Paren som tar svamp i stället för att gå i parterapi
lllustration: Ashley Goodall

FYI.

This story is over 5 years old.

svampterapi

Paren som tar svamp i stället för att gå i parterapi

”Det var som om vi kunde se varandras själar.”

Denna artikel publicerades ursprungligen på Broadly.

En gång i månaden tillägnar Freja* (32) och hennes kille Karl* (25) tid för att jobba på sitt förhållande. De dämpar ljuset i sin lilla etta, kurar in sig i en mysig filt, tänder lite ljus och stänger av sina mobiler. Men det här är inte förberedelser för att sätta stämningen för världens mysigaste liggsession – det här är deras speciella rutin för en ny form av parterapi: trippa på svamp.

Annons

Psykedeliska svampar har tagits av människokulturer i tusentals år: långt före Alice föll ner i kaninhålet hade antika civilisationer – som egyptierna och aztekerna – ritualer där man tog svampar. Senare, på 50- och 70-talet, togs de upp av hippies i sin jakt på andlig upplysning.

På senare år har svampar börjat undersökas mer noggrant för sin potential att boosta vår psykiska hälsa. Man har inte bara upptäckt att svamp lindrar symptom vid depression och ångest, studier har också visat att intag av svamp kan det leda till betydelsefulla andliga upplevelser som resulterar i långsiktiga förändringar i beteenden och värderingar som associeras med öppenhet. Med andra ord, folk som tagit svamp kan bli mer mottagliga för känslor och mer accepterande av andra personers åsikter.

"Genom att ta svamp tillsammans åkte vi på en resa, vi läkte våra sår från det förflutna."

Freja, som jobbar med naturläkemedel, och Karl, en möbelsnickare, tog svamp tillsammans för första gången efter att ha dejtat i ett år. Freja hade kommit i kontakt med psykedelisk terapi som vetenskap genom sitt jobb där hon arbetar mycket med alternativa växtmediciner. "Jag hade träffat folk som tog det på samma sätt som vissa utövar yoga eller mediterar – som en regelbunden övning i att ta hand om och utforska sig själv," säger Freja. "Vi gjorde det inte för skojs skull, även fast det kan vara roligt. Vi ville lära oss mer om varandra."

Annons

"Karl och jag hade alltid en intention, och vår intention för första trippen var att 'lita på' medicinen och det den kan visa dig," fortsätter hon. "I början kände jag värme blossa upp i min kropp och jag blev hypermedveten om mina ben och armar och håren på min kropp – även känslan och stämningen av allt runt omkring mig. Den här delade energin och förbindelsen skapade som en bubbla för oss att se allting om varandra i, och vi bara skrattade och skrattade som barn."

"Det var som om jag upplevde varje känsla för första gången då vi förde våra fingrar över varandras kroppar."

Under trippen började paret titta subjektivt på sitt eget och varandras liv, berättar Freja. "Jag började se händelser från mitt liv, inte från ett emotionellt perspektiv men som fakta. Det här är mitt liv, det här är sakerna som hände, det här är min roll i dem, det här är hur folk omkring mig påverkades. Jag insåg hur långt jag hade gått för att tysta vissa negativa tankar och känslor, och genom att uppmärksamma det kunde jag släppa taget om dem."

Paret upplevde att de kände sig mer förenade med varandra och fick en ökad förståelse för varandra under trippen. "Vi myste och det kändes som om vi smälte in i varandra, det var som om vi kunde se varandras själar," säger Freja. "Man upptäcker varandras problem och rädslor, utan att vara dömande."

Ros Watts arbetar som klinisk psykolog på Imperial College London och har guidat patienter genom trippar för en klinisk prövning där man tittade på svamps effekter på personer som lider av depression. "Folk utvecklar metoder för att undvika vissa tankar och känslor, men efter att ha tagit dosen blev våra patienter helt översvämmade av dem," säger hon. "Det var överväldigande och ibland läskigt, men det gav dem också en möjlighet att jobba igenom de här känslorna och bearbeta dem."

Annons

Över hälften av patienterna i prövningen upplevde tydliga förbättringar i sin depression i hur de knöt an till andra människor och hur de bearbetade sina egna känslor. "En av de två huvudsakliga effekterna handlade om att man gick från att vara frånkopplad till att känna sig närmre andra människor och världen runt omkring dem," förklarar Watts. "Den andra handlade om att man gick från att undvika sina känslor till att acceptera dem."


Relaterat: Patienterna som bor på en farm i stället för psykiatriska kliniker:


Patienterna som medverkade i studien rapporterade att endast sex månader efter studien hade deras romantiska förhållanden förbättrats. "Under trippen fick de insikter om hur viktiga deras partner var för dem," säger Watts. "En man gick ut och åt middag med sin fru för första gången på sju år. Han sa att de kände sig som tonåringar igen." Den här förändringen var något som även deras partners märkte av. "De rapporterade att deras partners var öppnare med dem, hade en bättre förmåga att uttrycka känslor och var mer villiga att ha djupa samtal efter upplevelsen."

