Bilderna som fångar Instagram-erans kärleksångest och apati

Sarah Bahbahs melankoliska bilder ser ut att vara hämtade ur en film.

|
apr 3 2018, 4:15pm

Foton med tillstånd av fotografen

Fotografen Sarah Bahbahs filmiska foton verkar som gjorda för internet. Några späda, unga människor hänger på sängar och i pooler, äter pizza och halsar champagne direkt ur flaskan. En mörk underton genomsyrar hennes verk med känslosamma bildtexter i form av undertertexter från utländska filmer som framkallar hjärtesorg, smärta och ungdomens ångest. Det är ett vinnande koncept, som lett till att Bahbah fått mängder med följare på Instagram.

Bahbah är en storyteller i grund och botten och de kärnfulla texter som följer med hennes fotografier är lika noggrant utformad som ett manus. Efter att ha ställt ut i både Miami och LA, och med sin nuvarande utställning i New York på Castle Fitzjohns Gallery, utmanar Bahbah konstvärlden att acceptera verk som strävar efter egalitarism och är utformade för att kunna delas fritt på sociala medier. Som hennes Instagrambio noterar: "Du har antagligen sett min konst på någon annans konto."

VICE pratade nyligen med den palestinska konstnären, som växte upp i Australien och bor i LA, om att navigera vårt polariserade internet, innebörden av intimitet och vikten av emotionellt sårbara män.

VICE: Vad var inspirationen bakom namnet på din utställning, Fuck Me, Fuck You?
Sarah Bahbah: Det är själva hjärtat och själen i modern kärlek. Om du tittar på mina verk ser du att alla mina huvudpersoner är ambivalenta när det kommer till kärlek och hjärtesorg. I ett stycke säger en karaktär: "Jag behöver kärlek." Och i ett annat stycke säger personen "Fuck you, jag hatar dig." Den här titeln fångar verkligen det sambandet.

Du har haft flera utställningar på sistone. Vad manade dig att göra det?
Att se vänner som gör det så bra på egen hand inspirerar mig, och det finns så många kvinnliga entreprenörer som verkligen krossar. Det är viktigt att man är en boss bitch. Jag började nyligen göra exakt det jag ville göra. Jag hade stora mål och drömmar och jag började representera mig själv, skapade mitt eget team och finansierade alla mina egna shower. Jag ville ha soloshower överallt. Jag började i Miami, och trots att jag investerade en helt galen summa pengar trodde jag på mig själv och var tillräckligt motiverad att fortsätta. Sen jag hade en show i LA, och nu New York. Jag planerar att göra en hel Europaturné under sommaren. Jag vill inte vara beroende av någon annan för att uppnå det jag vill uppnå.

Vad har du fått för feedback?
Det finns en stor uppskattning för budskapet jag försöker förmedla i New York. Den feedback jag har fått här har varit så stark. Folk säger att jag ger deras hjärta och sinne en röst. Det är min favoritsak att få höra. Det har varit väldigt meningsfullt att veta att det jag gör verkligen förändrar hur människor uttrycker sig själva och sina känslor.


VIDEO:


Vad är skillnaden mellan att se dina verk nära inpå i verkligheten jämfört med på en skärm?
Fans har sagt till mig att det är så annorlunda att se mina verk i verkligheten än online. Det är skillnad mellan att scrolla på en telefon och att kunna stå framför ett foto och faktiskt ta in vad som sägs: ett vackert budskap på en större skala.

Har utställningarna gjort att du fått mer cred för dina verk?
Absolut. Om någon delade mitt foto [på sociala medier] utan att ge mig cred förra året skulle jag säga att 70 procent av människorna kom undan med det. I år kommer bara typ fem procent undan med det. Jag slutade bry mig för längesen, men mina följare är verkligen detektiver. Jag älskar dem.

Dylan Sprouse var en av de första männen du fotade för din serie. Hur var det?
För mig handlar feminism om att göra kvinnor starkare och tillåta män att vara sårbara. Vi måste tillåta män att gråta, vara känsliga och säga vad de känner. De behöver inte vara en så stark karaktär.

Hur fångar du sån uppriktig ärlighet?
Allt du ser, från bilderna till dialogerna, kommer från mina tankar och känslor. Jag funderar på konversationer eller saker som jag vill säga, och sen skapar jag något och skriver ner det. Jag har försökt att vara öppen med mina tankar och känslor i några år nu. Kvinnor har tystats alltför länge från att säga vad de känner när de vill, men det är viktigare nu än någonsin.

Vad är nästa steg för dig?
Det finns många budskap som inte kommuniceras i samhället och många tabun som inte tas upp. Jag vill använda min plattform för att öka medvetenheten om konversationer som inte riktigt finns där. I vår tid måste vi kunna känna oss bekväma att prata om de saker som vi undermedvetet förtrycker. Jag jobbar på en ny serie nu. Det är redan plåtad och färdigskriven. Jag behöver bara redigera den.

Mer VICE
Vice kanaler