Pressbild/Polisen

Frejgate: Hur en guldfisk döpt efter en polischef slutar med hot, censur och åtal

Rapparen Frej Larsson åtalas nu för hot mot tjänsteman, sen han döpt en guldfisk efter en känd narkotikapolis och lovat att filéa den. En härva som utvecklats till ett bråk om konstnärlig frihet och yttrandefrihetens gränser.

|
jul 31 2018, 2:45pm

Pressbild/Polisen

Det här är en riktigt härlig härva om konst och musik, kriminalitet och censur. Var går gränsen för konstnärligt skapande? Vad får man i en låttext säga om en namngiven person? Är det polisen eller domstolarna som dömer? Äntligen händer nåt kul i vårt lilla land. Låt oss börja med att välkomna dramats huvudpersoner och händelser.

Frej Larsson. Rappare, entreprenör och en av skaparna bakom humorprogrammet Samhällsjudo. Jag träffar Frej på en restaurang på Söder och han berättar vad som hänt. Vi hoppar mellan hans olika liv: den fattiga uppväxten i Ronneby, privilegierat liv på Södermalm, sparken från TV4, rättegången mot ryska staten. Jag har nästan svårt att hänga med i svängarna. Men vi tar det från början.

Allt började med gayklubben på Putins tomt för tre år sedan. Som en del av programmet Samhällsjudo på TV4 bygger rapduon Far & Son (Frej Larsson och Simon Gärdenfors) en bar på rysk mark på Åland. Händelsen polisanmäls, det blir åtal och i januari nu i år var det rättegång. “Kommer inte Putin, kommer inte jag”, kontrade Frej och höll fest istället. Både Frej och Simon frias.

Festen äger rum på Södra Teatern i Stockholm med hiphop-gruppen ODZ och Frej Larsson som kvällens liveakter. Polisen kommer också. De griper flera ungdomar och beslagtar droger. Polisen kritiserar Södra Teatern och menar att sådana här typer av konserter sänder en “bedrövlig signal till unga”.

Här kommer nästa huvudperson in: chefen för narkotikagruppen inom Södermalmspolisen (vars namn jag inte nämner av pressetiska skäl) uttalar sig i pressen att Södra Teatern inte ska boka sådana spelningar, då polisen vet av erfarenhet att det lockat till sig sådan publik.

“En stor del av publiken var påverkade. Det snortades kokain helt öppet och folk rökte cannabis överallt”, sa polischefen till StockholmDirekt efter spelningen på Södra Teatern och fortsatte: “Jag tycker inte Kägelbanan ska boka sådana här typer av spelningar. Vi vet sedan tidigare erfarenheter vid liknande konserter att det har lockat till sig sådan här publik.”

Johanna Carlberg, kommunikationschef vid Södra Teatern, menade att polisens kritik var orättvis och problematisk. “Vi samarbetar för att skapa en trygg miljö, inte för att polisen ska ha åsikter om vad som ska pågå på våra scener”, sa Johanna i en intervju till SVT Kulturnyheterna och fortsatte: “Det är artisten Frej Larsson vi arbetat med här. Vi vill uppmärksamma och stötta honom i hur han utmanat Rysslands syn på hbtq-frågor”.

Det är inte första gången polisen lägger sig i kulturbokningar. Framförallt inte inom genren hiphop. 2011 publicerades en artikel i Aftonbladet signerad av bland annat hiphop-artisterna Petter, Adam Tensta och Timbuktu angående inställda spelningar runtom i landet. De ifrågasatte censuren som bedrivs av poliser, politiker och andra maktutövare. 2014 kritiseras Linköpings kommun av JO efter att gruppen Kartellen avbokats till festivalen Keep It Loud. Kommunen ska ha kontaktat arrangörerna och hotat med att festivalens finansiering skulle dras in om inte bandet avbokades.

I början av februari, kort efter händelserna på Kägelbanan, instagrammar Frej en bild på en guldfisk. Fisken döper han efter polischefen och ska enligt bildtexten “filéas på valborg”. Alltså, nu blir det problematiskt, det förstår ju vem som helst. Polisen tolkar bilden som ett hot.

