Jag fick dricka världens dyraste vodka
Alla foton av Amanda Hjern
lush life

Jag fick dricka världens dyraste vodka

Nyligen stals världens dyraste vodkaflaska i Köpenhamn, en Russo-Baltique värd drygt 10 miljoner kronor. Nu har den hittat hem, och jag fick äran att smaka.

Den här artikeln publicerades ursprungligen på Munchies Danmark

Klockan är lite efter tio en tisdagsmorgon då jag står i den berömda källaren under krogen Café 33 i Köpenhamn. Bakom baren, under en lucka i golvet, går jag ner för en brant trappa täckt med rött filttyg, och plötsligt har den bruna barmiljön bytts ut mot hyllor upplysta i neon fulla med gamla spritflaskor. Det känns lite som om man råkat traska in på ett 90-talsdisco.

Annons

Här finns det vodka så det står härliga till: de har ryska, polska, tyska, amerikanska och danska varianter. Det finns även sorter smaksatta med cannabis, vassle, kokablad, bladguld och tårta. Det var härifrån som vad som sägs är världens dyraste vodkaflaska stals för drygt en vecka sen, en så kallad Russo-Baltique värd drygt 10 miljoner kronor.

De 1200 flaskorna i källaren ägs av Brian Ingberg, som också driver Café 33. Han menar att vodkasamlingen i källaren är världens största. Fram tills nyligen var det bara ett fåtal som kände till samlingen, men den stora vodkastölden gjorde både Brian och Café 33 världsberömda. Efter att vi bara varit på baren i fem minuter avbryts min konversation med Brian av att hans mobil ringer. "Det är polisen," säger han. "Jag borde nog ta det här."

Efter en kort stund kommer Brian tillbaka. "De kommer med flaskan nu."

In kliver ett par civilklädda poliser. En av dem bär på en sliten kartong. Ena polisen drar ut en flaska och ställer den på ett bord. Att döma av det dova ljud som uppstår när flaskan dunsar ner i bordet är det tydligt att den väger en hel del.

Polisen kommer med den stulna flaskan

Brian signerar några papper och tar flaskan i sin famn. "Den har fått lite repor, men den ser finare ut än vad jag förväntat mig," säger han. "Jag var rädd för att den skulle vara i mycket sämre skick."

Han betraktar flaskan noggrant. "De har inte ens druckit upp hela."

Halleluja. Världens mest omtalade spritflaska är på sin plats igen, och den är inte ens tom. Man skulle kunna tro att han vid det här laget skulle börja gråta av lycka, men Brian är i själva verket väldigt lugn. För honom är det bara en lättnad att hela processen äntligen är över.

Annons

Brian Ingberg inspekterar flaskan som äntligen har hittat hem

"Jag har alltid tyckt det varit lite kul att det funnits den här lite hemliga samlingen under vår krog," säger han. "Det har mest varit turister och vodkaintresserade som vetat om dess existens. Jag visste att jag inte ville hålla den hemlig för evigt, men jag hade inte räknat med att hemligheten skulle komma ut på det här sättet."

Den imponerande samlingen har dock inte varit helt hemlig. "Dan Aykroyd och Steven Tyler har varit här på besök," säger Brian och tar fram en av Aykroyds egna flaskor. Den har formen av en dödskalle och är i genomskinligt glas, och Ghostbusters-skådisen har lämnat sin autograf på den.

Brian berättar att han varit intresserad av vodka i 25 år. Han började med att importera Belvedere-vodka från Polen, men på den tiden var det ingen som ville köpa flaskorna, inte ens för 100 danska kronor styck. "Folk tyckte det var skit," förklarar han, "vilket är en rätt typisk dansk inställning när det kommer till vodka."

Han menar att reklam har gjort danskarna lite skeptiska till utländska märken och fått dem att föredra märken som de känt till sedan länge. "Det har nog något att göra med att vodka är något som de flesta danskar dricker rent. Det är bara något man blandar ut med läsk när vi är ute i stan. Folk tycker det är viktigare att namnet låter bra än att det smakar gott."