Hilda Burke, en psykoterapeut och relationsrådgivare baserad i London, säger att den röda tråden hos par som sökt terapi tillsammans är att de förlorat förmågan att kommunicera med varandra. "De har blivit så polariserade att de inte riktigt kan gå över till den andra personens ö och se på saken från hens perspektiv."

Folk som tar svamp beskriver ofta att de upplevt en känsla av frälsning och enighet, som att gränsen mellan dem och andra ofta är mindre definierad. Robin Carhartt-Harris, chef över forskningen på psykedeliska läkemedel på Imperial College, skriver att den tillfälliga "upplösningen av ens ego" som folk upplever när de trippat betyder att "ens normala 'jag' bryts ner och byts ut mot en känsla av återkoppling till sig själv, andra och den naturliga världen."

Annons

Efter sin första tripp bestämde sig Freja och Karl för att regelbundet ha svampsessioner. "Vi pratar inte under några timmar av trippen och fokuserar på introspektion, men efteråt har vi alltid ett långt, lättat och känslosamt samtal då vi delar med oss av de resor vi precis varit med om," säger Freja. "Vi kan ha otroligt djupa samtal som vi inte ens visste att vi behövde ha, sen sover vi jättegott. Klarheten vi upplever nästa dag gör att vi kan planera in förändringar och lösningar på problem."

Eric (38) leder en grupp som förespråkar användningen av psykedeliska växter i terapeutiska sammanhang. Han och hans fru Agnes* (27) började ta svamp ganska kort efter att de började träffas. "Tidigt i vårt förhållande konfronterade vi många olika scenarion tillsammans genom att trippa: tidigare förhållanden och emotionella sår från barndomen – allt kom till ytan," säger Eric.

"Genom att ta svamp tillsammans åkte vi på en resa, vi läkte våra sår från det förflutna. Min bästa vän gick bort i en bilolycka när han var 16, och genom min självrannsakan med svamp kunde jag bemöta smärtan jag hållit inom mig i över tio år. Genom att dela den upplevelsen med henne kunde vi båda få djupare förståelse och accepterande för varandra och varandras förflutna."

Att konfrontera ens förflutna i stället för att låta det manifestera sig i ens förhållande är något som Hilda Burke ofta diskuterar med sina klienter. "Ett enormt framsteg i relationsterapi är att kunna se på en själv i stället för att säga att allt ska handla om den andra personen," säger hon. "Du måste se på ditt eget bagage du tar med dig; även om det är svårt är det nödvändigt att gå igenom vad som hör hemma i förhållandet och vad som inte gör det och att kunna acceptera det."

Annons

Eric tror att svamp har varit en viktig nyckel för att han och hans partner ska ha ett lyckligt förhållande. Det betyder dock inte att alla svampinspirerade upptäckter nödvändigtvis stärker själva förhållandet. "En av patienterna [i studien] sa att hon hade varit i ett förhållande som hade känts fel ganska länge, men det var inte förrän efter trippen som hon kände att hon hade tillräckligt med självkänsla och förtroende i sin egen förmåga att klara sig själv som hon faktiskt avslutade förhållandet och gick vidare," säger Watts.

Daniel* (35) upplevde det här från andra sidan. "Först förde [svamptripparna] oss väldigt nära varandra, men sen slet det oss isär," sa han. "Vi var förlovade, men under trippen upptäckte min pojkvän att han hade ljugit för sig själv och för mig."

För Freja och Karl har svamp dock blivit en ritual de gör varje månad, som de båda känner är väsentlig för att deras förhållande ska vara hälsosamt. "Det handlar inte om att vi inte skulle vara lika nära varandra om vi inte tog det," säger Freja, "det är bara att det skulle ha tagit åratal för oss att komma till den punkten. Det känns verkligen som man får tio års terapi på en kväll."

Psykedeliska svampar växer naturligt över hela världen men de finns inte att köpa i mataffären – för närvarande är de olagliga i Sverige, Storbritannien, USA, Australien och Nya Zeeland. Watts framhäver att trots att det kan medföra många fördelar är det en kraftig substans och bör inte underskattas. "När de tas på en säker plats är de säkra," säger hon, "men en av patienterna sa att det var de värsta fem timmarna av hans liv, trots att det var väldigt bra för honom i längden. [Så] jag skulle avråda en från att söka efter en sådan typ av upplevelse utanför en vetenskaplig miljö. Om våra forskningsresultat går igenom kommer folk som behöver det av terapeutiska skäl förhoppningsvis en dag få tillgång till svamp."

*Namn har ändrats.

Den här artikeln publicerades ursprungligen i februari 2017.

Tarn Rodgers Johns finns på Twitter.