Juggalos är arga som fan och riktigt less
Violent J från Insane Clown Posse som uppträder 2016. Foto: Joey Foley/Getty Images
Politik

Juggalos är arga som fan och riktigt less

Efter trakasserier från polisen under årets Gathering of the Juggalos förbereder sig Insane Clown Posse-fans på att demonstrera i Washington DC för att få respekt.
22.8.17

Den här artikeln publicerades ursprungligen på VICE USA.

När Gathering of the Juggalos ägde rum förra månaden i parken Lost Lakes i Oklahoma City, skulle man kunnat tro att de planerat att göra något hemskt. Lokaltidningar gjorde en undersökning där de frågade om boende i området var "bekymrade." Polisen sattes i hög beredskap. Enligt Rob Bruce-Encarnacion som arrangerar the Gathering hade polisen sagt åt dem att om de såg något – avklädda personer, personer som drack efter klockan två på morgonen – skulle man gripa människor.

Annons

Bruce-Encarnacion suckade. "När de som ägde stället satte sig ner med oss kände jag att, det här är precis samma sak som händer varje år."

Det är inte många subkulturer som får stå ut med mer skit än vad Juggalos får, som Insane Clown Posses fans är kända som. Innan jag åkte till the Gathering, långt innan jag hade lyssnat på ICP:s musik hade jag läst historier om brutala mord, galna Juggalos med yxor som krävde att deras låtar skulle spelas på radiostationer och det berömda Waffle House-bråket. Om någon begår ett brott och råkar ha ICP på sin lista av intressen kommer det stå "JUGGALO" i rubriken, utan tvekan.

FBI kallar Juggalos för ett "hybridgäng," något som ICP och ACLU har kämpat mot i domstol sedan 2014. Nyligen avslogs deras begäran vilket ledde till att man nu har organiserat en demonstration i Washington DC den 16 september. På demonstrationens hemsida finns vittnesmål från Juggalos som säger att de blivit trakasserade av poliser, fått sina barn omhändertagna, blivit sparkade från sina jobb och blivit nekade att gå med i den amerikanska armén på grund av fördomar rotade i gäng-stämpeln.

Det är meningen att the Gathering ska vara den gången om året när tusentals Juggalos från hela USA kan komma undan den här typen av fördomar. Det var svårt att hitta ett ställe för 2017 års Gathering och besöksantalet var lägre än vanligt, men Lost Lake skulle bli ett perfekt ställe för festivalen: en stor sjö, vattenrutschkanor, skuggiga platser. Trots att vägarna var dammiga (jag tappade rösten på grund av allt damm jag andades in) och sjön var grumlig, levde fisken i sjön och det fanns tillräckligt med vatten att dricka och runt området åkte en "Trippin' Trolley" som kördes av the Scrub Care Unit som delade ut mat och vatten.

Annons

Men även här kände sig många Juggalos trakasserade. Bruce-Encarnacion hade uppfattningen att det bara skulle vara två poliser stationerade i närheten av ingången till området i fall att något skulle gå för vilt till, men i stället var lågt flygande polishelikoptrar på plats, drönare som ständigt spionerade på oss, och grupper med poliser som bevakade campingen.

"Vissa har kallat 2017 års festival för the Gathering of the Undercovers på grund av alla civilpoliser," sa Jason Webber som är PR-chef på Psychopathic Records, ICP:s skivbolag. Han lade föraktfullt till att, "man hör inte talas om civilpoliser på en Jimmy Buffet-konsert." (En talesperson från Oklahoma Citys polis bekräftade att civilpoliser närvarade, men svarade inte på frågor om övervakning.)



När polisen fick frågan från Lost Lakes ägare om varför de flexade sina muskler blev svaret, som en representant från Lost Lake sa till mig, att "tillkännage vår närvaro."

Den närvaron oroade Juggalos. Vissa var rädda för civilpoliser och på grund av det misstrodde de alla främlingar de mötte. Det ryktades om bilar som hade sökts igenom och blivit bärgade från parkeringen, för att nämna några former av trakasserier.

Andra klagomål handlade om säkerheten. Bruce-Encarnacion berättade för mig att Juggalosäkerhet fokuserar på "spraymålning, eller, människor som skadar varandra, vilket är väldigt ovanligt." Men den här gången såg han vakter som "härmade" polisen.

Annons

Carl Kovin, en 26-årig Juggalo från Colorado som har varit på the Gathering sex gånger, berättade för mig att vakter tog tag i honom fysiskt och sa till honom att han skulle spendera kvällen i häkte på grund av att han hade lekt med sin laserpekare. Kovin släpptes till slut, men resten av hans tid på the Gathering kändes annorlunda efter den incidenten.

"Det här är inte varför jag Gather," sa han. "Jag är där för alla freaks och weirdos, och de blev tillsagda att gömma sig. För mig kändes det inte som att jag var på en Gathering, det kändes mer som några ninjor som campade vid en sjö och försökte ha kul."

Webber på Psychopathic Records upprepade Kovins känslor. "The Gathering of the Juggalos står för familj, ett säkert ställe för outcasts, ett ställe där de kan släppa ut håret och slappna av," sa han. "Juggalos är bra på att se till att alla på festivalen tar det lugnt. Självklart finns det en kultur av att vara annorlunda på alla typer av Juggalo-möten men det finns en moralisk kod som Juggalos är noga med att upprätthålla."

Tidigare Gatherings har också stött på problem på grund av ett motstånd mot Juggalos. Bruce-Encarnacion mindes 2014 års Gathering som hölls på privatägda Crybaby Campground i Kaiser, Missouri. Man skrev på kontrakt, sålde biljetter och allt verkade gå som planerat. Efter att platsen avslöjades till allmänheten och media fick reda på det blev Kaiser upproriskt. En representant från Republikanerna i staten lade sig i, grannar startade namninsamlingar, lokalbor beväpnade sig i panik för att förbereda sig på vad media kallade en "gängträff".