Foto: Polisens skärmdump från Frej Larssons instagramkonto

Frej har en historia med våldsironi i sina verk. År 2015 åkte han och Simon till Kambodja och filmade när de låtsades skjuta ett barn. Det hela var egentligen ett iscensatt socialt experiment för att uppmärksamma Kambodjas skeva lagar samt kritisera arbetsvillkoren vid H&M:s fabriker i landet. Det fick såklart en stor backlash och tolkades mest som ett osmakligt skämt.

Polisen funderar inte utan griper Frej i hans hem och beslagtar hans dator och annan elektronik. Brottsanklagelsen är olaga hot alternativt hot mot tjänsteman, och han hamnar i arresten med fulla restriktioner.

Från polisen förundersökning

Enligt Viktor Banke, Frejs advokat, är handlingen inte brottslig, utan håller sig inom ramarna för konstnärligt skapande.

Ett par dagar efter att Frej släppts ur häktet lägger han upp två låtar på Spotify. Nu blir det ännu mer personligt. Båda låtarna namnger polischefen. En av låtarna heter “Då Ska Hon Skjutas”. Polisen kritiseras för att prioritera att anhålla personer som dansar och knarkar istället för att gripa mördare på fri fot. Guldfisken med samma namn som polischefen kallas för en “ful fisk” som kommer att lida om hon inte lämnar tillbaka Frejs dator. Den andra låten är mer av ett öppet personligt brev till polischefen, där rapparen förklarar att det inte ingår i hennes jobb att ringa runt till ställen och avråda dem från att boka honom.

“Jag refererar hela tiden till fiskar genom hela låten”, förklarar Frej under polisens förhör. “För att det inte ska vara några tvivel. Om du lyssnar på hela låten och texten det blir tydligt att jag har fisken i åtanke hela tiden.”

I ett uttalande till Dagens Nyheter säger polisen Peter Ågren att de ska uppmärksamma Spotify om låtarna. Strax därefter tas båda låtarna ner. Frej berättar för mig att han skickar en censurerad version till Spotify, men den går inte upp. Kompisen Sebastian Andersson kontrar med Spotify-spellistan “Rape Hit Wonders”, med musik skapad av åtalade sexbrottslingar såsom Gary Glitter, R Kelly och Bill Cosby. Listan har nästan 800 följare.

“Spotify har äntligen bestämt sig för att rensa ut smutsen från listorna”, säger Frej sarkastiskt. "Artister som begått grova brott, exempelvis hotat en guldfisk eller testat hasch är inte längre välkomna! Artister som begått mer socialt accepterade brott (läs sexbrott) är dock, givetvis välkomna."

Den 10:e maj kommer faktiskt en pressrelease från Spotify där en ny “Hate Content Policy” introduceras. Spotify kommer inte längre att aktivt promota artister som har begått våldsbrott. I ett uttalande till Billboard berättar Spotify att de tar bort R. Kelly och XXXTentacions musik från alla spellistor skapade och kontrollerade av Spotify. Artisterna går fortfarande att lyssna på men Spotify kommer inte aktivt att promota deras musik. Men knappt en månad senare, efter en våg av kritik, dras policyn tillbaka. Flera artister hotade att ta ner sin musik från streamingtjänsten och bland annat rapparen Kendrick Lamar ringde upp Spotify för att uttrycka sin frustration.

En tid efter att Frej släppts ur häktet får han också tillbaka sin laptop. Dessvärre har polisen förstört den i jakt på innehållet, enligt Frej, som berättar att den nya skivan med kärlekslåtarna till hans käraste är för alltid borta. Jag frågar om han är ledsen.

“Jag hade hellre släppt en kärleksskiva än låtar om hat mot polisen. Men dom kan sätta mig i arresten och ta bort mina låtar och jag kommer ändå aldrig ta av mig mina tramsbyxor."

Jag kan inte låta bli att tycka att det är lite jobbigt. Att en av Sveriges mest streamade rappare inte har en säkerhetskopia är bortom min förståelse, men visst svider det.

Frej kommer på bättre tankar och instagrammar polisen. Nu vill han ha dialog.

Skärmdump

Det blev tyvärr ingen sushi-dejt.

