebär att Joe måste vara säker på att hans kunder inte har för avsikt att bli hög på hans produkter.

Med en maxgräns på 0,2 procent THC är det nästan garanterat, men inte omöjligt. Det vore tekniskt sett möjligt att koka hampa i stora mängder alkohol för att separera och extrahera THC:n. Men även om man gick så långt skulle man bara komma upp i en styrka på 0,5 procent, säger Joe.


VIDEO: Laga mat på weed med Abdullah Saeed


Det vore lättare och billigare att bara hitta en langare istället. Men för närvarande låter Joe endast kunder med företagslicens att köpa och plocka hampa hos honom – som teproducenten som nyligen köpte tre kilo för 30 euro av honom. Men eftersom myndigheterna vet väldigt lite om CBD hamnade dessa tre kilo i slutändan inte i tepåsar.

Joe fick nyligen ett samtal från en narkotikapolis som hade hittat teproducentens köpta hampa i en razzia och frågade Joe vad han visste om det. Efter att Joe bekräftat att han sålt "EU-godkänd hampa till företag, ordentligt vägt, med kvitton och betalad skatt", var polisen fortfarande inte nöjd och anklagade Joe för att ha sålt det illegalt. Joe försökte förklara skilnaden mellan sin verksamhet och illegal försäljning, men polisen vägrade lyssna.


Ända sedan 1996 har man kunnat odla hampa lagligt i Tyskland. Av slutprodukten framställer man bland annat förnybar plast, papper och kläder. "Hampa används för att tillverka mer fiber och mindre harts, så beslutsfattare vill inte att du tillverkar CBD-olja, krämer, och te", förklarar Joe. Eftersom han vill kunna ge sina plantor direkt till sina kunder har han varit tvungen att ta hjälp av en advokat. Efter att hans verksamhet blir granskad borde han få rätt att fullfölja sin dröm om att lagligt ha en odling där vem som helst kan komma och plocka på sig så mycket hampa som man vill. Därefter kan Joe bearbeta växten och framställa den produkt kunden vill ha. "Det är så mycket möjligheter här", säger han, medan vi kommer ut från odlingen och han låser grinden bakom oss.

Vi går in i ett kök där Joe häller upp kall hampa-lemonad åt oss och berättar om att han tror att hans odling kan komma att användas för att hjälpa patienter med allvarliga sjukdomar, till exempel en vän till honom som bekämpar en del av sina cancersymptom med CBD. Att sådan här typ av behandling potentiellt kan komma att användas i framtiden för att behandla cancepatienter är inte bara tomma ord från en snubbe som vill göra sig av med 13 ton hampa, utan även en åsikt som han delar med amerikanska myndigheter, som nyligen publicerade en studie som kom fram till att cannabinoider kan stoppa tillväxten av en del cancerceller hos råttor.

Samtidigt som Joes sexåriga dotter springer runt oss i cirklar börjar han berätta om sina framtidsdrömmar. Han ser framför sig att hans verksamhet i slutändan kommer leda till att han kan öppna barer och restauranger. "Jag hade en fästing en gång", utbrister hans dotter plötsligt. "Och vad använder vi mot festingbett?" frågar Joe henne. "Hampaolja", svarar hon. Till och med Joes pappa, berättar han, gör nu sallader och pesto på oljan och dricker te gjort på hampa.

Nyligen var Joe i Berlin på festområdet RAW. Han berättar att han kände sig obekväm när han befann sig bland langare och personer som ville köpa weed av dem. Det var inte hans värld. I Joes värld sitter han i sitt kontor på en kulle, omgiven av hampa. När folk kommer för att plocka på hans fält får de göra vad de vill med sin skörd. "Precis som med jordgubbarna."