klimatförändringar

Vi behöver en tredje industriell revolution om vi ska överleva

Enligt Jeremy Rifkin kanske det är det enda som kan stoppa klimathotet.
Foto: Nathan Bajar

Nationalekonomen Jeremy Rifkin jobbar med att förutspå trender inom teknologi. Han har skrivit flera böcker som siar slutet för vår världs stora ekonomier – de som använder sig av fossila bränslen, de som är vinstdrivande och är organiserade i pyramidstrukturer. Nu sysslar han med att dokumentera förnybar energi, nya kommunikationsmetoder och sakernas internet – och hur dessa saker tillsammans kommer revolutionera hur vi lever, arbetar och konsumerar.

Annons

Hans bok The Third Industrial Revolution, som även filmatiserats av VICE och kommer visas på musikfestivalen Gather i Stockholm på torsdag, förutspår två årtionden fria från arbetslöshet, elektricitet som produceras i hushållen och gratis tillgång till information och utbildning över hela världen. Men till skillnad från våra två tidigare industriella revolutioner kommer den tredje behöva ske mycket snabbare för att kunna stävja klimatförändringar och göra de ekonomiska framsteg som vår civilisation behöver.

Situationen är så pass brådskande att Rifkin börjat samarbeta med stora namn som Kinas premiärminister Li Keqiang och Tysklands förbundskansler Angela Merkel för att tillsammans leda övergången in i en ny ekonomisk era. Vi träffade honom för att diskutera hur han hoppas att dokumentären kommer uppmuntra ett övergripande samarbete mellan företag, samhälleliga initiativ och politiker för att kunna dra igång den tredje industriella revolutionen.

VICE: Du har publicerat två böcker som kartlägger en ny ekonomisk era. Handlar din nya film om att tillämpa teorin i praktiken?
Jeremy Rifkin: Vi är på brinken av den tredje industriella revolutionen, som sakta men säkert börjar ta form i Europa och Kina. Millennials är en unik generation som hamnat mitt i ett vacklande ekonomiskt system som fört oss raka vägen in i klimatförändringen. De är förtvivlade, och deras värderingar är inte representerade i ekonomin eller politiken. Jag vill guida den här generationen till att börja tänka i nya banor gällande de ekonomiska koncept som styr oss i hur vi lever på den här planeten, och i stället hitta nya förhållningssätt till innovation, företagande och arbetsmarknaden. Jag vill att den här filmen ska tända gnistan för ett globalt samarbete bland millennials, för att kunna bygga ett mer humant och ekologiskt samhälle.

Annons

Kommer den här industriella revolutionen inte ta form i USA?
Nej, med undantag för västkusten. Resten av landet börjar återgå till att använda sig av fossila bränslen och gamla centraliserade handelsvägar. Något som däremot är väldigt bra med USA är att när den yngre generationen väl anammat det här kommer landet agera snabbt och leda resten av världen.

Ett av dina mest uppseendeväckande uttalande är att världen måste bli fritt från kolutsläpp inom de kommande 40 åren om vi ska överleva. Är det möjligt?
Jag har jobbat med att försöka hitta lösningar på miljöproblem sedan 70-talet. På den tiden hade vi redan uppmärksammat klimatförändringar, men vi insåg inte hur snabbt de höll på att utvecklas. Det som är skrämmande med klimatförändringar är att de händer i realtid. Det är inte långt ifrån att vi för sjätte gången i världshistorien kommer in i en tidsperiod då livet på jorden kommer utrotas, och det kan ta up till 10 miljoner år innan liv kommer tillbaka igen. Hälften av alla arter är på väg att försvinna inom de kommande 80 åren. Det här är det allvarligaste hotet mänskligheten stått inför någonsin. Men vi kan överleva det här om vi har en tydlig plan på hur vi ska bli av med kolutsläppen. Vissa regioner i Europa har redan börjat trappa ner på användandet av fossila bränslen. Vi måste komma ihåg att mänskligheten sammanställde själva infrastrukturen för båda industriella revolutioner på mindre än 50 år.

Annons


Vad har du lärt dig av att arbeta som rådgivare åt politiska ledare?
När Angela Merkel bjöd in mig att komma till Berlin diskuterade vi Tysklands framtid gällande energi och ekonomi. I slutet av vår konversation sa Merkel till mig: "Mr Rifkin, vi kommer sätta igång den tredje industriella revolutionen i Tyskland." Men saker kommer utvecklas i samhällen med eller utan stöd från politiker. I norra Frankrike där det är många kolgruvor har vi hjälpt ett lokalt initiativ lära gruvarbetare att renovera byggnader och göra dem kompatibla med solpaneler.

Kan vi ändra på hur vi ser på ekonomi utan att först och främst ändra hur vi ser på utbildning?
Vårt utbildningssystem är döende. Det har inte förändrats sen 1800-talet, då det utformades för att förbereda unga för den industriella tidsåldern. Utbildning måste vara en delad social upplevelse som skapar gemensamma band. Utbildning måste vara kliniskt och tvärvetenskapligt. På Warton School hade jag endast möjlighet att ta några kurser som inte var inriktade på ekonomi. Jag rekomenderar studenter att fördjupa sig själva i humanistiska och socialvetenskapliga ämnen. Dessa ämnen utforskar hur vi faktiskt lever.

Vad är nästa steg på din resa?
Vi måste mobilisera oss utanför Facebook. Nu måste millennials engagera sig i deras samhällsgrupper och i den politiska världen för att göra det här narrativet till en social rörelse. Alla unga som demonstrerade i North Dakota och Washington påminde mig om mig själv när jag bestämde mig för att involvera mig i fredsrörelsen på 60-talet. Det började med en liten grupp individer, innan det hela kom att bli en rörelse som spred sig över hela landet.

VICE film The Third Industrial Revolution med Jermey Rifkin visas på Gather Music Festival på torsdag den 14 september klockan 17:30 på Kägelbanan i Stockholm. Mer information och biljetter finns här.