droger

Meddelandeappen som älskas av både politiker och langare

Wickr, en krypterad meddelandetjänst som används av politiker och företag har blivit go-to-appen för langare.
6.3.18
Skärmdump av ett autosvar man får när man skriver till en langare på Wickr. Mittenfoto: Jan Halaska / Alamy Stock Photo

Darknetmarknader är som den kriminella världens version av Amazon.com. I princip allt som inte är meningen att man ska kunna få tag på går att få tag på där: vapen, kreditkortsuppgifter, alla möjliga sorters droger – vare sig de är de konventionella, experimentella eller ett random pulver som någon framställt i ett sovrum och namngett efter en karaktär från en tv-serie.

Det är den här sista kategorin, droger, som dessa marknader har kommit att bli så omtalade för. Många medier har försökt vända ut-och-in på frågan och skrivit om darknets langare, maktdynamik och allt som gör det speciellt. Som det faktum att man kan skriva recensioner online om sin senaste beställning av Blue Skype, en möjlighet som inte finns när man köper sina piller från nån snubbe på en parkering. Konsumenter är av uppenbara skäl precis lika intresserade av darknet som journalister. Förra årets rapport från the Global Drug Survey visade att en fjärdedel av de svenskar som deltog i undersökningen hade köpt droger från darknet det senaste året.

Annons

Silk Road var den första stora darknetmarknaden fram tills att FBI stängde ner den 2013. Ur dess aska föddes Silk Road 2.0, vilken i sin tur byttes ut med AlphaBay, Hansa och Dream. Några mindre marknader och Dream finns fortfarande, men AlphaBay och Hansa stängdes ner i juni 2017, och sedan dess har drogförsäljningen på nätet genomgått en enorm förändring.

Men är det den slags förändring som FBI hade förutsett? Inte riktigt. I stället för att stoppa handeln har dessa nedstängningar tvingat många langare på darknet att börja sälja på en annan digital plattform: den säkra meddelande-appen Wickr.


VIDEO:


Appen skapades i San Fransisco redan 2012 i syftet att förse folk med en tjänst som möjliggör kommunikation av högsta säkerhet mellan två parter. I en tid då hackning blivit allt vanligare är appen värdefull för företag som vill ha säker kommunikation. Mängder av investeringar har därför pumpats in i företaget; i september 2017 hade runt 600 miljoner kronor investerats i företaget. Det finns dock inget som tyder på att investerare varit medvetna om att appen nu används för drogförsäljning som tidigare skett på darknetmarknader.

Wickr är gratis att ladda ner på både App Store och Google Play och är som WhatsApp eller Telegram fast mycket säkrare. Till skillnad från Whatsapp visar Wickr hur länge meddelanden kan ses innan de försvinner, och varje meddelande är krypterat, vilket gör det meningslöst för en polis att beslagta en telefon som har appen installerad. Wickr är helt lagligt, och även om företaget inte uppmuntrar eller stöttar langning via appen kan man se varför langare och kunder lockas till den.

Kokain med stämpeln "TOP PRODUCTO COLOMBIANO". Det här fotot låg i en Imgur-mapp som länkades i en langares autosvar på Wickr.

Nathan*, som köpt droger via Wickr över tio gånger säger till mig att appen verkar "relativt säker".

"Det är mer av en känsla än baserat på något jag vet", säger han. "Men eftersom det är en chat-app och inte något som utvecklats för kriminella aktiviteter känns den mindre övervakad. Om en säljare skulle bli påkommen köper jag ändå så pass lite att jag inte tror polisen skulle bry sig, utan snarare gå efter de som köper mycket större mängder."

Annons

Att Wickr blivit populärt bland säljare och köpare är nytt, men om man läser på drogforum ser man att appen har refererats till ända sedan 2015. För ett år sen började den brittiska Xanax-försäljaren HulkedBenzoBoss (HBB) erbjuda så kallade "direct deals" samt kundtjänst via appen. Tills att han försvann förra sommaren (vilket senare visade sig bero på att han gripits) ansågs HBB vara en av de främsta langarna på Storbritanniens darknet. Med låga kostnader, bra produkter och punktliga leveranser byggde han och några kollegor upp en business värd flera miljoner pund, och var med och skapade en efterfrågan av Xanax, en beroendeframkallande bensodiazepin. Flera av hans konkurrenter såg att det var ett vinnande koncept och hoppade på tåget.

Bob*, en langare jag skrev med på Wickr, berättade för mig att sälja på Wickr är "mycket mer jobb. Folk vill snacka skit om grejer som inte har med knark att göra. Beställningarna kommer in en efter en. Vissa försäljare har satt begränsningar så man inte kan köpa mer än en viss mängd."

Nathan säger dock att det är mycket enklare nu för honom som köpare. "Darknetmarknader kan ibland vara svåra att navigera, långsamma och fulla med phishing-länkar. Här fixar man bara ett användarnamn, skickar några meddelanden och så är det klart. Dessutom kan jag inte ha Tor på min laptop, så jag måste använda min mobil och darknetmarknader är inte så bra utformade för mobiler."

Annons

När allt fler langare började använda tjänsten i september 2017 var efterfrågan hög. Man kan anta att de som blivit avskräckta av darknets mer tekniska jargong plötsligt var mer intresserade av det här alternativet som var simplare för användaren. Majoriteten var dock personer som tidigare använt sig av darknet som hade tröttnat på dess oförutsägbarhet, bland annat de som förlorat pengar när AlphaBay och Hansa stängdes ner.

Wickr har även funnit sin väg in i politiken. Efter hackingskandalen som uppdagades i samband med presidentvalet i USA började enormt många demokrater använda appen förra året. 2015 avslöjades det även att Australiens premiärminister Malcolm Turnbull använde appen.

Efter att ha läst hundratals recensioner på Reddit och sett hur ordet Wickr jämt och ständigt associeras med "ketamin, "kokain" och "heroin" känns det som att appen som tillåter stora delar av världens elit att kommunicera säkert har approprierats lite av droghandeln online.

Det finns såklart en del nackdelar med att köpa på Wickr, speciellt när det kommer till drogernas kvalitet och därmed ens säkerhet. Det recensionssystem som finns på darknet finns inte på samma sätt på Wickr, och det är inte ovanligt att personer som använt appen har blivit scammade.

Men på det stora hela representerar Wickr ett allt större antal människor som nu kan köpa väldigt många typer av starka droger online. Det är redan många användare som migrerat från darknet, och det lär bara bli fler när langare ger sig ut på "vanliga" internet för att marknadsföra hur lätt det är att använda appen.

"Det här är framtiden för langning online", säger Nathan. "Just på grund av hur simpelt det är och eftersom det är kopplat till Reddit kan man lita på att folks åsikter om försäljare och produkter mestadels är sanningsenliga. Det känns även som att man kan lära känna personerna man pratar med – det känns mer som man skriver med någon bekant som kan fixa grejer åt en för helgen, snarare än att man gör någonting väldigt olagligt på internet."

Så vad kan Wickr göra åt allt det här? När jag skrev den här artikeln kontaktade jag Wickr vid flera tillfällen utan att få svar, så om de har en plan för att motverka det här fenomenet är för tillfället ovisst. Då hela deras affärsidé bygger på att bevara användarnas anonymitet och integritet är den just nu säker för alla, vare sig man är en högt uppsatt politiker eller en langare i en småstad.

*Namn har ändrats.

Den här artikeln publicerades ursprungligen på VICE UK