Alexander Deprez

Intima bilder från mitt förhållande med min bästa väns mamma

Fotografen Alexander Deprez är gift med en kvinna 24 år äldre än honom.

|
nov 30 2017, 1:37pm

Alexander Deprez

Den här artikeln publicerades ursprungligen på VICE Nederländerna

Belgiska fotografen Alexander Deprez är gift med Natalie Nijs, som är 24 år äldre än honom och mamma till hans bästa kompis. Hans projekt NN är en serie analoga fotografier från deras vardagsliv tillsammans. Jag pratade med Alexander om kärlek, tabun och ärlighet.

VICE: När träffade du Natalie?
Alexander Deprez: För ungefär tre år sen. Jag tillbringade en hel sommar tillsammans med min bästa vän Niels i Ghent. Jag och mitt ex hade precis gjort slut och jag kände mig som en fånge i Kuurne, där jag bodde just då. Ghent var roligare. Natalie är Niels mamma, så vi bodde i samma hus och jag kommer ihåg att vi ofta satt tillsammans på balkongen och bara pratade och rökte.

Från stunden vi träffades var det uppenbart att vi hade ett speciellt band, men vi vill inte göra något åt saken ett tag. Hon var min kompis mamma, och vi var även väldigt medvetna om åldersskillnaden. Men senare det året efter hennes födelsedagsfest hade vi sex.

Alla foton av Alexander Deprez. Följ honom på Instagram och Tumblr

Hur reagerade din bästa vän när ni blev tillsammans?
Det var massa andra i rummet när vi började kyssas – festen var fortfarande igång. Vissa var ganska chockade och man kunde höra folk som ropade förvånat, och alla skrattade också åt det. Niels också. Vi var alla ganska fulla.

Men när jag och hans mamma började dejta officiellt verkade det som han tyckte det var lite jobbigt. Ibland kände han att han var tredje hjulet, trots att jag var den som kom in och störde i hans familj. Men i slutändan blev allt bra och jag tror allt är okej mellan oss nu.

Är det många som är dömande när de ser er två tillsammans?
Inte så ofta. Då och då är det folk som kommenterar det, men det är alltid från personer vi inte känner så väl. Det har hänt att tjejer i min ålder fullständigt ignorerar Natalie när hon är med. Och det är killar i hennes ålder som ska visa upp sig när jag är med. De verkar känna ett behov av att skryta om vad de gjorde när de var yngre eller om hur många kvinnor de hade kunnat få.

Men jag känner att många inte tar vårt förhållande på allvar. Jag antar att de tänker att förr eller senare kommer jag vilja vara med nån i min egen ålder. Men vi bryr oss inte om vad alla andra tycker. Natalie och jag skrattar hellre åt det än att bli frustrerade. Jag tycker faktiskt det är rätt kul att se alla förvirrade miner när vi kysser varandra ute på stan.

Du har fotat Natalie sen ni blev tillsammans, men varför bestämde du dig för att publicera bilderna? Har det nåt att göra med att bryta tabun?
Jag känner att vi redan bryter tabun genom att vara tillsammans. Med den här serien ville jag belysa en annan sak, något som är väldigt vanligt i Flandern, kanske speciellt i västra Flandern. Folk här bryr sig alldeles för mycket om vad andra tycker och tänker. Vi är för vana vid att ha på oss masker. Om man får problem eller om något är fel får man inte visa det. Alla känner till varandras problem, men man pratar inte om det. Det kan såklart leda till sammanbrott när människor inte kan stå ut med all stress på egen hand. Jag tycker det är en väldigt förtryckande kultur.

I de här bilderna är jag väldigt ärlig med mig själv, mitt liv och miljön jag lever i, för jag känner att världen skulle vara mycket lättare att existera i om vi alla var lite mer öppna. Ibland tror folk att jag bara gör det här för att chockera, men det stämmer inte. Det är bara att jag inte är rädd för att visa vem jag är, även fast mitt liv involverar saker som anses vara tabu – som sex, fester och droger.

Vad är det du gillar mest med Natalie?
Jag gillar verkligen att hon är så självsäker. Det inger en känsla av stabilitet och tillit i vårt förhållande. Unga är ofta för upptagna med att försöka få bekräftelse, både i relationer och i samhället, och det kan orsaka både svartsjuka och misstänksamhet.

Hon låter mig fota henne till och med i de mindre smickrande situationerna. Hon går med på i stort sett allt. Vissa är väldigt strikta med hur de vill bli porträtterade, men hon bryr sig inte så mycket. Hon vet vem hon är och det räcker för henne. Att vara med henne har verkligen hjälpt mig utveckla min egen stil. Det är inte att hon fastställer den åt mig, utan mer att hon lär mig att verkligen vara mig själv.

Scrolla ner för att se mer av Alexander Deprez foton.

Mer VICE
Vice kanaler