Annons

"Kvinnan som ägde stället var typ 70 år – det slutade med att hon hamnade på sjukhus på grund av stress och bad mig om att få bryta kontraktet," sa Bruce-Encarnacion. "Jag försökte varna henne att första året skulle bli så här, att efter första gången på ett ställe brukar folk förstå att Juggalos är coola, att saker går bra, och att människor till slut blir mottagliga." Men Kaiser gick inte med på det. "De firade att man hade lyckats stänga ner oss," sa Bruce-Encarnacion.



Trots den historien var många Juggalos arga över hur de blev behandlade av vakter och poliser på 2017 års Gathering. Besökare skyllde polistrakasserier på stället och gav det dåliga recensioner på Google. "Värsta stället jag varit på. Säkerhetspersonal var hemsk och otrevlig," skrev en. "Det kanske blir ett coolt ställe någon gång, men just nu är det wiggity wiggity whack," skrev en annan.

Lost Lake var inte heller glada. "När det kommer till polisens närvaro är vi lika upprörda som publiken," sa en representant till mig. "Vi upplevde det som att Juggalos blev utpekade och orättvist behandlade, och vi hade till och med våra jurister på plats för att försöka hantera polisen utan att lyckas. Om festivalen skulle komma tillbaka nästa år måste vi se till att det inte händer igen."

Representanten berättade för mig att Lost Lakes gärna ser att the Gathering kommer tillbaka. "Vi vill att alla ska veta att vi tyckte om att ha festivalen – från vårt perspektiv var det ett fantastiskt evenemang som var professionellt producerat… och vi välkomnar er alla tillbaka igen." Meddelandet avslutades med Juggalo-mantrat för vänskap och familj: "Whoop Whoop."

Annons

Det är svårt att hitta Juggalo-vänliga ställen. "Köpcentrumet där jag bor, tillåter fortfarande ingen att ha på sig hatchet gear [ICP merch] på deras område, trots att två av deras butiker säljer Psychopathic merchandise," sa Kovin. "Så om jag köper en ny tröja, går till toaletten och sätter på mig den, då kommer det komma vakter som ber mig att lämna området."

"Vi blir förtryckta året runt," sa Bruce-Encarnacion. "Om du säger att du är en Juggalo ser människor ner på dig. Polisen ser ner på oss. Det är meningen att vi ska komma undan allt det när vi Gather. Det är meningen att vi ska kunna hänga med vår familj på den bästa familjeträffen i världen, men i stället kommer poliser och skäller på oss." Han lät utmattad. "När du jobbar så här länge med något, är det riktigt sårande att se outsiders komma in och förstöra något som är riktigt fint."

Webber höll med. "Juggalos är bra för samhället, för ekonomin – vi hyr hotellrum, vi köper bensin, vi äter mat. Om du kom och pratade med människor på Legend Valley [platsen för the Gathering 2014-2016] skulle de berätta för dig att vissa självförsörjande bensinstationer tjänar mer pengar på att sälja Faygo [läsk] under den helgen än vad de tjänar på öl under hela året. Det är kul för att det är några få som har gett Juggalos ett dåligt rykte som samhället fokuserar på i stället för att titta på the Scrub Care Unit som delar ut gratis mat och vatten till folk. Jag menar, det är en extremt kristen sak att göra, att ge mat och vatten till de som är hungriga och törstiga, eller hur?"

Annons

Jag upplevde deras frustration som logisk. När jag sa till dem i mitt camp att jag jobbar som journalist var de såklart oroliga över vilken bild jag skulle måla upp om dem. Historiskt sett har media gjort sig löjliga över Juggalos. En annan skribent (som också är en Juggalo) sa till mig att hon vill rapportera från den planerade demonstrationen i Washington, men att hon blivit nekad av flera publikationer som har sagt att "allt som behövs skrivas om Juggalos har redan skrivits."

Men jag tror att det finns mycket som Juggalos gör som media ofta missar när det kommer till att rapportera om deras subkultur: minnesstunder för Juggalos som har gått bort, konserter där man betalar med två burkar av "not bullshit food" till välgörenhetsorganisationer, de skickar pengar och presenter till ett åttaårigt barn som fallit offer för en eldsvåda vars pappa, en Juggalo, dog i branden. Det finns hbtq-Juggalos, och Lette's Respect, en feministisk Juggalorörelse. Trots det, om du kollar upp Juggalos på internet hittar du mest kritik, smutskastning, och hat från media och samhället – mycket som avslöjar ett klassförakt, med tanke på att många Juggalos är arbetarklass.

Många Juggalos hoppas nu att den senaste Gathering of the Juggalos kan komma att motivera ICP-fans som är less att demonstrera i Washington DC i september.

"Det blev som en sista påminnelse, som slog till en i ansiktet igen, att det här är den typen av förtryck som Juggalos måste stå ut med varje dag. Det blir personligt för många – om du är en familj, även om du inte blivit påverkad personligen, är det allas problem," sa Bruce-Encarnacion. "Det var ren och skär diskriminering, en påminnelse om varför vi ska demonstrera. Det var riktigt lågt. För mig är det viktigt att alla kommer och stöttar sin familj och stöttar Juggalos överallt. Även om du inte är en Juggalo, är du okej med att regeringen gör så här?"

"Jag tror att Jesus skulle vara en Juggao," sa Webber och skrattade. "Du kan ta med det."

Kitty Stryker finns på Twitter.