Obehagliga fotografier av 'andar' från tidigt 1900-tal
Alla foton National Media Museum och Flickr
Andra sidan

Obehagliga fotografier av 'andar' från tidigt 1900-tal

En britt vid namn William Hope använde redigeringstekniker långt innan Photoshop för att skapa spökfoton under tidigt 1900-tal, som människor trodde var äkta.

Under tidigt 1900-tal intog Britten William Hope en prominent plats i spirituella kretsar tack vare sin påstådda förmåga att fotografera andar. Hope startade en grupp för andefotografer som hette the Crewe Circle. Han och hans följe profiterade på sörjande familjer som förlorat nära och kära i första världskriget och som desperat letade efter fotografiskt bevis på att deras släktingar fortfarande var närvarande i andeform. Vid 1922 tjänade Hope stora pengar i London på sina fotografier och sitt arbete som medium – till och med Sir Arthur Conan Doyle, skapare av Sherlock Holmes, stöttade hans arbete.

Annons

En skara skeptiker avslöjade Hopes fotografier som fejkade, och i en artikel från Scientific American 1922 visade de vilka trick och dubbelexponeringar som Hope och andra andefotografer använde sig av för att skapa sina bilder. Trots detta stannade Doyle vid Hopes sida. Han skrev till och med en hel bok för att ge legitimitet åt Hope och andefotografi, kallad The Case for Spirit Photography . Även efter att Hope hängts ut som bedragare fortsatte han fotografera andar, ända fram tills sin död 1933. Doyle stöttade honom in i det sista.

De fotografier som finns kvar är nu en del av National Media Museums samlingar. Bilderna är märkliga och obehagliga, men det är ganska uppenbart att de är fejkade. För att vara skaparen bakom världens mest intellektuella detektiv så var Doyle något av en dummer när det kom till att falla för Hopes tricksande. Efter att jag upptäckt Hopes berättelse och foton på Public Domain Review blev jag nyfiken på hur Hope lyckades manipulera bilder på det här sättet under 1910-talet. Därför pratade jag med Nathaniel Stein som arbetar med fotografi vid Philadelphia Museum of Art för att ta reda på hur andefotografi egentligen gick till.

VICE: Hej Nathaniel. Kan du berätta hur Hope fejkade sina andebilder?
Nathaniel Stein: Fotografi var lika manipulerbart i den fördigitala åldern som idag. Övernaturliga effekter uppnåddes huvudsakligen genom gammal hederlig dubbelexponering. Fotografer som Hope använde sig av negativ som exponerats en kort stund för en spöklik bild. Sedan använder man samma negativ igen när man fotograferar den som poserar för bilden.

Annons

Det framkallade negativet har då båda bilder på sig – en genomskinlig spökbild över den som fotograferats. Alternativt kan dubbelexponeringen ske vid skapandet av den färdiga bilden, genom att man använder flera negativ i skapandet av fotografiet.

Intressant. Var det många fotografer som höll på så här under 18- och 1900-talet?
Det finns flera kända figurer inom andefotografi – William Mumler är förmodligen den mest kända i USA. Han hade sin glansperiod under 1860-talet. Liksom Hope avslöjades han under sin egen livstid (han togs till och med till rättegång), men det fanns också många människor som fortsatte att tro på sanningshalten i hans arbete.

Varför tror du att människor fortsatte tro, även efter att det hela avslöjats som bluff?
Spiritualism var en ganska stor grej i USA och Europa under den här tiden, så själva fotografidelen byggde på ett redan blomstrande kulturellt fenomen. Jag tror att många andefotografer hade en speciell utstrålning, på samma sätt som medium. Många av deras anhängare hade ett djupt behov av att tro på möjligheten att kontakta de döda.

Det verkar som att många av Hopes fans förlorade kära i kriget och letade därför efter ett sätt att hantera den sorgen.
Ja. Kom även ihåg att det fanns saker som mikrofotografi och röntgenfotografi – kameran kunde alltså ta bild av saker som annars var osynliga för det mänskliga ögat, som ligger utanför det synliga spektrumet. Det här var något forskare pratade mycket om. Med det i åtanke kanske steget till att tro på att kameran även kunde fånga saker från andevärlden inte är så långt.

Annons

Det låter logiskt. Tack!

Scrolla ner för fler bilder på andar

Den här artikeln publicerades ursprungligen på VICE USA i juni 2015.