Så dåligt är alkohol för miljön

Och vi reder ut vad som är sämst ur ett miljöperspektiv: öl, vin eller sprit.

|
jul 27 2018, 8:48am

Foto: Jake Lewis 

Välkommen till "Ursäkta?" där vi tar upp allt du älskar och berättar för dig hur det förstör planeten. Varsågod!

Vad är grejen? C2H5OH, eller etanol, a.k.a. alkohol.
Vad är det för nåt? Vätskan som kan kosta allt från 20 spänn till 10 miljoner kronor flaskan och har en lång historia av att få människor att göra saker de sedan ångrar bittert.

Hur illa är det?

Som så många andra snubbar har jag byggt min personlighet kring hur jag dricker, vad för typ av sprit jag dricker och framför allt var jag dricker. På det stora hela har det här varit dåligt. Det är inte en jättebra metod för att bygga upp sitt personliga varumärke. Men den senaste tiden har jag undrat om alkohol inte bara är dåligt för mig, utan även för miljön?

"Det första man behöver titta på när det kommer till hur olika typer av alkohol påverkar miljön är odlingsprocessen för de viktigaste ingredienserna: korn för öl, druvor för vin, sockerrör för rom, äpplen för cider, agave för tequila och så vidare", säger Tom Cumberlege, chef på företaget Carbon Trust som mäter företags koldioxidutsläpp. "Då tittar man ofta på användning av gödselmedel, vattenbruk och konstbevattning; eventuella konsekvenser för den biologiska mångfalden när det skövlas för att skapa jordbruksmark; och hur mycket resurser som krävs för att skörda, bearbeta och transportera produkterna."

Och det slutar inte där. Tom fortsätter: "Efter allt det här måste man titta på processerna för att framställa dryckerna. Att brygga öl och destillera sprit kräver ganska stora mängder energi, speciellt för värmen."

Den kanske sämsta med framställningsprocessen är paketeringen, förvaringen och kylningen som används för att du ska kunna gå och köpa en vinare. "Dessa saker kan faktiskt ofta utgöra den största miljömässiga inverkan när det kommer till alkohol."

Faktum är att när man undersökte Carlsberg kom man fram till att paketering står för 40 procent av den genomsnittliga ölens totala koldioxidavtryck. Detta jämfört med de 17 procent som odlingen av ingredienser står för. Bryggerier och distribuering utgjorde 14 procent vardera, kylning nio procent, och bearbetningen av säd sex procent.

"Tumregeln är att ju högre alkoholhalt en dryck har desto högre blir koldioxidavtrycket per liter – så öl har lägre än vin, vilket i sin tur har lägre än sprit", säger Tom. "Det finns även en del väldigt specifika avfallsproblem kopplade till produktionen av vissa alkoholsorter. Med tequilaproduktionen till exempel får man mycket avfall när man mosar agaveväxten, något som kallas vinazas, vilket är surt och kan förorena jord och grundvattenytan om den inte tas hand om ordentligt."

Det är alltså bevisat att folk som har "Gin<3" i sin Tinderbio verkligen är hemska. Inte bara för att de är störiga som fan, utan för att de även förstör vår planet.

Hur kan alkoholen bli mer miljövänlig då?

"Många internationella alkoholproducenter börjar sätta väldigt höga mål om att börja använda förnybar energi och miljövänliga kylningsmetoder, samt kraftigt förminska sin vattenförbrukning och samarbeta med bönder för att effektivisera produktionen och anpassa sig efter klimatförändringens inverkan", förklarar Tom. "Det här är goda nyheter, i och med att det innebär att mycket av den alkohol du kommer dricka blir allt mer miljövänlig utan att du själv behöver göra någonting."

Så du kan ju bara sitta där och ta det lugnt med din öl. Men om du är schysst kan du ju panta åtminstone.

"I takt med att vi fortsätter implementera mer miljövänliga odlingsprocesser, använder förnybar energi för produktion och transport, ökar återvinningen och återanvändning av förpackningar och att vi introducerar nedkylningsprocesser som inte bidrar till den globala uppvärmningen, då kommer alkohols negativa inverkan på miljön fortsätta minska."

Den här artikeln publicerades ursprungligen på VICE UK.

Mer VICE
Vice kanaler