Kan man dö av en avtändning?

Det känns ofta som det, men är det faktiskt möjligt?

|
2018 07 18, 2:14pm

Illustration: Charlotte Mei

Min allra värsta avtändning fick jag efter att ha supit och tagit e under tre långa dagar på en festival 2015. Efter att ha kommit tillbaka till verkligheten igen blev min sömn bara en hemsk blandning av svett, brain zaps och obehagliga mardrömmar. Det hela nådde sin peak när det började kännas som att jag flöt runt i ett orange drömlandskap och hade en konversation med mitt eget samvete, som sa åt mig att jag var en riktigt dålig människa. Jag kastade mig upp ur sängen, dyvåt av svett, och tittade på klockan. Jag hade bara sovit i en halvtimme, vilket innebar att jag fortfarande hade en hel natt kvar av ren och skär skräck att uthärda. Det var ett lågvattenmärke.

Det var tredje kvällen efter att jag kommit hem från festivalen, och för inte första gången undrade jag i mitt stilla sinne om jag en gång för alla råkat haft det lite för kul, om jag faktiskt höll på att bli AT:ad till döds. I efterhand har jag funderat på om det är möjligt att råka ut för AT-döden, så jag ringde upp några experter för att försöka reda ut saken.

"Först måste man ha i åtanke skillnaden mellan en avtändning och abstinenssymptom", säger Rick Bradley, verksamhetsansvarig på Addaction, en brittisk välgörenhetsorganisation som jobbar med problem relaterade till droger, alkohol och psykisk ohälsa. "Folk blandar ofta ihop dem. Abstinens från droger som alkohol och bensodiazepiner kan vara riktigt problematiska och farliga om de inte behandlas ordentligt."

För att komma till den punkt då man är i riskzonen för att utsättas för abstinenssymtom för att man tagit någon av dessa substanser krävs det att man haft en utdragen period då man brukat det dagligen och kraftigt: exempelvis en flaska sprit om dagen. Det skulle inte vara den som kanske festar till det rejält på helgen, utan någon som är allvarligt beroende.

Foto: imageBROKER / Alamy Stock Photo

Alkohol- och bensoabstinens är båda två väldigt obehagliga att uppleva för de som har svår beroendeproblematik. Vad gäller det tidigare kan man 24 till 36 timmar efter att man senast drack drabbas av symptom som skakningar, svettningar, ångest, sömnlöshet och delirium tremens, vilket innebär att man får hallucinationer, kräkningar, diarré, elektrolytrubbningar, krampanfall och i värsta fall kan man dö.

"Det är absolut inte säkert att sluta dricka helt om man är van vid extremt höga mängder alkohol. Avtändningen/abstinensen skulle kunna vara dödlig", säger Ben Sessa, beroendepsykiatriker och psykoterapeut. "Man behöver en medicinsk avgiftning och ge patienten höga doser benso för att skydda personens hjärna, eller göra en kontrollerad avgiftning och trappa ner över flera veckor eller månader."

Bensoabstinens kan, precis som med alkohol, i värsta fall leda till döden.

"Man riskerar att drabbas av krampanfall eftersom ens hjärna är vad vid att få höga doser av drogen och kommer bli hyperkänslig", säger Sessa. "Man måste trappa ner väldigt långsamt."

Abstinensen från opiater som heroin är plågsamt på samma sätt, då kroppens smärtreceptorer börjar banka på ens ben och leder. Däremot är det faktiskt inte farligt för en rent fysiskt. Men hur är det egentligen med de avtändningar som personer som gillar att festa hårt på helgerna drabbas av?

"Jag tror faktiskt att avtändningar är en produkt av hur personer som går på rave tar MDMA och andra droger", säger Sessa, som även leder kliniska prövningar där man testar hur MDMA kan användas för att bota psykiska sjukdomar. "Om du tar droger, dricker, knappt sover och äter dåligt på helgen är de hemska känslorna man har senare på jobbet inte på grund av låga serotoninnivåer: du är bakis."

Han påpekar att deltagare i hans prövningar, som får ta cirka 120 milligram MDMA i en lugn och kontrollerad miljö (vilket innebär att det aldrig slutar med att någon gör det där samtalet fem på morgonen för att köpa en sista påse), vaknar upp utvilade och ofta översköljda av vad som kallas för "afterglow" – när MDMA:s positiva effekter håller i sig långt efter man först tog drogen.

Det här fenomenet kan vara i upp till fem dagar, och internationellt finns det förhoppningar om att MDMA som behandlingsmetod för personer med PTSD snart kommer vara helt accepterat inom psykiatrin. Men för personer som lever med psykisk ohälsa och som tar MDMA och andra droger som leder till en avtändning i en okontrollerad miljö kan det finnas särskilda skäl att vara försiktig.

"Om någon är deprimerad eller ofta nedstämd och dessa känslor förstärks skulle det troligen göra att avtändningen blir starkare. Det kan vara ett orosmoment", säger Bradley från Addaction, som har 13 års erfarenhet av att arbeta med personer med beroendeproblematik.

För tre år sedan uppmärksammades ett fall i England där man menade att en utdragen avtändning var en sannolik orsak till en ung mans död. Han var 18 år gammal när han begick självmord en måndag efter att ha tagit MDMA tre dagar innan. Han hade sedan en tid tillbaka haft problem med psykisk ohälsa. Rättsläkaren Julie Knight skrev i sin rapport att hon trodde att hans sinnestillstånd påverkats av MDMA och den efterföljande avtändningen den orsakat.

Det här tragiska fallet är förvisso relativt sett ovanligt, men för de som har problem med psykisk ohälsa kan det vara värt att tänka på potentiella känslor av nedstämdhet efter att man tagit en drog som MDMA. Man kan dock förebygga AT-ångesten genom att vidta några logiska åtgärder: ta ledigt en måndag om du har möjlighet och du vet att du kommer festa hårt i helgen; gå ut på fredagen istället för lördagen; och försök få tillräckligt med sömn. Båda experter jag pratar med menar att sömnbrist potentiellt är en av de största bakomliggande orsakerna till en avtändning.

Rent praktiskt kan trötthet även vara farligt för dig om du ska köra bil eller sköta maskiner. Du kanske inte heller är 100 procent närvarande när du ska korsa den där gatan samtidigt som du lyssnar på Bon Iver och begrundar din existens flyktighet.

Så kort och gott: en avtändning i sig kommer inte döda dig. Men ta hand om dig själv, acceptera din situation för vad den är och lyssna på din kropp när du funderar på att dygna istället för att bara gå och lägga dig. Annars kommer du ligga där lika svettig och eländig som jag.

Den här artikeln publicerades ursprungligen på VICE UK.

Mer VICE
Vice kanaler