Tatueraren som tatuerar vad han vill på sina kunder

Hundratals människor från hela världen har låtit Monty Richthofen välja vilken tatuering han tycker bäst representerar dem.

|
jul 3 2018, 3:00pm

Foto av Grey Hutton

Det är rätt säkert att anta att du inte skulle låta kompisar tatuera vad de ville på din hud, än mindre tillåta en komplett främling att göra detsamma. Men på något sätt har tatueraren Monty Richthofen övertygat hundratals människor att göra just det.

Under namnet Maison Hefner, tatuerar 23-åringen från München frivilliga vuxna med motiverande citat och mantran utan att berätta för dem vad det kommer att vara i förväg. Richthofens projekt, "My Words, Your Body", började 2017, men han jobbade som vanlig tatuerare i ett och ett halvt år innan det. Han är nu baserad i London där han håller på att avsluta en designkandidat på Central Saint Martins konstskola.

Jag hörde av mig till honom för att ta reda på varför något skulle gå med på det här, hur han väljer citaten och vad som händer om någon hatar sin tatuering.

Foto av Ferdinand Feldmann.

VICE: Kan du beskriva din process?
Monty Richthofen: Det börjar med en konversation som vanligtvis varar allt från 30 minuter till en och en halvtimme. Vid någon tidpunkt under vårt samtal frågar jag varje person samma fyra frågor: Varför vill du göra det här? Vad betyder förtroende för dig? Varför litar du på mig? Och: Vad gör du om du inte gillar tatueringen? Deras svar bestämmer sedan vilken riktning vi väljer.

Längden på den inledande konversationen beror på hur öppna de är och hur lång tid det tar att få information från dem. Vissa människor vill prata genom sina kärleksliv, vissa vill prata om sina karriärer, medan andra glider in på samtal om liv och död.

Hur väljer du motiv?
Baserat på min egen erfarenhet och vad de har sagt till mig väljer jag den design som jag tycker bäst representerar det ögonblicket i deras liv. Jag har fem anteckningsböcker fyllda med cirka 5000 olika fraser. Ibland måste jag bläddra igenom dem ett tag tills något plötsligt klickar i mitt sinne. Men andra gånger behöver jag inte ens titta igenom anteckningsboken alls eftersom jag redan har rätt ord i mitt huvud. Sen kan de bestämma vilken del av kroppen de vill tatuera.

Monty Richthofen

Är de alltid nyktra?
Ja, jag skulle aldrig tatuera en full person. De måste vara medvetna om vad som händer hela tiden. Det är därför jag inte tillåter dem att distraheras av sina telefoner eller sociala medier.

Varför tatuerar du inte bara något som de faktiskt vill ha?
Eftersom det irriterar mig hur den traditionella tatueringsprocessen alltid är densamma. Människor kommer med en idé eller väljer bara en slumpmässig design ur min bok, sen tatuerar jag dem och säger adjö utan att någon av oss lär känna den andra. Jag var inte längre intresserad av att ha folk som inte ligger på samma våglängd som jag bärandes på mina personliga verk.

Jag vill att de människor som kommer till mig för att få en tatuering som markerar ett visst stadium i sina liv och faktiskt kan hjälpa dem i framtiden. Människor tror ibland att jag bara tatuerar penisar och annat nonsens på människor - men jag har vänner som jag kan göra det på. Jag skulle aldrig göra det på någon som har gett mig sin tid och tilltro och avslöjat mycket intima saker om sig själva.

Foto av Ferdinand Feldmann

Du får bestämma vad någon kommer att ha på sin hud för resten av livet. Hur känns det att ha den typen av makt?
Alltför ofta i vårt samhälle utnyttjar människor sin makt till egen fördel, vilket är fel. Jag skulle aldrig missbruka min makt över någon annans kropp. Det betyder mycket mer för mig om jag kan bidra med något positivt till någon annans liv.

Får du människor att skriva på någon form av överenskommelse för att skydda dig själv?
Nej, det är förmodligen naivt av mig. Men jag tänker såhär: om de litar på mig, måste jag lita på dem också. Hittills har ingen klagat.

Varför tror du att folk tar risken?
Jag tror att de flesta försöker tvinga sig ut ur sin komfortzon, eller så vill de bara känna hur det är att lita på en främling fullt ut, vilket kan göra processen ganska terapeutisk. Sen är det klart att vissa bara får en kick av det. Men jag påminner alltid människor om att en tatuering är permanent, så de måste vara säkra.

Richthofens studio i London. Foto av Grey Hutton

Vad tatuerar du på någon du inte gillar?
Om jag inte gillar dem avbryter jag samtalet och berättar för dem att jag inte tror att de är redo. Det har tagit ett tag, men jag har lärt mig att säga nej.

Hur många förfrågningar får du?
Jag har för närvarande över 100 förfrågningar från hela världen i min inkorg. Jag försöker jobba mig igenom dem alla, men det är ganska långsam process eftersom konversationerna tar tid och kan bli tunga, så jag måste förbereda mig mentalt för varje kund.

Har du någonsin begått ett misstag?
En ex-soldat kom en gång till mig vid när han var vid en punkt i sitt liv där han försökte komma på vad hans kulle göra härnäst. Så jag bestämde mig för att tatuera: "However long it may take". Men jag blev distraherad, slutade titta på stencilen för en sekund och tatuerade oavsiktligt över linjen på ett ord. Han accepterade det dock. Nu kan man säga att meningen tillämpas på oss båda - ingen av oss hade nått våra mål ännu.

Har du en favorittatuering och kund?
En av mina favoriter är "I'm not who they promised you I was", som jag tatuerade på en person som precis genomgått en könskorrigerande operation. Jag gjorde det under ett ärr som han hade från operationen.

Kommer bara unga människor till dig eller ser du ett brett utbud av kunder?
Jag får alla typer: studenter, föräldrar, lastbilschaufförer och kändisar. Om du träffade några av dem på gatan skulle du aldrig gissa att de var typen av personer som skaffar en överraskningstatuering.

Vad säger traditionella tatuerare om ditt arbete?
De tycker inte det jag gör är riktigt tatuerande, men det är okej. Jag vill inte nödvändigtvis kalla mig en tatuerare - jag vill visa att tatuering kan vara mer av en tjänst. Idag har den rituella aspekten som brukade vara en del av konstformen försvunnit. I framtiden vill jag göra processen ännu mer intensiv, kanske genom att spendera en hel dag med en kund innan jag tatuerar dem.

Den här artikeln publicerades ursprungligen på VICE Germany.

Foto av Grey Hutton
Richthofen väljer sina idéer från en lista med 5000 mantran han har skrivit ner i anteckningsböcker.
Foto av Grey Hutton
Mer VICE
Vice kanaler