Jag har själv blivit censurerad ett flertal gånger med mitt gamla band Cupid Kidz. Våra musikvideos togs ner från Youtube och bokade spelningar blev inställda runtom i landet. Vi sjöng om diverse ovanliga sexuella läggningar, bajs och knark. I själva verket var vi bara två små tonårstjejer med sjuk humor. Och ja, det kanske var osmakligt, men vi var långt ifrån “Sveriges farligaste band” som TV4 så gärna kallade oss i ett nyhetsreportage. Andra hyllade oss som tuffa feminister som mixade satir och humor med trallvänlig musik. Vissa politiker på yttersta högerkanten ondgör sig över hur Liv Strömquists konst visar tjejer med mens på Slussens tunnelbanestation. Lika upprörda var SD över Carolina Falkholts blåa jättepenis på Kungsholmen. Personligen blir jag mer upprörd över valpropaganda från ett främlingsfientligt parti i tunnelbanan. Yttrandefriheten ger utrymme för det mesta, eller hur?

Och så gled låten “Knulla Barn” in på en ettaplats på Sveriges Viral 50-lista. Efter att diverse mediepersoner (bland annat Elaine Eksvärd, Cissi Wallin, Bianca Ingrosso) uppmuntrat sina hundratusentals följare att anmäla låten får den en enorm uppmärksamhet. Upphovsmännen Mr Cool och tidigare nämnda Simon Gärdenfors blir polisanmälda. Låten tas till slut ner från streamingtjänsten. Spotify vänder kappan efter vinden, artister och motståndare blir mordhotade och pk-Sverige får panik över en tre år gammal satirisk humorlåt av två gubbar som vanligtvis ingen lyssnar på. Samtidigt får en nazistisk organisation – ett riktigt hot mot vår demokrati – hjälp av handlingsförlamade poliser att missbruka yttrandefriheten.

Jonas Westman som är redaktionschef för populärmusiken på Sveriges Radio berättar i en intervju i PP3 om hur det väljer vad som får och inte får spelas på radion. “Låttexter är konstnärliga verk och det ser vi som fiktion. De ska inte uppenbart bryta mot våra sändningstillstånd och programregler, vara rasistiska eller peka ut folk som mindre värda eller så”.

Han går vidare med Post Malones “Rockstar” som exempel. “Popping pills, fucking hoes like a rockstar. Detta är fiktion – han beskriver hur en rockstjärna beter sig och det får man göra. Jag förstår att en del blir upprörda över vissa textrader men vi måste ha en ganska hög ribba och inte själva tolka vad låtar handlar om. Om vi nu tittar på R Kelly och Xxxtentacion. När ska man i så fall sluta spela dom? När de är misstänkta, när de är häktade eller när de är dömda? Skulle man börja plocka bort en låt skulle lyssnare undra varför vi inte plockar bort en annan. Det är inte en helt lätt fråga”, säger Jonas Westman i PP3.

Den 28:e mars tas Frejs album Livin La Vida Larsson ner från Spotify. När fansen klagar läggs albumet upp igen. Spotify ger inga förklaringar. Rensar de sitt låtbibliotek helt godtyckligt, eller är det på polisens order? Hur vet musiker vad de får sjunga eller ej? Med 157 miljoner användare har Spotify blivit ett självklart sätt att streama musik. Jag har knäppt nog känt samma förtroende för appen som för ett statligt bolag. Men sanningen är att Spotify är ett börsnoterat företag som knappast känner sig skyldiga att förklara varför de rensar ut bland sina artister.

Jag har förgäves sökt Spotify för en kommentar om varför låtarna försvann, det enda jag hittar online är ett uttalande via tidningen Gaffa: “Efter klagomål har låtarna tagits ned för vidare undersökning”.

Nu har Frej åtalats för hot mot tjänsteman. Enligt kammaråklagare Zilla Hirsch har Frej gjort sig skyldig till hot på ett sätt som “ägnat att framkalla allvarlig fruktan” för polischefens personliga säkerhet. Bland åklagarens bevis finns låttexter samt inlägget på Instagram med guldfisken som ska filéas på valborg.

Frejs roll är ju rätt klar: han vill provocera. Går han för långt? Det ska nu avgöras i domstol. Men vad är egentligen polisens roll? Att häkta de som hotar och begår brott är rätt självklart. Men att ha åsikter om vad kulturbokare ska och inte ska boka? Och Spotify, ska de porta sina musiker utan att ställas till svar?

Miriam Gullbring finns på Instagram

Mer VICE
Vice kanaler