Annons
liv och död

Neurologen som vet vad som händer i våra hjärnor när vi dör

Samma process finns förklarad i ett avsnitt av 'Star Trek' från 1988.

av Yannah Alfering
2018 04 24, 3:27pm

Foto med tillstånd av Jens Dreier. Bakgrundsbild med tillstånd av NASA Hubble Space TelescopeFlickr | CC BY 2.0

Om vi hade följt Simpsons mer noggrant för 18 år sedan hade kanske inte resultatet av det senaste amerikanska presidentvalet kommit som en chock. Och om tyska neurologen Jens Dreier bara hade kollat på Star Trek: The Next Generation tillräckligt mycket skulle han kanske redan då ha fått reda på resultatet av sin nya banbrytande forskning – något som science fiction-serien förutspådde för 30 år sedan.

Dreier jobbar på Europas största universitetssjukhus, Charité, i Berlin. I februari publicerade Dreier och hans kollega Jed Hartings en studie som detaljerar vad som sker i vår hjärna sekunden när man dör. Den beskriver hur hjärnans nervceller skickar elektriska signaler i full styrka en sista gång innan de dör helt och hållet. Det här fenomenet, som inom läkarkåren ofta kallas för "brain tsunami", hade man tidigare bara sett hos djur, men Dreier och Hartings kunde visa att det även sker hos människor när vi dör. Deras forskning visar även att processen i vissa fall eventuellt skulle kunna hindras helt och hållet; de lägger fram teorin att det är möjligt om tillräckligt med syre tillförs till hjärnan innan cellerna förstörs.

Kort efter deras upptäckt insåg de två forskarna även att i ett avsnitt av Star Trek: The Next Generation från 1988 visar läkaren Beverly Crusher som försöker återuppliva Lieutenant Tasha Yar, samtidigt som hon försöker beskriva de exakta processerna som hjärnforskare försökt förstå sig på i åratal. Jag pratade med Dreier om deras upptäckt och hur det känns att en tv-serie kommer på något 30 år före en själv.

VICE: Hur studerar du döende patienters hjärnor?
Jens Dreier: Vi undersöker hjärnorna på patienter som ligger på intensivvårdsavdelningen för att se om de riskerar att drabbas av en stroke. Genom att använda modern utrustning som kan registrera hjärnaktiviteten med väldigt hög precision kan vi se precis vad som pågår i hjärnan när den dör, hos de patienter som tyvärr inte överlever.

Vad exakt händer i hjärnan?
Ungefär 30 sekunder efter vi får hjärtstillestånd är det som att våra kroppar hamnar i ett energisparläge i och med att alla våra nervceller stängs av. Men precis innan vi blir helt icke-fungerande kommer våra celler ut ur sitt inaktiva tillstånd och frigör all lagrad energi, som flödar genom hjärnan.

Och de leder till en "brain tsunami"?
Ja. Den första vågen av plötslig elektromagnetisk energi gör till slut så att cellerna i hjärnan bryts ner. Sedan vi började studera det här fenomenet 1993 har vårt mål varit att antingen kunna förhindra det från att ske, eller att sakta ner det tillräckligt mycket för att patienten ska kunna fortsätta behandlas. Men tyvärr blir det alltid komplikationer som gör det väldigt svårt för oss att kunna jobba snabbt nog.

Hur fick du reda på att ett Star Trek-avsnitt hade förutspått dina resultat för 30 år sen?
Min kollega Jed Hartings visade det för mig efter att ha sett scenen. Han märkte hur likt det var vårt arbete. Min bästa gissning är att skaparna av Star Trek måste ha hittat forskning från tiden som nämnde en liknande process hos djur. Den första personen att forska på dessa sorters hjärnvågor var en brasiliansk neurofysiolog som genomförde studier på kaniner på 40-talet. Det enda vi gjort är att visa hur det ser ut på människor, vilket har tagit så här lång tid eftersom medicinsk forskning generellt är en väldigt långsam process.


VIDEO:


Blev du irriterad på att Star Trek: The Next Generation verkade nå er slutsats före er?
Nej. Processen som tas upp i Star Trek går inte in på detalj så mycket, men den lägger ut den allmänna principen väldigt väl. Vår forskning är viktig eftersom vi inte bara visar att processen inträffar, utan även hur vi kanske kan stoppa den.

Kan man använda er forskning för att förklara nära döden-upplevelser?
Det är möjligt att den ökade hjärnaktiviteten skulle kunna leda till att människor ser ett starkt ljus eller upplever tunnelseende. Om den personen sedan kommer tillbaka innan cellerna förstörs är det fullt möjligt att personen skulle kunna minnas vad hen såg. Men jag tror inte någon av oss kommer riktigt veta förrän vi upplever det själva.

Fascineras du av döden?
Ju mer jag studerar döden, desto mer inser jag att vi som samhälle inte pratar om det tillräckligt mycket. Ofta när personer förlorar någon nära dem är de inte så väl förberedda. Det är en naturlig del av livet, och kan till och med i slutändan leda till en positiv erfarenhet.

Den här artikeln publicerades ursprungligen på VICE Tyskland.