VIDEO: Wodka wars


Brian vet vad han snackar om. Han har smakat på nästan alla 1200 flaskor i sin samling och har blivit väldigt bra på att identifiera det som skiljer de olika sorterna åt, vilket kan vara svårt om man som de flesta dricker vodka kallt och utblandat. "En vodka ska avnjutas rumstempererat," berättar han. "Det ska drickas som en shot. När det kommer in i munnen ska det ligga mellan tänderna och läppen. Då får man inte den spritighet som annars kommer om man låter vätskan komma bak på tungan."

Annons

Brian Ingberg, hans telefon och vodkasamling under Café 33

Utöver den berömda Russo-Baltique-flaskan som försvann från källaren finns även i samlingen en diamantprydd flaska Diva-vodka (värderad till knappt 8 miljoner svenska kronor), ett vodka-fabergéägg med ett lock av guld och vodka speciellt framställd åt kreml. Brian uppskattar att hela samlingen har ett värde på drygt 52 miljoner svenska kronor, men han säger att han har en hel del billiga märken som man kan köpa i vilken mataffär som helst i Danmark. "För mig har alla värde," säger han.

Efter stölden har Brian sett till att höja säkerheten. Han har bland annat köpt extra starka järndörrar, och enligt honom skulle man nu behöva spränga sig in om man vill stjäla en flaska. Samtidigt säger han att inte är speciellt oroad för säkerheten, i och med att stölden var ett insiderjobb. "Jag har mina aningar om vem det kan ha varit, men den misstanken vill jag nog hålla för mig själv tills polisen gjort färdigt sitt arbete," säger han.



De flesta flaskorna i källaren kommer från Baltikum, Polen och Ryssland. Det finns även dansk vodka på hyllorna, men samlingens absoluta höjdpunkt är onekligen Russo-Baltique-flaskan.

"Tre kilo guld och tre kilo silver kan ha ett värde av [330 000 till 400 000 svenska] kronor," säger Brian, för att sätta flaskans värde på 10 miljoner kronor i en kontext. "Och etiketten är gjord av lädersätet från den allra första Monte Carlo-bilen, och den ursprungliga kylarprydnaden från samma bil."

Annons

Flaskan har även varit med i ett avsnitt av House of Cards, då den ryska presidenten gav den som gåva till Kevin Spacey. Att flaskan hamnade i källaren under Café 33 har dock inget med det att göra. Det var i verkligeheten en rik lettisk man som hade en Russo-Baltique på ett vodkamuseum i Riga, och han insisterade att Brian skulle få ha flaskan i sin samling.

En av gästerna dubbelkollar att allt är okej med flaskan

"Först tackade jag nej, då jag inte hade lust att hamna i en situation då jag var skyldig honom flera miljoner kronor," berättar Brian. "Men en dag kom två män in på caféet med en hälsning från mannen och en silverväska med flaskan i."

Även om det är uppenbart att flaskan betyder mycket för Brian verkar det som han tar det hela nästan lite för lugnt. Skulle historien om den stulna spritflaskan, som inblandar allt från Hollywoodstjärnor till oligarker, nästan kunna vara lite för bra för att vara sann? Vad det bara ett pr-trick?

"Folk får säga vad de vill," säger Brian. "Men folk som känner mig vet mycket väl att reklam och nyheter inte är något jag bryr mig om. Snarare tvärtom. Jag har också hört att det snackats om 'försäkringsbedrägeri', men den är inte ens försäkrad. Är man tjuv är den flaskan inte något man vill sitta på. På svarta marknaden kanske den skulle ha ett värde på [100-120 000 svenska kronor], men risken för att man ska åka fast innan man kunnat sälja vidare den gör att det fan inte är värt det."

Brian skruvar av korken på den efterlängtade flaskan och häller ner lite grann i ett snapsglas. "färgen är rätt," säger han och doppar ett finger i vätskan, och för fingret till tungan. "Ja, det här är bra."

Annons

Botten upp

Stämningen i rummet är minst sagt på topp när Brian börjar hälla upp världens dyraste vodka i några glas för att vi ska få smaka. Jag får ett glas i min hand, som nästan darrar av ren och skär vördnad. Vi skålar, och jag för glaset till min mun och dricker.

Så hur smakar egentligen världens dyraste vodka?

"Den är len och god med smak av korn," säger Brian. "Det är en helt okej vodka."

Jag kan inte annat än hålla med.